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Apr. 21 2020

野生海豚有大膽或害羞的性格,就像人類一樣!

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  • 瓶鼻海豚在法屬玻里尼西亞(French Polynesia)的倫吉拉海峽(Rangiroa Channel)游泳。這種海洋哺乳動物是群居動物,每個群體的數量在 4 到 30 之間。PHOTOGRAPH BY GREG LECOEUR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

有史以來第一次,科學家在野生海豚身上發現了個性──而且這些特性和牠們的生存有關。

在派對中,你很難不去注意那些又吵鬧又外向的類型──那些積極參與各類遊戲、歌唱或跳舞的人。而相對內心較含蓄的人,則比較喜歡退到聚光燈之外。

一直以來,對於動物性格的研究──從昆蟲到鳴禽、從章魚到靈長類動物──都呈現十分相似的分別:每個群體內都存在著害羞與大膽的成員。

這樣的差異能夠影響一隻動物的生存。在某些情況下,尋找食物或配偶時冒險進取是有好處的。對某些物種來說,例如斑馬魚(zebrafish),大膽的性格讓牠們更容易成功找到配偶並繁殖。其它時候,害羞性格則能夠降低繁衍的風險,留下更多後代。

如今一名科學家報告,他在義大利阿蘭奇灣(Gulf of Aranci)一個野生瓶鼻海豚(bottlenose dolphins)族群中,首次發現牠們有著大膽與害羞的性格。

大膽的海豚在牠們的群體中可能特別有用,例如在尋找食物的時候。這些外向的海豚能幫忙在群體中傳播重要的社交資訊,比如進食機會的相關知識。

「我們從圈養研究中已經知道海豚有這些性格,但圈養環境並不是牠們正常的生活,」布魯諾.迪亞茲.洛佩茲(Bruno Díaz López)說,迪亞茲.洛佩茲是西班牙朋提威德拉(Pontevedra)瓶鼻海豚研究所(Bottlenose Dolphin Research Institute)的一名行為生態學家,也是這項新研究的發起人。「如今,我們知道野生海豚是有性格的,而且這在牠們的社會體系中非常重要,就像我們一樣。」

此外,迪亞茲.洛佩茲的分析也顯示,相較於害羞的海豚,群居性較強的海豚擁有較強的社會關係──科學家在其它物種身上也發現過這種現象,只不過是在受控制的環境,比如水族館中的魚。

「我們應該給這個研究掌聲,它在海豚真實的生活狀況中,證明了這些之前預期存在的關係。在真實的生活狀況中,取得這些資料可說是超有挑戰性。」歐爾.施皮革爾(Orr Spiegel)說。他是臺拉維夫大學(Tel Aviv University)的一名行為生態學家,並沒有參與這項研究。

強烈的性格

在一項對海洋哺乳動物的長期研究中,科學家們已經在阿蘭奇灣研究瓶鼻海豚16 年了。和生活在穩定團體中的虎鯨群或狒狒群不同,海豚生活於所謂的「分裂-融合」社群。社群成員來來去去;平均成員數量為四 名,但有時會達到 30 名。

在阿蘭奇灣,海豚經常與漁民、觀光客和當地養魚場的員工互動,這讓迪亞茲.洛佩茲有絕佳的機會實際評估牠們的性格。

藉由分析1000張阿蘭奇灣海豚的照片,迪亞茲・洛佩茲辨識出 24 隻多次觀察到的成年海豚,包括13 隻雌海豚和 11 隻雄海豚。

科學家一般以對新奇、冒險或挑戰情境的反應,判斷一隻動物是害羞或大膽。例如,比起害羞的動物,性格大膽的動物較有可能去接近新奇的事物,或調查一隻可能是掠食者的動物。

在實驗的下一個步驟,迪亞茲.洛佩茲拍下這 24 隻海豚對於兩項新「威脅」的反應:一名穿著浮潛裝備的人類,以及一臺已啟動、用來警告海豚遠離漁網的水下警報器。

在 2004 年到 2011 年間,迪亞茲.洛佩茲執行了 192 次這樣的測試(以警報測試了96次、浮潛員測試了96次)。

根據這項發表於5月份《動物行為》(Animal Behaviour)的研究,迪亞茲・洛佩茲審視了每段剪輯的影片,並測量海豚與警報器和浮潛員等威脅的距離。

他發現有些海豚一貫地非常大膽──也就是說,牠們願意接近一臺發出討厭聲音的怪機器,也願意接近一名陌生人。他也觀察到了總是害羞的海豚,牠們與這些威脅平均保持大約 67 公尺的距離。其他海豚的反應則維持在中間──有時接近,有時躲避這些刺激。

較大膽的海豚接近物體的一致性,和害羞海豚躲避物體的一致性都「相當高,」安迪.史(Andy Sih)透過電子郵件表示。安迪・史是加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)的一名行為生態學家。

「與其它幾百份和動物性格相關的研究相比,這些海豚呈現出來的性格差異訊號幾乎都更強、更清楚。」專門研究動物性格的安迪.史說道。

讓家族團結

迪亞茲.洛佩茲也觀察這 24 隻海豚會將時間花在和其它哪些海豚相處,從這些相處關係中,他建立了一個這些海豚的社交網絡模型。

這項分析顯示這些夥伴關係會根據性格類別而有所不同。較大膽的海豚顯現出更深的社交連結,比如說,與害羞海豚相比,大膽海豚更喜歡花時間與特定個體相處(儘管對象不一定是其它大膽海豚)。雌海豚和雄海豚的大膽與害羞情況則差不多。

如同其它研究所呈現,透過建立合作同盟──特別是與其他群體中的雄性──海豚在社交行為上的差異會影響個體繁殖的成功率。

由於大膽海豚將大部分時間花在和其它海豚相處,迪亞茲.洛佩茲判斷這些動物可能在維繫群體完整的方面扮演重要角色。

為什麼要大膽?為什麼要害羞?

就如同大多數的動物性格研究,這份研究並未解釋一個有趣且懸而未決的問題:為什麼?「這是一項偉大、可靠的研究。」薩沙.達爾(Sasha Dall)說,達爾是英國艾希特大學(University of Exeter)的一名行為生態學家。

「但為什麼海豚或其它物種要有性格呢?沒有進化上的理由,讓人認為每個物種都應該會有害羞和大膽的個體。」

達爾可能是對的。但知道海豚之中也有冒險者也有壁花,讓我們對牠們的世界又多了一些認識。而且,這麼做,或許讓我們感到自己和牠們更接近。

延伸閱讀:台灣的海豚會跟我們說什麼?踢技了得!看海豚如何把魚「踹」出水面填飽肚子

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