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Jan. 20 2020

研究證實鸚鵡會「雪中送炭」

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  • 非洲灰鸚鵡是社會關係最複雜的鳥類之一,也由於「能言善道」成為熱門寵物。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

  • 非洲灰鸚鵡尼基(Nikki)與傑克(Jack)在實驗期間交換代幣。PHOTOGRAPH BY ANASTASIA KRASHENINNIKOVA

「無私」並非人類的專利。蝙蝠、大鼠以及鸚鵡都會幫助同類,乃至陌生者。

非洲灰鸚鵡是社會關係最複雜的鳥類之一,也由於「能言善道」成為熱門寵物。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

非洲灰鸚鵡是社會關係最複雜的鳥類之一,也由於「能言善道」成為熱門寵物。PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

非洲灰鸚鵡向需要幫助的同類「伸出援手」。這是史上第一次在鳥類身上記錄到這種樂善好施的行為。

非洲灰鸚鵡有著碩大的腦部,以及出色的問題解決技巧,科學家老早就知道牠們相當聰明。不過科學家還想知道,早在3億年前就與人科在演化之路上分家的非洲灰鸚鵡,是不是也有著複雜的社會能力?蘇黎世瑞士聯邦理工學院(Swiss Federal Institute of Technology)的生物學家德西雷.布魯克斯(Désirée Brucks)說,這點在另一群也以「聰明」為人稱道的鳥類──鴉科(Corvidae),包含烏鴉、渡鴉等身上尚未證實。

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布魯克斯說:「人們還沒測試過鸚鵡,所以牠們是否有演化出主動幫助彼此的能力,還是個開放式問題。」

布魯克斯與德國馬克斯.普朗克鳥類學研究所(Max Planck Institute of Ornithology)的同事古斯特.馮.拜恩(Auguste von Bayern)將八隻非洲灰鸚鵡分組放入玻璃箱中。玻璃箱中間的隔板打了個孔,能讓兩隻鸚鵡互動;科學家接著訓練非洲灰鸚鵡利用金屬代幣,透過另一個玻璃箱上的孔與人交換堅果。

當其中一隻鸚鵡擁有全部的代幣,牠會透過隔板上的孔,將其中一些代幣分給沒有代幣的同類;牠們傾向分給朋友和家人較多代幣,但也會幫助素未謀面的陌生鸚鵡。重點是,非洲灰鸚鵡不會出手幫助那些與研究人員隔離的同類,換言之,牠們能分辨出自己是真的能幫上忙,還是徒勞無功。

這些行為詳細記載在本週發行的《當代生物學》(Current Biology)期刊上。作者表示,「利他聲譽」在一個大型且不斷變動的鳥群中相當實用,從而可能演化出了這樣的結果。

芝加哥林肯公園動物園(Lincoln Park Zoo)的動物學家凱瑟琳.克羅寧(Katherine Cronin),誇獎這項研究排除了傳遞代幣純屬嬉戲的可能,她說:「我們深信非洲灰鸚鵡會考量同伴能否實際受益。」

非洲灰鸚鵡尼基(Nikki)與傑克(Jack)在實驗期間交換代幣。PHOTOGRAPH BY ANASTASIA KRASHENINNIKOVA

非洲灰鸚鵡尼基(Nikki)與傑克(Jack)在實驗期間交換代幣。PHOTOGRAPH BY ANASTASIA KRASHENINNIKOVA

她補充道,這項實驗為不斷增加的動物無私事證再添一例,也提醒著我們「無私」並非人類獨有。

黑猩猩與矮黑猩猩

有些最明顯的主動幫助行為例子,來自我們再演化上最緊密的近親:黑猩猩與矮黑猩猩。

證據指出,黑猩猩可以判別另一隻黑猩猩正處於困境,並分享能解決問題的東西。舉例來說,科學家觀察到圈養黑猩猩會提供夥伴所需的適當工具,解決牠們需要取得食物的挑戰。

克羅寧指出:「這項實驗與鸚鵡實驗類似,黑猩猩也針對夥伴的需求給出協助,並同樣不求個人回報。」

至於原生於非洲的瀕危猿類「矮黑猩猩」,則是會無條件地分享食物給陌生人。

吸血蝙蝠

別讓牠們剃刀般的獠牙蒙蔽了你,吸血蝙蝠也有溫柔的一面 。

這些小哺乳類對牠們的血食相當慷慨,不論對方有沒有血緣關係,一旦對方迫切需要食物,牠們就會反芻出一些血液給對方。

實際上,相較於親屬關係,蝙蝠是否會分享食物,更取決於牠們先前有沒有接受過食物餽贈。

溝鼠

小小的溝鼠是少數幾種不只會幫助其他同類,更會記得誰曾幫助過牠並有所報答的動物。在2015年發表的研究中,研究人員訓練溝鼠分享給同類優質的食物(香蕉),或是劣質的植物(胡蘿蔔)。

當研究者讓接受餽贈的溝鼠有機會透過分配麥片報恩時,那些提供香蕉的同伴會比較快拿到牠們的麥片。

大翅鯨

↑↑↑↑↑罕見畫面:潛水遇鯊魚 鯨魚「即刻救援」

座頭鯨有著神祕的習性,牠們會把自己擋在虎鯨群與獵物之間來干擾虎鯨獵食;如果虎鯨太過接近,還會揮動牠們雄偉的肢鰭與尾鰭。座頭鯨已經被觀察到曾保護過海豹、海獅與其他鯨魚免於捕食者之口。

雖然這些行為到底對座頭鯨有什麼用還不得而知,不過牠們的防禦策略可以追溯到座頭鯨的幼崽經常被虎鯨當成狩獵目標。

或許像大翅鯨這樣的鯨魚,以及猿類,和看來煞有其事的非洲灰鸚鵡,已經開始欣賞「為善而善」。

 

延伸閱讀:LEVEL UP!「超聰明」烏鴉不但會用工具,更懂得升級工具! / 科學家正發揮創意,拯救紐西蘭這種不能飛的呆萌鸚鵡

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