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Jul. 04 2022

虛實亞特蘭提斯

  • 這幅傑拉德.哈格里夫斯爵士(Sir Gerald Hargreaves)繪製的插畫描繪出神祕的亞特蘭提斯一處海灣邊的烏托邦式景象。許多學者認為柏拉圖為了呈現他的哲學思想而創造了亞特蘭提斯的故事。PHOTOGRAPH BY MARY EVANS PICTURE LIBRARY/EVERETT COLLECTION

    這幅傑拉德.哈格里夫斯爵士(Sir Gerald Hargreaves)繪製的插畫描繪出神祕的亞特蘭提斯一處海灣邊的烏托邦式景象。許多學者認為柏拉圖為了呈現他的哲學思想而創造了亞特蘭提斯的故事。PHOTOGRAPH BY MARY EVANS PICTURE LIBRARY/EVERETT COLLECTION

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為什麼兩千多年後,柏拉圖筆下的亞特蘭提斯傳說依然這麼受歡迎呢?

如果古希臘哲學家柏拉圖(Plato)的著作中沒有包羅如此豐富的人類真實境況,他的名字可能早在千百年前就已遭遺忘。

不過他所著最有名的故事之一──古文明亞特蘭提斯毀滅之災──幾乎確定是假的。那為何柏拉圖逝去超過2300年以後,人們還在傳誦這個故事?

「這個故事捕捉到了人類想像力的精髓。」詹姆士.拉姆(James Romm)說,他是古典學教授,任教於紐約州安奈戴爾(Annandale)的巴德學院。「這是一篇偉大的神話。其中有許多符合人們幻想的元素。」

柏拉圖在大約公元前360年寫下亞特蘭提斯的故事。據他所言,創建亞特蘭提斯的是一群半神半人。他們建立起烏托邦文明並且成為強大的海權國家。他們的家園由同心圓狀分佈的島嶼組成,島間由寬廣的水渠分隔,並且由一條貫穿其中的運河連接。這些豐鬱的島上蘊藏著金、銀與其他珍貴的金屬礦,並且生長著大量珍罕的異域野生動植物。中央島上有一座偉大的首都。

關於亞特蘭提斯的所在位置存在有許多說法──地中海地區、西班牙外海,甚至在現在的南極洲下方。「你在地圖上隨機指一個點都會選到某人宣稱亞特蘭提斯所在的位置。」查爾斯.歐瑟(Charles Orser)說,他是位在奧巴尼(Albany)的紐約州立博物館的歷史考古學主任。「任何你能想到的地方都是。」

柏拉圖宣稱亞特蘭提斯存在的年代比起他生活的年代大約早了9000年,且此地的故事是經由詩人、祭司與其他人流傳下來的。不過柏拉圖關於亞特蘭提斯的著作是其存在過的唯一紀錄。

根據真實事件改編嗎?

幾乎沒有科學家認為亞特蘭提斯真實存在過。曾在1985年找到鐵達尼號沉船的國家地理駐會探險家暨海洋探險家羅伯特.巴拉德(Robert Ballard)就表示過,「沒有任何諾貝爾獎得主」說過柏拉圖所寫的亞特蘭提斯故事屬實。

不過巴拉德說,亞特蘭提斯的傳說邏輯上合理,因為歷史上毀滅性的洪水與火山爆發層出不窮,甚至曾經有一場災難和亞特蘭提斯滅亡的故事有些許相似。大約3600年前,一場大規模的火山噴發蹂躪過希臘附近愛情海上的聖托里尼島(Santorini)。當時聖托里尼島上住著米諾斯(Minoans)文明高度發展的社會。在火山噴發的同時,米諾斯文明也突然消失了。

不過巴拉德不認為聖托里尼就是亞特蘭提斯,因為島上火山噴發的時間與柏拉圖所言亞特蘭提斯覆滅的時間不符。

拉姆相信柏拉圖創作亞特蘭提斯故事的用意在於傳達他的部分哲思。「他同時涉及多個議題,他的作品中都有這些連續的主題。」他說:「神性與人性、理想社會、人類社會的逐步腐敗──他在許多著作中都探討了這些主題。亞特蘭提斯是一個載體,用來傳達他在一些最有興趣的主題上的思想。」

亞特蘭提斯傳說說的是一群品德高尚且富有靈性的人們在高度發達的烏托邦文明中生活的故事。然而他們逐漸變得貪婪、計較,且「道德破產」,然後神祇們「因為人們迷失自我並且轉向道德墮落的追求而憤怒。」歐瑟說。

為了懲罰這些人,他說,神祇們降下「一夜駭人的烈焰與地震」,亞特蘭提斯從而沈入海中。

 

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