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Jul. 25 2013

極臭之花

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  • 極臭之花

 

全世界最臭的花……終於開了

等了一星期,屍花在週日綻放

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撰文:Lara Sorokanich and Melody Kramer, National Geographic

2013年7月22日

若是在平日,要到美國植物園聞聞玫瑰的香氣是很容易的一件事。但在星期一,等著入園的遊客卻形成長長的人龍,彎過街角,排了半個街區那麼遠。植物迷和好奇的上班族都想來看看華盛頓特區最有名的植物:一朵2.4公尺高、被取名為「安迪」的屍花,據說它聞起來就像屍體。

屍花的學名叫 titan arum,是印尼某些地區的原生植物。它每八到十年才開一次花,為了趕上這次花期,它被搬到了美國植物園。

除了難以捉摸之外,這種花最有名的就是它獨一無二的氣味,聞起來很像腐肉、髒尿布,或發酵的蔬果──看你問的人是誰。這股惡臭格外吸引人,因為花開了之後,味道只會維持不到半天。

正是這股獨特的臭味吸引大批人潮前往距離首都不遠的玻璃屋。不幸的是,安迪的時間抓得很不湊巧──散發惡臭的那幾個小時剛好落在園區關閉的時候,因此除了幾個員工以外,根本沒有人見證。

「我很遺憾沒聞到,」來自維吉尼亞州林頓的喬治‧密卡說,為了這件事,他可是開了113公里的車過來。跟很多人一樣,密卡原本期待能親身體驗一下這種終身難忘的惡臭,但最後卻只聞到炎熱溫室裡滿身大汗的人類身上的淡淡體味。

最終章

安迪七歲了,但它卻是過去幾星期才開始爆紅。由於即將開花,113公斤重的安迪在本月稍早前被搬進了美國植物園。

但預測一朵罕見的巨花究竟何時會開,並不是一門精準的科學。(可參閱〈「頑固」屍花不開花〉。) 有超過一星期時間,植物園非但延長開放時間,還在網路上直播安迪的狀態,結果都是白忙一場。原本預測的開花期都已經過了好幾天,這朵臭花卻還是不開。

「這就好像等待王室寶寶誕生,只是改成華盛頓特區版,」農業部員工丹妮絲‧席維斯特說,她跟兩個朋友趁著午餐時間過來。她已經看了好幾天的直播頻道,時不時就來植物園瞧瞧,希望能碰見安迪大放異臭。

「沒有很臭,」她站在距離這朵屍花3公尺的地方說。

「這朵花有兩個獨一無二的特點:它的尺寸跟它的氣味,」她同事瑞妮‧曼恩說。「我覺得我們只體驗了一半。」

但對很多訪客而言,也沒那麼糟糕。

「我不光是為了臭味而來,」來自馬里蘭州洛克維的達玲‧皮耶洛說。「我認為只要了解這種植物有多麼罕見驚人,就會欣賞它。」

其他人也同意。

「這確實是一件大事,」在幾條街以外的地方上班的蘿絲瑪莉‧滕艾克說。「如果有件事每隔幾年或幾十年才會發生一次,而你又有機會看見,你就應該要看看。」

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