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Oct. 31 2013

人人都有的萬聖節妖怪DNA

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  • 人人都有的萬聖節妖怪DNA

開羅博物館(Cairo Museum)的拉美西斯二世(Ramses II)木乃伊。攝影:O. Louis Mazzatenta/National Geographic Creative

撰文: Miguel Vilar

有些人在萬聖節時喜歡變裝到讓人完全認不出來的地步:完美的假髮、無可挑剔的妝容、刻意變聲的嗓音,和幾可亂真的服裝。但就算是這些半專業的變裝人,還是少了一味;儘管有這些外在的裝扮,他們仍然無法真的變成所扮演的角色,因為他們沒有妖怪的本質、沒有妖怪的魔力、沒有妖怪的DNA。

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那……這些人甚至是我們,真的有可能帶有妖怪的DNA嗎?

今年的萬聖節,「基因地理計畫」(Genographic Project )探索了一些令人毛骨悚然的先人遺體,或是像木乃伊、吸血鬼和科學怪人的氏族,並檢測他們的父系(Y染色體Y-Chromosome)和母系(粒腺體mitochondrial)單倍群haplogroup),來尋找除了在你衣櫃中的骷髏之外,是否有其他線索能給我們答案。

 

未曝光的祕密

1930年代電影中的木乃伊多是以伊姆霍特普(Imhotep)為藍本。他生於4600年前的埃及,是一位法老的醫生。關於古埃及DNA的研究指出,伊姆霍特普的父親的父親的好幾代父親的父系染色體很可能帶有染色體E1b1b或J1單倍群(觀看解釋單倍群的影片)。這兩種單倍群在今日的北非依然很常見。而他的母系單倍群則近似於地中海的H或U,也有可能是比較罕見的亞非M1單倍群。我們推測木乃伊的單倍群分別是來自父系的E1b1b和母系的M1。

 

 

在羅馬尼亞拜恩的拜恩古堡,又稱德古拉古堡。攝影:Ionut Voicu

 

你的家族中有公爵嗎?

為了了解德古拉公爵的DNA,我們前往羅馬尼亞中部的外西凡尼亞(Transylvania)。文獻學者表示小說中的吸血鬼德古拉,其實是來自15世紀住在瓦拉幾亞(外西凡尼亞的南邊,Wallachia)的真實人物穿心魔弗拉德(Vlad the Impaler)。針對瓦拉幾亞人和現代羅馬尼亞人進行的人類學研究,以及「基因地理」在2012年對於瓦拉幾亞國王的基因譜系的研究都指出,I2單倍群是當地最普遍的父系染色體(占將近40%)。此外,整個東歐都是由H單倍群來主導母系粒腺體。德古拉最有可能的染色體組合為父系的I2和母系的H單倍群,這麼說來可能就有很多他的「親戚」還活在世上。

 

拼在一起

而科學怪人的故事就更複雜了,因為他是好幾個人體部位的綜合體。(他當然也是虛構的,我們先忽略這一點。)暫且別管多重單倍群的血統這一塊,我們再來玩一次數字遊戲吧。科學怪人的故事舞台是在19世紀的瑞士日內瓦,而當地人的單倍群組合和今日大多數中歐人都一樣。所以儘管I2和G2是現代瑞士人中最普遍的父系單倍群,弗蘭肯斯坦博士本人和他創造的科學怪人最可能帶有的父系單倍群應該是R1b。而母系粒腺體呢,很可能是H單倍群。我們對於科學怪人最後的推測是父系R1b加上母系H單倍群。

那麼,現在你知道這些萬聖節最受歡迎的人物的基因傳承了。不要小看你旁邊那個全身包著衛生紙的變裝人,說不定他就藏有非常深沉的祕密呢……

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