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Mar. 15 2014

水獺如何大啖鱷魚

  • 水獺如何大啖鱷魚

    水獺如何大啖鱷魚

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遊客照片捕捉到水獺攻擊的驚人畫面。

在佛州伍德拉夫湖國家野生動物保護區,一隻飢腸轆轆的水獺對水中的鱷魚發動攻擊。
攝影:GEOFF WALSH

蛇鱷大戰的圖片讓你吃驚不已嗎再來看看這個:照片中可看到一隻佛羅里達州的水獺正在攻擊一隻幼鱷,它即將是水獺的午餐。

這張照片是遊客喬夫.瓦爾胥(Geoff Walsh)在2011年到佛州伍德拉夫湖國家野生動物保護區( Lake Woodruff National Wildlife Refuge)時所拍攝,野生動物保護區在上週將它發表到臉書粉絲頁上。我們最喜愛的爬蟲類專家泰瑞.菲利普(Terry Phillip)馬上有了回應:「老天,那真是一隻又餓又猛的水獺,酷斃了!」

我們詢問了南達科塔州爬蟲公園(Reptile Gardens)的園長、同樣也是黑丘陵蟒蛇網站Black Hills Pythons)的經營人菲利普,讓他來告訴我們這場大戰將是如何發展。

 

攝影:GEOFF WALSH

 

Q: 長相可愛的哺乳動物殺了兇猛的鱷魚?野生動物的世界真是充滿驚奇。水獺挑戰這種對手的情況有多常見

水獺是貪食性的捕食動物,在牠們大多數的生活環境裡,幾乎是頂尖捕食者。所以在任何水獺與鱷魚棲地重疊的地方,這種攻擊情況就很常見。不過,這還是很令人佩服,因為照片裡那隻鱷魚體型並不小,八成有三到四歲,身長1.5公尺。照片裡的水獺如果是公的,體重可能將近14公斤,總之牠超猛的!

 

攝影:GEOFF WALSH

Q: 水獺是怎麼知道要從鱷魚的後腦杓下手

這其實是學來的。那隻水獺八成攻擊過比較小隻的鱷魚,被咬過幾次後學到這個經驗。別忘了鱷魚戰鬥時是以頭左右擺動,所以水獺想要完全避開牠的攻擊範圍,就騎上牠的背、咬住牠的頸部,是很聰明的策略。

Q: 水獺是怎麼讓鱷魚斷氣的

不,牠沒直接殺死鱷魚。首先,鱷魚是很難咬穿的動物,牠背上的鱗甲就是用來保護牠不被其他鱷魚咬傷,所以非常堅固。水獺的勝利是靠體力,牠有足以撐到最後的精力,相較之下,鱷魚就像顆手榴彈,爆發力十足卻無法耐久。最好的戰略就是和鱷魚耗下去,經過幾分鐘的搏鬥和翻滾後,鱷魚很快會精疲力盡,牠的肌肉會充滿乳酸而無法再發揮作用。這時牠就像喝醉一樣,而水獺便可以將牠拖上岸。鱷魚不是因為被吞下肚而喪命,牠死於乳酸囤積,經過好一段時間才斷氣。

 

攝影:GEOFF WALSH

Q: 所以水獺是生吞獵物嗎

是啊,上岸後水獺就會把鱷魚撕成碎片,水獺有非常銳利的牙齒可以咬出內臟和肉,還有體內一些美味的東西。鱷魚很多部位最後就會變成碎塊散成一團,這景象和獅子的獵殺很像,但和蛇的相反。如果附近有一對年幼的水獺,牠們也能分到一杯羹。這對幼年水獺是很好的教育。

Q: 水獺還會吃哪些大型動物

牠們只要抓得到、制伏得了的都吃。牠們是既聰明又敏捷、而且強壯的捕食者。牠們的確吃了很多兩棲動物和魚類,但也會攻擊體型龐大的河狸、浣熊、擬鱷龜(snapping turtle)、蛇,以及小隻鱷魚。當然鱷魚也會吃水獺,牠們兩者都可以把對方當作大餐!

 

攝影:GEOFF WALSH

Q: 還有什麼動物可能會找鱷魚麻煩

當牠們剛破殼而出時,誰都可以吃掉牠們,例如大型魚類、玳瑁或猛禽等等。美國大山貓、山獅和黑熊是絕對可以對付幼鱷魚。(影片:美洲豹攻擊凱門鱷)不過一旦鱷魚長得夠大,牠們唯一的天敵就只剩自己的其他同類,喔當然啦,如果水獺餓瘋了,也是會找上門的。

 

撰文:Jennifer S. Holland

Twitter關注珍妮佛.S.霍蘭。

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