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Nov. 06 2013

目前的海洋暖化速度,為1萬年來之最

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  • 目前的海洋暖化速度,為1萬年來之最

太平洋海水最近60年的暖化速度,比過去1萬年快了15倍。

多采多姿的岩礁魚類悠游於斐濟本加島外海的鯊魚礁。
攝影:Mattias Klum, National Geographic

 

撰文:Dan Vergano, National Geographic

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一份印尼海底岩芯過去1萬年溫度的測量紀錄指出,全球暖化在海水中積存的熱能,可能比想像中來得多。

同時根據《科學》期刊的報導,自1950年起,太平洋水域就一直以比其他海域快15倍的速度在暖化。

 

「在正常、自然的情況下,海洋是大氣中溫度變化的緩衝帶,」任職於新澤西州羅格斯大學的研究主筆葉爾‧羅森塔爾(Yair Rosenthal)說。「可是現在已經完全失去平衡了。」(延伸閱讀:〈何謂全球暖化?〉

 

一般認為海水吸收了大約90%由全球暖化造成的多餘熱能,所以近年來關注海水吸熱能力的人愈來愈多。

 

過去這一個世紀以來,全球各地海平面上升的高度平均約為18公分;這大多源自於海水吸熱時產生的「熱膨脹」。(欣賞影片:《一種前進的方式:面對氣候變遷》。)

 

這種效應預計會在本世紀造成全世界的海平面平均上升近61公分,而且還沒有加上冰川融化的影響。

 

海底的祕密

 

羅森塔爾和同事在研究中分析名為有孔蟲的微小有殼生物;牠們堆積在海床上,並且保存了過去1萬年海水溫度的紀錄。(延伸閱讀:〈全球暖化〉。)

 

有孔蟲這種微小的單細胞生物殼中鎂和蓋的比例,能指出牠們形成時的海水溫度。所以研究團隊能藉由觀察這個比例的變化,了解海水溫度自古至今的轉變。

 

這群科學家研究了印尼海域兩處海床的紀錄,深度都介於455到920公尺。這兩個地點會被選中,是因為它們被視為數千年來太平洋各海域交融的代表地點。

 

這項調查提升了近來研究過去海水溫度的成果,美國海洋暨大氣總署國家氣候資料中心(位於科羅拉多州波爾德市)的史前氣候學專家大衛‧安德森說,主要原因是它觀察了位於不同深度的不同地點。

 

「任何能告訴我們海面下1000公尺的水在地球的能量平衡改變之際如何暖化與冷卻的線索,都很重要,」安德森說。

 

海洋溫度計

 

概括地說,古代的有孔蟲殼透露出海水曾經長期冷卻;從大約7000年前到中世紀,不同深度的海水溫度下降了攝氏1.5到2.2度。

 

紀錄也顯示在1200年左右的一個偏暖時期,海水溫度驟然上升,接下來則在1550至1850年的小冰期中下降。

 

「我們發現,海洋需要數十年的時間來緩和海水表面的溫度變化,」羅森塔爾說。「現在顯然有暖化的現象,而且海洋可能已經成為更大的暖化緩衝帶。」

 

「但是在我們能夠有把握地宣布這一點之前,必須先對海洋有更深的了解,」他謹慎地說。

 

推特上關注丹‧佛加諾。

 


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