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Jan. 10 2014

儘管科學家篤信氣候正在變遷,然而美國寒流卻引發不同看法

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  • 儘管科學家篤信氣候正在變遷,然而美國寒流卻引發不同看法

事實是,人們自己忘了什麼才叫天寒地凍,氣象專家表示。

伊利諾州芝加哥的密西根湖(Lake Michigan)在1月6日溫度驟降至零度以下,湖面因而飄起了冰霧。
攝影:SCOTT OLSON, GETTY

撰文:Brian Clark Howard

美國20年來最冷寒流見圖片已經開始讓有些人質疑地球的氣候真的有在暖化嗎

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網站Breitbart.com宣稱這場寒流是全球暖化開的一個玩笑,唐納.川普(Donald Trump)最近在推特上發表:

(這是我們20年來最寒冷的冬天,大多數人都沒印象以前有這麼冷過。有人覺得「全球暖化」嗎?)

但氣象學家表示,這樣的天氣並沒有違反主要的氣候模式;也有人認為是「大眾忘記寒冷到底是怎麼樣的感覺」,才對這週來襲的極地渦旋(polar vortex)產生這麼大的反應。

過去這幾天,美國中西部某些地區的氣溫驟跌到攝氏零下40度,若加上刺骨寒風則是攝氏零下51度。而南方的阿拉巴馬州和喬治亞州也經歷了這幾年來最冷的冬天。在這場寒流中,回報的死亡人數超過20人

而這個天氣讓共和黨的德州參議員泰德.克魯茲(Ted Cruz)有了話題嘲弄氣候變遷的倡導者艾爾.高爾(Al Gore):「明明就很冷,艾爾.高爾還說不可能發生。」

在社群媒體上,大家也開始轉發結冰的艾爾.高爾照片。(喬恩.史都華Jon Stewart就在他的《每日秀》節目對這起爭議挖苦了一番。)

 

被遺忘的冰冷

但美國國家航空暨太空總署(NASA)在紐約市的哥達德太空研究所(Goddard Institute for Space Studies)中的氣象學家蓋文.施密德Gavin Schmidt),則向國家地理表示大家並沒有看到真相。

「人們該堅信的是我們所知的基本事實還有長期的氣候趨勢,並了解我們談論的是全球氣候的平均變化,」他說。

施密德喜歡在星期三早晨到中央公園冷冷地跑上一圈。他認為現在北美洲的氣象資料比起過去30年來,已經呈現穩定地暖化。

「其實是人們忘了什麼叫天寒地凍,」他說。「這種天氣在20年前根本稀鬆平常。」

施密德指出明尼亞波里斯(Minneapolis)就是一個例子。

在1970年代,明尼亞波里斯市平均每年有14.7個夜晚溫度低於攝氏零下23度。但在這場寒流前,過去幾年裡只有少數幾天會如此之冷。在2002年到2012年之間,低於攝氏零下23度的平均天數僅有3.8天。

「氣候變化很快。而大家會對現在這種溫度如此驚訝是因為這幾年溫暖多了,」施密德表示。「我們只是不再習慣這麼冷,這也表示人們毫無準備。」

 

華盛頓特區裡一名男子露宿在大街上冒著熱氣的水溝蓋旁。
攝影:JAHI CHIKWENDIU, THE WASHINGTON POST/GETTY

怪異天氣」的型態?

關於天氣議題,寒流是近來影響全球的另一種「怪異天氣」型態,其他像是目前在阿拉斯加及西伯利亞地區的異常高溫、澳洲的熱浪(heat wave),都屬怪異天氣的類型之一。大部分科學家認為要清楚表現氣候變遷與特定天氣現象之間的關係圖,極為困難。

「有很多某某因素造成某某影響的假設,但都太過複雜,」施密德說。(有報告指出寒流可能是因全球暖化後噴流(jet stream)改變而形成的,但施密德認為這還只是個猜測而已。)

在抱持這個觀點的氣象家看來:寒流的直接原因是加拿大北部的極地渦旋受到噴流的轉向而南襲美國。所謂「噴流」即為大氣上層的強風帶。

全美各州在1月7日都見識到了氣溫急凍,雖然氣象預報表示這在歷史上並沒有那麼不尋常

只要一思及全球整體的氣候暖化,施密德認為不該為了在這短暫的冷卻效應(cooling effect)而忽略更重大的環境議題。

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