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Mar. 28 2014

在「艾克森瓦德茲號」漏油事件25年後的今天,依然「油膩膩」

  • 在「艾克森瓦德茲號」漏油事件25年後的今天,依然「油膩膩」

    在「艾克森瓦德茲號」漏油事件25年後的今天,依然「油膩膩」

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美國境內最嚴重的一場生態浩劫,其影響至今仍緊緊巴著阿拉斯加灣岩石遍布的海岸。

「艾克森瓦德茲號」在1989年3月觸礁失事而發生漏油,大約4200萬公升的原油流入阿拉斯加州威廉王子灣水域。攝影:NATALIE B. FOBES, NATIONAL GEOGRAPHIC

撰文:Jane J. Lee

「艾克森瓦德茲號」(Exxon Valdez)漏油事件是美國史上最具毀滅性的生態浩劫之一,儘管經過了25年,科學家表示在阿拉斯加灣Gulf of Alaska岩石遍布的海岸仍有驚人的殘存油量。

而這些油還可以緊緊糾纏海岸好幾十年。

3月24日就是漏油事件的25週年,當時,這艘油輪在威廉王子灣(Prince William Sound,見地圖)的布利礁(Bligh Reef)觸礁失事。這場災難讓洄游的鯷魚和鮭魚從此失去蹤影,其他像是海獺和駝背鮭魚(pink salmon)的族群則還在復原中

於上個月發表的殘存油漬最新發現中,科學家宣布在阿拉斯加灣的漏油裡,其中所含的化合物有大部分和當年意外發生後第11天所採樣的依舊相同。(閱讀〈艾克森瓦德茲號週年:20年後,油依然存在〉

在夏威夷一場大型海洋科學研討會中,科學家提出泡沫狀、質地像慕斯的殘存膠液作為證據

研究人員表示,這些油漬出現的地點是當時漏油發生時已立即清除的區域,這指出了一個重點:就算那些肉眼可見的影響消失不見,仍是需要進行長期的特定環境監控。

就像是美乃滋

美國地質勘探局(U.S. Geological Survey)的海洋生態學家蓋兒.厄文Gail Irvine),也是這份報告的主要研究者,她指出在阿拉斯加灣內的保護區和基奈峽灣國家公園(Kenai Fjords and Katmai National Park)海岸上,這些油漬的殘存有兩個主要原因。

她說:當油從油輪漏出時,混合了海水形成膠液,會變成一種溼黏的化合物。

「當油變成泡沫狀時,外表會有風化作用,但內部並沒有,」厄文解釋。它就像是沾在流理檯上而沒清到的美乃滋一樣,表面會開始變硬,可是凝塊的內部還是像美乃滋。

泡沫狀的油漬在碰到阿拉斯加灣海岸的岩石和礫石之後,泡泡會在石縫間或石頭底下破裂,但油還留在原地。

攝於2010年5月5日,在阿拉斯加州艾利洛島的海岸上,油從地穴中滲出來。攝影:LINDSAY CLAIBORN, REUTERS

岩石的保護

這些海岸上的岩石很少會移動,克里斯多福.艾普利Christoph Aeppli)說。他是緬因州布斯貝東部的「畢吉諾海洋科學研究室」(Bigelow Laboratory for Ocean Sciences)的海洋環境化學家。在露出最多岩石的地方,這些大石頭從1994到2012年的移動範圍沒有超過1公尺。

「這些岩石的穩定性會讓油一直黏在這裡,」厄文說。就算海岸經過水氣洗滌後還是一樣。

研究人員並不確定有多少油黏在岩石底下,因為這需要進行別種形式的研究。「我們認為並不多,」厄文說。「坦白說,我其實不覺得油黏在那裡那麼久,還能繼續黏著。」

不過,油就是在那裡,而且還滲出來。厄文和同事採集岩石附近的貽貝進行檢驗,發現牠們體內組織裡存有低量的艾克森瓦德茲號的漏油。

厄文表示,這麼低的存量,大概不會對動物造成令人憂心的危害。她認為這份研究的主旨是指出一個驚人事實:儘管漏油經過清除,卻還能夠在特定環境中殘存很長一段時間。

而這也表示漏油之後的環境監控,並不是進行幾週或幾個月就可以了,而是一項需維持好幾年、甚至是好幾十年的工作。

 

 Twitter關注珍.J.李.

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