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Aug. 29 2014

發現新種透明青蛙

  • 發現新種透明青蛙

    發現新種透明青蛙

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撰文:James Owen

編譯:魏靖儀


Centrolene charapita 呈半透明狀,是在祕魯發現的四個新蛙種之一。攝影:Evan Tworney

 

研究員在祕魯北部發現了四種新的透明青蛙,其中三種的骨骼是綠色的。

這些新發現的兩棲動物屬於「玻璃蛙科」(Centrolenidae),而恰如其名,牠們體內跳動的心臟和其他器官都清晰可見。

「這四個驚人的物種」是在祕魯安地斯山被發現的,於 8 月 12 日在《Zootaxa》期刊受到科學描述。

這些嬌小的青蛙住在溪流邊,其中一種叫 Centrolene charapita。奇妙的是,科學家捕獲的兩隻 Centrolene charapita 後腿上都有一顆顆呈 Z 字型排列的肉瘤。

為什麼會這樣「我們完全沒概念」,研究的共同作者與爬蟲學家 Santiago Castroviejo-Fisher 承認。目前已知的玻璃蛙共有 150 種,但其中「有這種特徵的還不到 10 種,」他說。

東卡羅萊納大學的青蛙研究員與共同發現者 Evan Twomey 推測,蛙腿上這些突起物可能有助模糊青蛙的輪廓,讓捕食者較不容易看到牠們。「那是一個可能性,但我們很難確定,」他說。

鮮豔色彩

Cochranella guayasamini 的眼睛周圍有獨特的黃色眼圈,而跟很多玻璃蛙一樣,牠們身體不透明的部分大半是綠色的。但根據這份研究,牠們的蝌蚪卻呈鮮豔的粉紅色,後來才會變成綠色。

團隊說,會呈現這麼鮮豔的顏色也許是因為透明蝌蚪的皮膚上布滿了密密麻麻的血管,這樣牠們才好在溪床上缺乏氧氣的沉積物裡存活。

但這也只是個猜測而已:玻璃蛙的蝌蚪幾乎沒有人研究過,牠們的自然史也大半無人了解,Twomey 說。

 


Chimerella corleone 是在祕魯發現的三種透明青蛙之一。攝影: Evan Twomey

第三個新物種叫 Chimerella corleone。這種青蛙只有 2 公分長,看起來沒什麼威脅性。但 Twomey 說,牠們的前臂上卻藏有一支棘刺般的骨頭。「我猜是雄蛙之間打鬥用的,」他補充。「所以,至少以那種大小的青蛙而言,我猜牠們打起架來應該頗凶狠。」

C. corleone 和前面提到的另外兩種青蛙都擁有綠色的骨骼 —– 這是個古怪的特徵,但其實在玻璃蛙之間頗為常見。研究團隊認為,這奇怪的骨頭顏色可能是因為膽綠素(biliverdin)累積所致,這是一種綠色的膽汁色素,是代謝的副產品。

綠骨之謎

Castroviejo-Fisher 說,擁有綠色的骨頭對這些青蛙是否有什麼好處,目前還沒有研究,但「我有注意到:大部分綠色骨頭的青蛙都是樹棲的(住在樹上)。」

研究員發現,Hyalinobatrachium anachoretus 生活在比同科的其他青蛙更高的山區。攝影:Evan Tworney

第四個新蛙種 Hyalinobatrachium anachoretus 是在海拔 2050 公尺高的雲霧林內發現的。這個科的其他已知物種最高只出現在海拔 1000 公尺處,因此這個發現「非常令人意外」,Castroviejo-Fisher 說。

團隊發現了大量這種青蛙,但全部都是在同一天晚上發現的。他們其他晚上到同一個地區調查時,竟然連一隻都沒找到。

科學家努力想要解開的更大謎團是:這些青蛙和其他玻璃蛙為什麼身體會是透明的?「毫無疑問,玻璃蛙身體透明的適應基礎、發展基礎與基因基礎,是動物學裡一個存在已久的問號,」Castroviejo-Fisher 說。

同時,南美洲尚未受到科學描述的玻璃蛙已經愈積愈多。「我們辦公室裡還有一堆新物種在等待描述,」 Castroviejo-Fisher 說。

這些透明的青蛙顯然還有很多不透明的事等待我們揭露。

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