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Jun. 02 2015

為什麼狗狗無法在手機和平板上認出我們?

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  • 為什麼狗狗無法在手機和平板上認出我們?

小螢幕、壓縮信號和犬科動物的天性,可能都會影響狗狗在電話或視訊聊天中辨識主人的能力。

一隻狗透過平板電腦看牠的主人,這是華盛頓州斯波坎(Spokane)一名年輕企業家的發明,讓出門在外的主人可以跟他們的寵物視訊對話——甚至餵食點心。
PHOTOGRAPH BY MICHAEL DESMOND, ABC VIA GETTY

沒有什麼事比狗狗不接你的電話更傷人的了。

這次的〈怪異動物問答〉來自《國家地理》雜誌的克莉絲汀娜•安(Christina An),她寫道:「我發現我們的狗(拉布拉多犬)無法從iPad、市內電話或iPhone等通訊設備中辨識出我們的聲音,所以想要知道為什麼。」她也想知道,為何狗狗無法在FaceTime或其他類似的視訊通訊軟體上,認出她的影像。

我們的狗能否透過科技辨識出我們?至少比科技產品對狗語言的辨識還準確一些?

尺寸問題

如果你的狗不跟你視訊,別擔心,這不是你的問題。

狗可以在電視螢幕上認出主人,「但是你的臉從這個地方冒出來,身體其餘部分卻不在,這樣非常詭異,」塔夫斯大學(Tufts University)獸醫行為專家尼可拉斯•道得曼(Nicholas Dodman)表示,他也是為狗製作的電視聯播網狗電視(DogTV)的科技總監。「有時候狗狗看到牠們的主人出現在電視上,就會到電視機後面,看看螢幕後方是否有人,」道得曼說明。

手機或平板上的小螢幕,「對狗而言可能比較無法反映真實世界,因為它們比較小,畫質較為壓縮,」DogTV內容總監隆•李維(Ron Levi)說。

iCPooch這類的通訊裝置,讓主人可以從螢幕上跟狗打招呼並且遠端操作餵食,有些狗確實會對這些小螢幕有反應,但「這要看狗的個性。」李維說。

注意力分散的狗世界

道得曼說,相較於其他刺激,有些狗似乎對影像比較不感興趣。狗鼻子有2億2000萬個嗅覺受體——相對人類只有500萬個——因此比起視訊電話中那張友善的臉,狗對糞便的刺鼻氣味可能更顯得熱切。

嗅覺獵犬如巴吉度獵犬或米格魯,原本就是培育來以嗅覺而非視覺去狩獵,因此可能更容易分心。

音調可能也有影響。一篇在2014年刊於《當代生物學》(Current Biology)的研究報告發現,狗在面對正面語調時的大腦活動,比面對負面語調時更多。

但若你發出極為歡快的聲音,你的狗卻沒反應,別因此不開心。有些狗只是比較被動,或者由於牠們看不到主人的臉,因此感到困惑。

「不同的狗,注意的東西也不同,」道得曼指出,狗的注意力其實很難捉摸。有一次他的狗沒有看見懸掛在紗窗上的松鼠,「而且那還不是FaceTime上面的松鼠,牠是一隻真的松鼠。」

東京大學在2013年發表的一份研究報告則研判,貓可以辨識自己主人的聲音。然而,身為貓,牠們根本懶得做出反應。

小狗當家

如果擔心你的狗會太想你,而電話和視訊聊天軟體又沒用,你無需恐慌。加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)臨床獸醫師塔米•皮耳士(Tami Pierce)表示,有一些紓解分離焦慮的簡單作法。

她舉例說,見面打招呼和道別時要保持低調,如此可以減少你的來去成為狗狗焦慮來源的機會。(收看《讀懂狗信號》

2015年5月29日——將近24隻狗在House with a Heart 寵物養老院(House with a Heart Senior Pet Sanctuary)安度晚年。雪爾•波勒維納勒(Sher Polvinale)和一組義工團隊在馬利蘭州蓋瑟士堡(Gaithersburg),不惜工本地照料狗狗所有的生活起居——從洗澡、餵食到藥物治療和看獸醫。

主人可以放心的是,他們上班時,沒有分離焦慮的狗大部分的時間都在睡覺,皮耳士說,「這就是為什麼當我們回家時,牠們可以那麼開心、精力充沛地撲向我們。」

 

撰文:Liz Langley, National Geographic

編譯:居芮筠

SEP. 2020

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