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May. 07 2014

翻滾吧,蜘蛛!

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    翻滾吧,蜘蛛!

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移動中的後翻蜘蛛(Cebrennus rechenbergi)。攝影:Ingo Rechenberg

後翻蜘蛛的體操動作並不是牠唯一特別之處,根據發表在4月17日《動物物種》(Zootaxa)期刊的研究報告,這種蜘蛛還會利用蛛絲織出能讓自己在酷熱沙漠上保持涼爽的蛛網。

德國柏林科技大學(Technical University of Berlin)的科學家英哥.瑞肯伯格Ingo Rechenberg),到北非進行其他研究的考察時,第一次看到這種會後翻的蜘蛛,因此懷疑牠是一個新物種。(推薦閱讀:〈蜘蛛如何顛倒走路?謎底揭曉。〉)

「他一發現這種蜘蛛就直接來我的實驗室,身上都還沾著沙塵呢!」德國法蘭克福沙根堡研究所(Senckenberg Research Institute)的蜘蛛專家彼得.雅各Peter Jäger)表示。

觀賞車輪翻蜘蛛的影片!

而雅各的興趣也被挑起了,他辨識出這種蜘蛛屬於巨蟹蛛科(huntsman spiders),巨蟹蛛科就是因牠們獵捕獵物的技巧而得其名(huntsman,狩獵之意)。雖然 C. rechenbergi蜘蛛只在榭比沙漠現蹤,但其他的Cebrennus蜘蛛在地中海盆地四周的沙漠都能看得到。

更有趣的是,C. rechenbergi蜘蛛在體能上看起來已超越了牠的親戚們。舉例來說,一種稱作金輪蜘蛛(golden wheel spider)的親屬種只能翻滾下丘,然而這種新發現的蜘蛛還能夠翻上沙丘。「這真是生物奇觀,」雅各說。

受蜘蛛啟發的機器人

雅各根據實驗室裡圈養蜘蛛的研究和瑞肯伯格的田野觀察,推斷出一個結論:新種蜘蛛的體操動作是在感受到威脅時才會啟動。(觀賞國家地理的蜘蛛影片。)

「基本上,我就坐在地上做各種想引發牠這種反應的動作,」雅各說。「我只成功了兩次。但瑞肯伯格在沙漠上時,幾乎每次都能讓牠後手翻。」

他們兩人還觀察到,這種蜘蛛會把身子立起來嚇退像是蛇這類的捕食者,並把自己朝捕食者扔去來嚇唬對方。

此外,瑞肯伯格受到後翻蜘蛛這種「巧妙的移動模式」啟發,研發出一架小型的蜘蛛模型機器人。(閱讀更多也受大自然啟發的機器人。)

蜘蛛模型機器人「泰伯特」,身長25公分。 攝影:Ingo Rechenberg

取名為泰伯特(Tabbot,從當地柏柏語tabacha一字演變而來,tabacha是蜘蛛的意思)的機器人可以行走也能翻滾移動。

「這架機器人可以作為農用,也可以在海床、甚至是火星上執勤,」瑞肯伯格在聲明上表示。

「了不起的發現」

這個新種蜘蛛是一項「了不起的發現」,位於馬德里的西班牙國家研究委員會(Spanish National Research Council)的蜘蛛專家裘帝.莫亞–拉蘭諾Jordi Moya-Laraño)表示。裘帝沒有參與這起研究。

雅各的研究報告「非常全面性,有助我們了解沙漠蜘蛛的多樣化以及牠們的生活模式,」莫亞–拉蘭諾說。(欣賞蜘蛛近拍圖集。)

總之,這種特技蜘蛛已經翻進了大眾的視線焦點,雅各說。

「我最愛大家對蜘蛛感到興奮了,」他表示。「這可不是天天都有的事。」

 

TwitterGoogle+關注凱莉.亞諾德。

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