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Dec. 25 2013

毛茸茸的另類水母

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  • 毛茸茸的另類水母

這隻離翼水母是美國加州蒙特利灣海洋研究所以水中機器人在蒙特利灣海面下大約110公尺處所拍攝的。    圖片提供:MBARI

撰文:Jane J. Lee

 

水母有一個親戚叫作「離翼水母」,牠和裝飾耶誕樹用的那種毛茸茸的金屬飾帶一樣,看起來軟軟的很好摸。但是千萬別忘記牠也具有充滿毒性的微小刺針,牠會把這些刺針射到倒楣不小心撞上牠的動物身上。

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離翼水母是管水母的一種,而管水母和一般水母有親緣關係。僧帽水母大概是最為人所知的一種管水母。

 

大體而言,這一類動物的身體是由一個或多個「傘膜」構成的,牠們就是利用這些傘膜在水中推進。傘膜附著在一連串的胃上,從胃上還伸出細細的觸鬚,觸鬚上覆有許多刺細胞。這些部位全都由一根消化管連結起來。

 

管水母的身長小至幾公分,大到30公尺都有。離翼水母和另一種叫作「帕腊水母」的管水母體型都很大,甚至曾經被聲納探測到。

 

這些動物是伏擊的捕食者,總是橫臥著,伸長觸鬚等待。當小魚或微小的甲殼類等獵物碰觸到觸鬚時,刺細胞就會發射,逮住獵物。觸鬚會收縮,把扭動的受害者送進正在等待的胃中消化。

 

 

某些種類的管水母在水中漂流時,觸鬚是從身體往下垂的,宛如一片半透明的死亡之幕。某些種類則會旋轉,把自己捲曲成螺旋形或J字形,讓觸鬚就定位。

 

一些特定種類的管水母經常藉由朝特定方向游動來部署牠們的「捕食陷阱」。管水母游動時,可以放鬆身體的某個部分,讓它被拖行在其他身體部位之後。想像一下拉出一團毛線的一頭,就是那個樣子。

 

管水母在水中呈圓圈或螺旋狀游動時,牠的身體會轉變成J字形或其他型態,拖在後方。

 

重力與水流會破壞那些身形,所以管水母有時候必須收起陷阱,游到別處去重新部署。

 

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