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Nov. 28 2017

你有聽過這種古老墨西哥無毛犬的傳奇故事嗎?

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  • 你有聽過這種古老墨西哥無毛犬的傳奇故事嗎?

墨西哥無毛犬(xoloitzcuintli)的歷史可追溯到3500多年前,在前哥倫布時期占了很重要的地位。

墨西哥無毛犬這個字xoloitzcuintli是從阿茲提克人(Aztecs)語言中的兩個字而來的: Xolotl代表「閃電和死亡之神」itzcuintli則是「犬」。PHOTOGRAPH FROM AUSCAPE

對於古老的阿茲提克人和瑪雅人來說,墨西哥無毛犬是他們最好的朋友,也是醜陋又可愛的療癒者,偶爾也是食物的來源。最重要的一點,他們是冥界的引導者。

英文裡有時直接將其稱為墨西哥無毛犬(Mexican Hairless dog),但牠的原文名字xoloitzcuintli(發音為 show-low-itz-QUEENT-ly)是取自阿茲提克語的兩個詞: Xolotl代表「閃電和死亡之神」itzcuintli則是「犬」。根據阿茲提克人的觀點,「閃電和死神之犬」是由神所創造的,為的是保護活人並引導死者的靈魂通過危險的冥界(阿茲提克將冥界稱之為Mictlán)。

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↑↑↑↑↑影片欣賞:這隻又醜又可愛的無毛犬,有著驚人的歷史。

除了是美洲最古老的犬種之一,研究人員認為墨西哥無毛犬(xoloitzcuintli 簡稱 xolo)的祖先曾跟隨著源於亞洲的最早移民者到達北美洲,並在3500年前就已經發展成為該犬種的樣子。無毛犬光禿禿的外表(除頭部或尾部的幾撮毛之外)是基因突變的結果,這種基因突變也導致該犬種缺乏前臼齒。這種牙齒特徵使考古學家在該犬的考古辨認上相對容易些。

在墨西哥西部有2000多年歷史的古墓中,經常出現無毛犬形狀的陶器。PHOTOGRAPH COURTESY METROPOLITAN MUSEUM OF ART

無毛犬時常出現在古老的中美洲藝術中,通常有著尖銳的耳朵和皺褶的皮膚,以凸顯其無毛的特徵。最常見的典範是時常在墨西哥西部出土的「科利馬狗」(Colima Dogs)小陶瓷器皿。考古學家在鄰近科利馬的納亞里特州(Nayarit)和荷西科州(Jalsico)地區發現,在前古典時期(Preclassic period ––公元前300年到公元300年)的墳裡,75%以上都含有這些陶瓷小狗的陪葬品。考古學家認為放入這些陶瓷狗有可能是為了幫助靈魂死後能安全的通過冥界之旅。

這些無毛犬還吸引了歐洲編年史家的注意力,例如克里斯托弗.哥倫布(Christopher Columbus)和16世紀的西班牙傳教士伯納迪諾.德薩阿貢(Bernardino de Sahagún),他描述了阿茲提克人在晚上會幫無毛犬蓋毯子以保持溫暖。而無毛犬的身體也是很棒的熱導體,使牠們成為病人或老人的古老熱水袋。 「你生病的時候牠們都知道。」有著20年育種經驗及美國墨西哥無毛犬俱樂部的前總裁凱.勞森(Kay Lawson)說:「牠們還能準確的找到你受傷的部位。」

墨西哥的西班牙殖民者幾乎將無毛犬吃到絕種了。PHOTOGRAPH BY SERGEY TARAN

無毛犬是古代中美洲人除了火雞之外另外一種會馴養來吃的動物。Tijeras Pueblo博物館館長馬克.湯普森(Marc Thompson)說:「當征服者到達新大陸時,他們對無毛犬這極易取得的蛋白質來源產生了極大的興趣,結果無毛犬就差點滅絕了。」

當墨西哥無毛犬在1956年被墨西哥官方認可時,這個犬種幾乎滅絕了。然而今天這個古老的犬種正在復興,特別是對狗毛過敏的人。勞森警告說:「但是牠們並不適合每個人。」

她說:「你真的必須站在狗的角度來考量。牠們會自己開門,自己開狗籠。墨西哥無毛犬是很原始的犬種,而且非常聰明。」

 

撰文: Kristin Romey

編譯:陳軍名

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