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Mar. 13 2024

好心辦壞事?非洲草原的「種樹」危機

  • 疏林草原的樹不多,但蘊含很多生機。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

    疏林草原的樹不多,但蘊含很多生機。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

  • 草原的樹木影響生態平衡,樹木多寡可能影響野生動物的狩獵與生存。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

    草原的樹木影響生態平衡,樹木多寡可能影響野生動物的狩獵與生存。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

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環境資訊中心綜合外電;曹可芝 編譯; 孫依婷 審校

種樹可以減碳,也可能造成生態危機!最新研究指出,非洲的大規模造林計畫可能會將「疏林草原」(savannas)跟草原誤判為森林,進而在這些地方種樹。草原的樹木變多可能讓草食動物的食物變少或更容易遭受攻擊,影響生態系的平衡。

疏林草原的樹不多,但蘊含很多生機。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

疏林草原的樹不多,但蘊含很多生機。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

研究:森林分類錯誤 種錯樹引發生態危機

AFR100是「非洲森林景觀復育倡議」(African Forest Landscape Restoration Initiative)的簡稱。這項倡議於2015年的巴黎氣候大會中啟動,要在2030年以前恢復[1]非洲1億公頃土地的景觀,項目包括造林、促進永續農業、減少化學肥料等。7年下來,參與國從21國增至34國,承諾加入行動的土地也增為1.3億公頃。

不過,2月一篇發表在《科學》(Science)期刊的研究指出,AFR100的植樹計畫中,有高達52%的土地不屬於森林,而是疏林草原。定義與分類的錯誤可能導致大量的樹木種在草原上,影響面積超過6000萬公頃,比法國國土面積還大。

這項研究由英國與荷蘭學者共同發表。主要作者、英國利物浦大學熱帶生態系教授凱特.帕爾(Kate Parr)指出:「生態系復育是必須的,但不同的生態系一定要採用不同的方式。」

他表示,應盡快修正森林的定義,不要搞混疏林草原與森林。樹木增加將不利疏林草原生態的完整性。

衛報》(The Guardian)報導,根據聯合國糧食及農業組織(FAO),面積超過0.5公頃、樹木高度逾5公尺且樹冠覆蓋率超過10%的土地就符合「森林」的定義。因此,疏林草原可能被當作森林,成為種樹計畫的目標。

疏林草原是犀牛、牛羚、長頸鹿等草食動物的家。牠們要時常保持警覺,躲避肉食動物的攻擊。視野遼闊的草原有助察覺危險,快速逃跑,增加存活的機率。樹木太多或太少都是影響生存的大事。

在疏林草原上種樹還有其它問題。樹冠擋住陽光,地面的植被會跟著改變。草食動物要吃的「草」變少了、「草種」也變了,都會有嚴重後果。

草原的樹木影響生態平衡,樹木多寡可能影響野生動物的狩獵與生存。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

草原的樹木影響生態平衡,樹木多寡可能影響野生動物的狩獵與生存。圖片來源:Ed Ralph(CC BY 2.0)

AFR100:計畫以混農林業為主

最新研究不僅點出森林分類錯誤的後果,還發現AFR100打算種下的樹木中,有高達60%不是原生種,可能危害當地生態。

「種錯樹」不是新問題。《德國之聲》(Deutsche Welle)2021年報導,肯亞曾引入牧豆樹(學名:Prosopis juliflora)以減少沙塵暴,並提供煮飯或建獸欄的木材等。但1997年的豪大雨讓牧豆樹迅速擴散,成了強勢外來種,排擠到原生植物的空間,反而讓當地動物食物不足。

針對學者嚴厲的指控,《The Verge》特地詢問AFR100。AFR100澄清,AFR100的計畫涵蓋多種類型,學者將所有承諾的土地都算做未來會植樹的區域並不正確。

AFR100的發起機構之一,世界資源研究所(WRI)也表示,AFR100「絕大部分」的計畫是混農林業(agroforestry),在農地上種樹有助提升土壤肥沃度與水土保持,並可減少土壤流失。但帕爾反駁,在非森林土地上種樹不算生態學上的「復育」。

社群巨頭Meta及貝佐斯地球基金會(Bezos Earth Fund)均有資助AFR100。被問及「種錯樹」的質疑時,貝佐斯地球基金會回應:「與AFR100的合作愉快,我們贊助了超過150個在地計畫。」而Meta則未回應媒體詢問。

 

編註

[1] Restoreation一詞有「恢復」、「復育」兩種意思。傳統生態學的「復育」定義嚴謹,在農地上「種樹」不能稱作「復育」;而AFR100的計畫範圍較廣,含混農林業、造林、復育、輔助自然演替等,因此譯為「恢復」。

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

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