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Jul. 01 2014

非洲溼地的迷人野生風情

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  • 非洲溼地的迷人野生風情

撰文:Jennifer S. Holland
編譯:向淑容

PHOTOGRAPH BY GEORGE STEINMETZ, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

遼闊草原

位於波札那的奧卡凡哥三角洲上週被聯合國教科文組織指定為第1000處世界遺產。這個得來不易的地位將能為它提供特別保護,免於遭到人為開發。

奧卡凡哥三角洲是一片面積7770平方公里的草原,當地的水富含養分,為數千種動植物提供了水道、潟湖及島嶼等庇護所。棲居在這個區域的動物包括地球上最大的大象族群。

在做了一些初步的觀光基礎設施擴大工程後,奧卡凡哥三角洲的新身分將會使得開發完全停止。

 

PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

龐大獅群

對這些大貓而言,絕對沒有「怕水」這回事。奧卡凡哥三角洲北端杜巴草原上的獅子經常在追捕獵物時弄得渾身濕透。根據荒野動物信託(Wilderness Wildlife Trust)的資料,這裡全部的獅群估計共有1500隻獅子;據信只有七個國家擁有超過1000隻的獅子,而波札那是其中之一。

 

PHOTOGRAPH BY BEVERLY JOUBERT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

死亡之舞

一群非洲水牛將一頭受傷的公牛團團圍住,不讓這隻屬於奧卡凡哥三角洲札羅獅群的母獅吃掉牠;「札羅」的名字來自這群獅子用來遮蔭乘涼的樹。這裡的獅子與水牛命運緊緊相繫,獅子極少讓可能成為獵物的牛群離開視線,並且總是攻擊牛群中最弱的成員。但是水牛也不會輕易離開,牠們會團結反擊,有時候還會導致駭人的捕食者受傷,甚至死亡。

 

PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

日益壯大

大象與飛羚在乾季時聚集在一個飲水坑旁,這是大地乾涸時的一片綠洲。由於保育行動成功,加上盜獵受到遏制,波札那生活在草原上的大象數量是全世界最多的,一共約有15萬頭大象,分布範圍近年來更是不斷擴張,愈來愈深入奧卡凡哥三角洲。人象衝突增加則是事前沒有預料到的後果。

 

PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

凡走過必留下痕跡

一隻河馬突然從奧卡凡哥三角洲的薩維緹河中的飲水處冒出來。河馬的皮膚特別禁不起在灼熱的陽光下曝曬,所以牠們會在水中待上大半天,而牠們移動時會在沼澤地上形成水道。

 

PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

水即生命

飛羚在乾季的一處飲水坑旁喝水解渴。優雅的飛羚是奧卡凡哥最興旺的食草動物,牠們依照牧草地隨著洪水來去而產生的擴張及縮減來選擇棲地。

 

PHOTOGRAPH BY CHRIS JOHNS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

嬉戲小狗

非洲野犬聰明、具社會性,而且極度瀕危,圖中的小狗在草原上爭搶一片飛羚的皮。這種狗的學名Lycaon pictus是「花狗」的意思。(延伸閱讀:〈在波札那的奧卡凡哥三角洲追蹤非洲野犬〉

 

PHOTOGRAPH BY CHRIS JOHNS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

滅絕危機

這隻才剛剛飽餐一頓、口鼻部還沾著血跡的小獵豹是攝影師Chris Johns為1999年12月號《國家地理》雜誌英文版封面所拍攝的四隻小獵豹之一。獵豹是非洲瀕危程度最嚴重的貓科動物,多年來的處境一直極為艱困;牠們面臨的危險包括遭到更大型的貓科動物獵食、棲地喪失、非法交易,以及想要保護家畜的農民。

 

PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

大青蛙

三角洲的河水氾濫時,這隻非洲牛蛙展現出君臨天下的姿態……但遇到鱷魚就沒輒了。

 

PHOTOGRAPH BY DAVID DOUBILLET, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

河畔住民

一名生活在河邊的布希曼人撐著船,航行過奧卡凡哥透著陽光、散布著荷花的水面。人們在這片多變的地景中已經興盛繁榮地生活了數百年。

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