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May. 26 2014

厄瓜多發現翡翠蜥蜴

  • 厄瓜多發現翡翠蜥蜴

    厄瓜多發現翡翠蜥蜴

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撰文:Carrie Arnold

編譯:魏靖儀

這是一隻活的雄性 Alopaglossus viridiceps:一種新發現的蜥蜴。攝影:Omar Torres-Carvajal

厄瓜多又有了新的珍寶:一種頭部呈翠綠色的蜥蜴。

這種蜥蜴的學名叫 Alopoglossus viridiceps,是在奎多附近西安地斯山脈的聖塔露西亞雲霧林保留區(Santa Lucia Cloud Forest Reserve)發現的。

「在距離厄瓜多首都不到一小時車程的地方居然還有這些未知的物種,想想實在很驚人,」厄瓜多天主教主教大學(Pontificia Universidad Católica del Ecuador )的爬蟲兩棲類學家 Omar Torres-Carvajal 說,他是這個新物種的共同發現者。

A. viridiceps 擁有翠綠色的頭,配上誇張的橘色腹部。這些特色在成熟的成年雄性身上最為顯著,因此 Torres-Carvajal 推測這樣的色彩有助蜥蜴們尋找伴侶。

A. viridiceps 在落葉堆裡生活、覓食。獨特的是,牠們的舌頭是有縐摺的,而不是布滿顆粒狀突起。牠們還有另外一個特徵:喉嚨上有兩片大大的鱗片。

新物種的證據

當 Torres-Carvajal 和大學部學生 Simon Lobos 在去年發現 A. viridiceps 時,他們並不是刻意在尋找新物種,而是想建構出厄瓜多的 Alopoglossus 屬蜥蜴的演化關係。但他們在田野裡注意到一種奇怪的東西—–看起來很像他們在博物管裡看過的綠頭橘腹蜥蜴,那些蜥蜴都是過去五年來在聖塔露西亞蒐集到的,比他們之前研究過的其他 Alopoglossus 蜥蜴鮮豔得多。

Lobos 更加仔細地研究了 A. viridiceps 的 DNA,並且與其他蜥蜴近親的 DNA 進行比較。他發現這些色彩鮮豔、長著奇怪鱗片的動物有可能是未知物種。

「這是由優秀科學家做出來的優秀研究,」威斯康新大學的爬蟲兩棲類學家 Pete Zani 說。「要描述一個新的物種,你必須有辦法把它跟一套世界級的已知物種收藏進行比對,而他們確實擁有世界最棒一套收藏。接著他們再結合分子科技,真正展示出他們的發現。」

這個物種只出現在安地斯山西側,因此 Torres-Carvajal 相信牠們的演化跟這個山系的演化息息相關。

熱點保育

聖塔露西亞雲霧林保留區是具有高度生物多樣性的 「通貝斯-喬可-瑪大連納熱點」(Tumbes-Chocó-Magdalena hotspot)的一部分。這片雲霧林沿著太平洋岸延伸超過 1500 公里長,從巴拿馬延伸到祕魯北部。跟厄瓜多所有的雲霧林一樣,這片森林也在迅速消失當中—–因此辨識新的物種變得格外重要。

「你得先知道有哪些物種,」Zani 說,「才有可能展開保育。」

 

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