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Aug. 26 2014

本週五大星事:宇宙茶壺冒蒸氣,地球追上海王星

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  • 本週五大星事:宇宙茶壺冒蒸氣,地球追上海王星

月光黯淡的夜晚,深空的奇景,一顆彗星朝火星直奔而去,還有一顆藍巨星將抵達最壯觀的時期──這是屬於觀天者的一週。

在這個接近銀河系中心的廣角畫面中,可以看到人馬座星所形成的茶壺形狀。銀河系的中央被氣體、塵雲和星體遮蔽而無從得見。
Credit: David Talent/NOAO/AURA/NSF

撰文:Andrew Fazekas     編譯:胡宗香

看見人馬座

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8月25日新月出現,黑暗的夜空提供了絕佳的觀天機會,可以看到銀河從空中的一個巨大「茶壺」中流瀉而出。

這個星期,只要在任何一個清朗的夜晚往南方地平線上方不遠處望,就可以看到那個神話裡的弓箭手,人馬座(Sagittarius)。對北緯地區的居民而言,屬於黃道星座的人馬座在夏天時永遠不會升得太高,而由於它的主星排列得像一個巨大的茶壺,因此很容易在天空裡認出它,即使從城市近郊也可以。

這個星圖顯示了在8月底的南方夜空中,人馬座與其主星所形成的「茶壺」的位置。銀河看起來就好像從壺嘴冒出的蒸氣。Credit: SkySafari

要描出整個人馬座的輪廓可能得靠點想像力,不過,要認出由主星所形成,從壺柄、壺蓋到壺嘴一應具全的茶壺,應該不會太難。要找到人馬座,可以以南方夜空中最亮眼的一顆星「心宿二」為標誌,從這顆明亮的橙色恆星往正東(或左邊)看。別忘了拿出望遠鏡掃視「茶壺」區附近的天空,你會看到許多深空美景,比如散布在整個區域的氣體雲和星團。

仔細看壺嘴上方,你會看到好像有一股宇宙「蒸氣」往天空蒸騰而上。那其實是組成我們的銀河系的數百萬顆恆星所發出的光芒。

賽丁泉彗星

南半球的觀天者使用雙筒望遠鏡和望遠鏡就可以看到賽丁泉彗星(C/2013 A1, Siding Spring)。這個冷冰冰的訪客將於今年秋天與火星擦身而過。

從8月28日(星期四)起,這顆彗星將經過一系列深空奇景,對老經驗的觀天者來說,是拍到精采天文照片的好機會。

首先,在28日傍晚,賽丁泉彗星將經過球狀星團NGC 362,接下來會在8月29日掠過小麥哲倫雲(Small Magellanic Cloud),那是與銀河系相鄰的矮星系之一。

最後,賽丁泉彗星會造訪名為杜鵑座47(47 Tucanae)的明亮球狀星團。

這個模擬的廣角雙筒望遠鏡觀測畫面,顯示賽丁泉彗星( comet Siding Spring)本週飛過小麥哲倫雲 (Small Magellanic Cloud) 星系與杜鵑座47球狀星團(47 Tucanae)的景象。Courtesy of SkySafari

海王星最大最亮

本週五(8月29日),太陽系八大行星中的海王星,將發生海王星「衝」(opposition)。意思是,若以地球為中心,海王星此時正好在太陽的正對面,也就是太陽與海王星分別位在地球的兩側,因此整晚都可以看到這顆冰巨星。海王星「衝」也表示此時這顆行星距離地球最近,因此看起來比一年中的任何時候都亮。

未來幾週,海王星與地球間的距離大約是43億公里。這是多麼遙遠的距離呢?遠到從其冰質的表面雲層反射出來的陽光,必須經過將近4小時才會抵達地球。

這個星圖顯示的是寶瓶座(Aquarius);海王星在2014年發生「衝」的時候位於這個星座。Credit: SkySafari

這麼遙遠的距離,也為看到海王星增加了難度。此時亮度7.8等的海王星無法用肉眼觀測,但可以用調到高倍率的雙筒望遠鏡或小型望遠鏡看到。

海王星在寶瓶座方向,距離亮度5等的Sigma Aquarii星的東北方還不到1度。在天空裡的這個區域尋找一個小小的藍灰色圓盤就是了。

這個尋星盤顯示了透過雙筒望遠鏡看到的海王星周圍星場。5星等星Sigma Aquarii可以做為尋找較不顯眼的海王星的指標。Courtesy of SkySafari

月亮遇上角宿一

同樣在本週五,黃昏降臨時記得抬頭看看天空,你會看到在西南方低矮的天際,一彎細細的蛾眉月就位在角宿一(Spica)星的上方。

這個插圖顯示的是8月30日(星期六)黃昏時分的西南方天空,此時,蛾眉月位於明亮的室女座星「角宿一」(Spica)上方。Courtesy of SkySafari

這對宇宙雙人組的距離只有2度,相當於將手臂伸直時你所看到的大拇指寬度。

三星共舞

8月31日(星期天)日落後大約半個小時,月亮會上升到較空的天際,並且加入一對星球,構成美麗的畫面。

這幅插圖顯示月亮在8月31日的日落後不久與火星及土星形成三角畫面的景象。Credit: SkySafari

日落後,在西南方的天空中尋找火星、土星以及蛾眉月所組成的美麗三角。

一天以這樣美麗的畫面結束,多好!

 

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