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Mar. 25 2021

廚餘妙用大 再生能源最新研究:環保飛機燃料幫航空業減碳165%

  • 新研究將廚餘轉化為飛航燃料,可大幅減少航空業的溫室氣體排放。照片來源:SevenStorm JUHASZIMRUS/pexels

    新研究將廚餘轉化為飛航燃料,可大幅減少航空業的溫室氣體排放。照片來源:SevenStorm JUHASZIMRUS/pexels

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環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯;林大利 審校

根據美國國家再生能源實驗室(National Renewable Energy Laboratory)的新研究,用廚餘、油脂和糞肥製造的石蠟,可用於生產飛航燃料,大幅減少航空業的溫室氣體排放。

廚餘製成飛航燃料 可減少高達165%的溫室氣體排放

實驗室科學家說,與傳統的化石飛航燃料相比,永續飛航燃料可以減少多達165%的溫室氣體排放,並減少最終進入垃圾掩埋場的廢棄物,同時還可以減少飛機引擎產生的煙塵。

這項研究刊登在《美國國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

該研究探討如何將廚餘中的揮發性脂肪酸(volatile fatty acids, VFA)轉化為有用的產品。由於含水量高,潮溼的廚餘和汙泥一般用來生產甲烷。再生能源實驗室研究人員嘗試從發酵的廚餘中回收VFA,轉化為航空燃料中的可燃碳氫化合物——石蠟。

研究人員改造石蠟使之可用於飛航引擎後,便能提升環保燃料與傳統化石燃料的混合比例至7:3。

與傳統飛航燃料相比,環保燃料的煙塵減少了34%。此外,減少飛機引擎排放的煙塵顆粒,可以減少所產生的冰晶,進而減少飛機雲對氣候的影響。

但是科學家過去曾警告,即使將煙塵排放量減少90%,也不足以將飛機雲對氣候的影響限制在2006年的水準。專家說,飛機雲破壞了地球發射與接收太陽輻射兩者間的平衡,導致地球暖化與氣候變遷。

美國目標30年內 達成大西洋飛行零碳排

新研究的作者指出,用廚餘製造飛航燃料,有機會取代美國目前飛航燃料消費量的20%以上。今日美國每年的飛航燃料消費量超過210億加侖,2050年這個數字還將翻倍。

使用廉價且常見的廢棄物當燃料,也避免生物質燃料對環境的影響,因為生物質燃料所用的植物必須消耗廣闊的土地。

與此同時,美國政府16日也啟動「飛航零碳排委員會」(Jet Zero Council),目標在20~30年內實現跨大西洋飛行零排放,為研究飛航零碳排技術的公司提供1500萬英鎊的資金。

美國運輸部長葛蘭特.沙普斯(Grant Shapps)表示:「隨著航空業擺脫疫情並在未來幾個月內力圖振興,我們必須將環境承諾放在工作重心,不僅要振興得更好,還要振興得更環保。」

永續航空領域已經取得部分進展。全球第一次氫電客機首航將於9月在克蘭菲爾德大學舉行。英國easyJet航空公司與美國電動飛機新創Wright Electric公司合作,希望在2030年前首次全電商業飛行。

參考資料

本文轉載自「環境資訊中心」網站,內容由許多專家學者及民間環團,提供國內外環境教育與環保資訊;主題涵蓋全球變遷、溫室氣體控制、環保生活、環境汙染防治、生態保育、能源節約與能源效率、綠建築等各面向。期許能替沒有選票的山林、濕地、海洋、土地發聲。

APR. 2021

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