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Sep. 14 2020

塑膠食品包裝已超越煙蒂成為最大宗的海灘垃圾

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  • 菲律賓自由島(Freedom Island)生態旅遊地區出現的塑膠垃圾。PHOTOGRAPH BY RANDY OLSON,
    NAT GEO IMAGE COLLECTION

一場全球年度淨灘活動在一天之內從116個國家回收了3250萬件物品──其中包括一隻花園小矮人、一張沙發以及一個浴缸。

糖果紙和洋芋片包裝袋如今已成為最常見的海灘垃圾,首度超越煙蒂登上了榜首。

這份令人沮喪的統計數字是美國海洋保育協會(Ocean Conservancy)最新的年度淨灘活動報告中的眾多發現之一,他們在2019年從116個國家的海灘收集到2080萬噸垃圾,這是在一天內撿到的3250萬件物品的總重量。

2002到2014年間,塑膠包裝占了美國、歐洲、中國及印度總塑膠生產量約45%,成為全球「垃圾流」的主要塑膠垃圾,但在海洋保育協會過去34年的淨灘歷史裡,不起眼的香菸濾嘴仍抓著第一名的位置不放。現在它排在第二名,總共找到420萬個煙蒂。食品包裝是第一名,總共收集到了470萬片個別包裝。

一本依照國家和種類列表顯示所有收集物品的手冊在9月8日於線上發表。這些垃圾是從南極洲以外的每一個大陸的海岸收回來的。

前十名的其他東西都和食物及飲料有關,而且大多是不可回收的。這個名單包括瓶子和瓶蓋、吸管和攪拌棒、杯子、蓋子、外帶用容器以及塑膠袋。雖然瓶子是高度可回收,但輕量的塑膠包裝通常因為會堵塞機器而被排除在回收運作之外。

煙蒂由醋酸纖維素(cellulose acetate)製成,長期以來被環保團體的科學家視為異類──一項獨立的問題,它的處理和較大的塑膠垃圾相關消費趨勢無關。在未來的淨灘活動中,取決於志工和被清潔的海灘數目,無所不在的煙蒂是有可能拿回第一名的,海洋保育協會管理無垃圾海洋計畫(Trash-Free Seas)的尼可拉斯.馬洛斯(Nicholas Mallos)說。

「食品包裝登上垃圾冠軍的位置突顯了那些一次性、用完即丟的食物和飲料包裝等非永續性產品,」他說。更麻煩的是,許多食品包裝要不是無法讓消費者主動回收,不然就是根本不能回收──馬洛斯說這個情況強化了全世界各個社區處理塑膠垃圾的「總體不完全性(gross inadequacies)」。

↑↑↑↑↑101科學教室:關於塑膠的這幾件事,你不能不知道!

根據美國環保署資料,2017年美國只有13%的塑膠容器和包裝被回收──是各材質容器中回收率最低的一種。

海洋保育協會從1986年首次舉行淨灘活動時就開始登錄海灘上收集到的每一項物品,並將其整合成一個已知全球最大的海洋垃圾種類資料庫,擁有將近4億個品項。它的時間軸基本上反映出消費者行為的趨勢以及各類產品的可得性。舉例來說,飲料鋁罐和紙袋在2009年之後的淨灘活動中都跌出十名之外,這大約是在全球能廣泛取得瓶裝水,與超市塑膠購物袋用量超越紙袋的十年之後。玻璃瓶則在2017年從前十名中消失。塑膠正好在這一年成擠進前十名,成為最常在海邊撿到的物質之一。

「對世界上所有關心塑膠汙染的人而言,海洋保育協會的資料庫是此議題非常重要的時間快照,」國家地理研究員暨喬治亞大學工程學教授珍娜.簡貝克(Jenna Jambeck)說:「我從19年前開始研究這個題目後就一直在引用這份資料了。」

2019年的淨灘廢棄物數量,經由團隊的統計學家計算後,以適用於海洋動物的方式來量化,包括足夠給322隻章魚每天喝八杯奶昔喝一年的吸管數,以及足夠給6萬6000隻鯊魚吃全套西餐的塑膠餐具量。志工們也收集到長度足以讓一隻海鳥從海面上88.5公里的高空垂釣的釣線量。

一如往常,今年從亞洲太平洋到北大西洋到南美洲長達3萬9358公里的淨灘活動也找到了許多奇怪的東西。一隻出現在日本海灘的花園小矮人(garden gnome)驗證了它們果然無所不在。其他發現的東西有:出現在香港的烤肉爐,出現在牙買加的浴缸,出現在委內瑞拉的熨衣板,出現在墨西哥的長沙發,出現在挪威的高爾夫球袋,以及出現在加州的提基火炬(tiki torch)。

今年的淨灘活動將於9月的第三個週六舉行,不過因為疫情,所以鼓勵志工以小團體單獨工作──或是乾脆不去海灘而是專注在他們自家的垃圾減量。

 

延伸閱讀:微塑膠已經入侵地球上幾乎每個角落 / 能吸收數十億塑膠微粒的大扇貝,吃下肚子會怎樣?

 

SEP. 2020

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