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Jun. 18 2020

川普下令開放大西洋的海洋紀念區可進行商業捕魚

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  • 內燃機研究船 Alucia號在離鱈角(Cape Cod)海岸大約161公里的海上,正要前往海底山國家海洋紀念區(Seamounts Marine National Monument)調查當地峽谷中的深海珊瑚生態系。 PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

  • 海底山國家紀念區裡粉紅色的泡泡糖珊瑚為兩隻螃蟹提供了合適的棲地。PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

這項決定將掀起另一波法庭論戰──關於身為總統的川普,是否擁有可以實質上消除一個國家紀念區的權力。

內燃機研究船 Alucia號在離鱈角(Cape Cod)海岸大約161公里的海上,正要前往海底山國家海洋紀念區(Seamounts Marine National Monument)調查當地峽谷中的深海珊瑚生態系。 PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

內燃機研究船 Alucia號在離鱈角(Cape Cod)海岸大約161公里的海上,正要前往海底山國家海洋紀念區(Seamounts Marine National Monument)調查當地峽谷中的深海珊瑚生態系。 PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

美國總統川普在6月5日鄭重宣告,美國在大西洋僅有的一個國家紀念區要開放商業捕魚,並表明他是將緬因州的歷史和漁民的產業歸還給他們。

他在緬因州邦哥市(Bangor)參加一場和商業捕魚業者的協商討論會後,就簽署了一份宣告開放的聲明,其中對海產貿易裡多餘的規定與關稅進行了廣泛討論。

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「我們今天就會開放,」川普說。而對著漁夫們,他又補充:「我們會解決你們捕魚的問題……基本上,他們拿走了你們的生計,這很荒謬。」

川普這項開放東北峽谷和海底山國家海洋紀念區(Northeastern Canyons and Seamounts Marine National Monument)的措施,必然會在進行中的限制總統對國家紀念區權力的法律論戰中,開闢一條新戰線。美國原住民部落與環境保護團體早已對政府試圖縮減猶它州的兩個紀念區範圍一事提出質疑。

在這個案例裡,如同緬因州會議與會者所指出,總統沒有要變動紀念區的邊界,然而環境保護組織卻立刻宣示要控告川普政府。

「任何對紀念區本身或對它的保護措施的重大改變──例如允許商業捕魚──必需由國會來實行,而不是總統,」自然資源保護委員會(Natural Resources Defense Council)海洋部門的資深主管布萊德.瑟威爾(Brad Sewell)在一份聲明裡說:「《古物法》(Antiquities Act)賦予總統的是為後人保護特殊地區的權力,而不是相反的去廢除那些保護措施。」

他補充說:「我們準備對川普政府提告。」

恩里克.薩拉(Enric Sala)是海洋生物學家,也是《國家地理》雜誌原始海洋計畫(Pristine Seas)的創立人,他協助設立了位在太平洋和其他地區的海洋紀念區。他表示如果允許商業捕魚的話,就算邊界原封不動也沒什麼差別。

海底山國家紀念區裡粉紅色的泡泡糖珊瑚為兩隻螃蟹提供了合適的棲地。PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

海底山國家紀念區裡粉紅色的泡泡糖珊瑚為兩隻螃蟹提供了合適的棲地。PHOTOGRAPH BY LUIS LAMAR, NATIONAL GEOGRAPHIC

「國家紀念區,按照法律,是要保存美國自然與歷史地點的完整性,」他說:「我們需要讓那些原始的區域保留下來,這樣才能看到大自然在過度開發前原來的樣貌,以及了解到捕魚所帶來的真實影響。如果在紀念區准許商業捕魚,它就會變成只是地圖上的一個名字,和海洋其他地區沒什麼兩樣。」

休閒漁業早已獲准

海底山海洋紀念區由歐巴馬總統在2016年設立,位在距離鱈角海岸差不多209公里遠的地方,不規則地覆蓋了大西洋將近1萬2950平方公里的面積。它除了保護一系列的海底峽谷和山脈,其中包括四座死火山,同時也是海龜、瀕臨絕種的鯨魚,以及深海的冷水珊瑚(cold-water coral)等生物的家園。

這個紀念區有開放休閒漁業,但禁止商業捕魚,除了捕紅蟹和龍蝦之外;這兩種產業被允許擁有七年的過渡期,直到2023年為止。

政府的律師早已在聯邦法庭上,為他們所認定變更國家紀念區是總統權力一事進行辯護,這個案子是關於川普2017年所下的決定;當時他大幅縮減由歐巴馬總統設立的兩個位於猶他州的國家紀念區:熊耳(Bears Ears)和大階梯─艾斯卡蘭提(Grand Staircase-Escalante)。

而海底山紀念區,就其本身而言,也已捲入聯邦法庭的另一件官司裡。在2017年,五個團體,包含二個龍蝦和三個商業捕魚協會,一同控告聯邦政府,主張歐巴馬逾越職權違法設立了這個紀念區。

這個案子在2018被美國華府的地方法院駁回。去年12月,華府的巡迴上訴法院(Circuit Court of Appeals),也同意了下級法院裁定這些漁業協會的主張沒有法律依據的結果。而由於新冠病毒疫情的影響,這些漁業團體對最高法院提起上訴的時期已經獲得延長。

漁夫們的經濟困難

川普宣布開放海底山紀念區捕魚的時機,正好就在商業捕魚業者尋求放寬管理來幫助他們度過疫情引起的經濟危機的時候,疫情已讓魚貨的主要買主──餐廳和旅館因此關門。他在5月7日宣布了一項新的倡議來推動美國海鮮產業的經濟成長。

在回應方面,川普收到了來自西太平洋漁業委員會(Western Pacific Fishery Council ,WESPAC)的要求,在四個太平洋國家海洋紀念區開放商業捕魚。5月底則是所有八個區域的漁業委員會(設定漁期時程和全年漁獲量上限的半官方機構),都寫信給商務部長威爾伯.羅斯(Wilbur Ross),要求五個海洋紀念區全部都要開放商業捕魚。

這份5月29日的信件說「值此國家漁業遭受COVID-19疫情毀滅性打擊之際,」漁業委員會相信「立即以行動支持美國漁業是迫切需要的。」這些管理漁業的委員會重申他們長期對海洋紀念區禁止捕魚的反對意見:「海洋紀念區的劃定對達到漁業管理的目標很有可能適得其反。」 

在緬因州那場和川普的會議上,漁民們表示他們世代傳承的謀生方式在許多方面都愈來愈困難。他們說自己努力表達限制捕魚可能造成的種種困苦,歐巴馬政府都充耳不聞。紀念區是「在密室為特殊利益」而設定的,緬因州捕龍蝦業者協會(Maine Lobstermen’s Association)主席克里斯坦.波特(Kristan Porter)說。

還有好幾個其他漁夫說他們認為海底山紀念區的設立,只是更多即將對他們關閉的地區裡的第一個。

「我們真的很擔心它所創下的先例,」波特說:「大片的海洋地區會被關閉,我們所有人都會被限制在愈來愈小的框框裡。」

川普聽過且同意了漁夫的說法後,他詢問這個團體需要他做些什麼。當他被告知簽署倡議會有用時,他評論說:「你們真幸運是我在當總統。」

延伸閱讀:海洋保護區是在保護誰?為了保育海洋,阿根廷新設超大型海洋保護區

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