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Feb. 2017

女子不重則不威

想像一個多達50個個體共同生活在一起的群體裡,只有兩個能發生性行為。這就是狐獴群的合作繁殖系統,由雄性和雌性領袖獨占交配和孕育後代的事。

雌性要做什麼才能幫助自己保有那令大家嚮往的地位?首先是增加體重。

自1993年創立喀拉哈里狐獴計畫以來,劍橋大學教授提姆.克拉頓-布洛克研究了大約100個狐獴群體。每個群體會根據年紀、體重和攻擊性,產生一隻雄性與一隻雌性領袖及繁衍者,其他成員則作為哨兵、挖掘者和保姆。

狐獴
棲地/分布範圍
非洲南部的沙漠、草原
保育狀況
無危
你知道嗎?
狐獴在野外主要吃昆蟲和小型齧齒動物——還有蠍子,牠們會移除蠍子的螫針

PHOTO: MARTIN HARVEY, GETTY IMAGES

地位較低的狐發育成熟後,雄性狐獴通常會離開群體。雌性可以留在群體中,而通常年紀最大且體重最重的雌性狐獴會在雌性領袖死後繼位。研究人員想知道:如果在等待繼位的雌性中,體重較輕的個體增加了體重,那麼較重的雌性是否也會增重來保持領先地位?

為了試驗此想法,研究人員連續數週每天餵一顆水煮蛋給一組雌性狐獴,但沒有餵食同一窩中的其他雌性狐獴。結果他們發現,沒有被餵食水煮蛋的狐獴藉著增加覓食量,依然和其他狐獴一樣增加了體重。對研究員伊莉斯.胡查德來說,這顯示狐獴「能夠追蹤潛在競爭對手的生長狀況與大小的改變,並以調整自己的生長狀況來因應。」

透過增加體重避免挑戰是相對溫和的方法。若地位較低的雌性狐獴試圖生育,雌性領袖可能會騷擾牠們直到牠們流產,或殺死其幼仔。「站上生育地位就等於中了繁殖大獎,」克拉頓-布洛克說:「很值得為此而戰。」

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