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Sep. 2019

北極新冷戰

 
隨著北極地區逐漸消融,各國開始競相掌控埋藏在冰面下的資源和航道。來看氣候變遷可能在地球頂端帶來的國際衝突。

加拿大士兵爬上一架飛機的殘骸偵查這個區域,地點在北極點以南約1600公里的康瓦力島上,他們正在該島接受極地生存訓練。隨著北極地區暖化和環繞該地區未來的緊張情勢升高,加拿大和美國軍方已強化在該地區的軍事行動。攝影:路易.帕盧 LOUIE PALU

11月某個天色灰暗的午後, 北極地區約阿港鎮新選出的巡邏指揮官馬文.艾奇圖克站在鎮外冰凍的海面上,呼喊他的部隊前來集合。南方吹來的寒風帶來陣陣飄雪,氣溫約為攝氏零下30度,雖然冷但在北極地區還不算太冷。由大約20名因紐特男子和幾名婦女組成的連隊集合在一起,他們肩上掛著步槍,身上穿著手工縫製的北美馴鹿毛皮夾克和北極熊毛皮褲子,或一般店家賣的雖不及毛皮暖和但「namuktuk」的衣物──意思是目前夠用。馬文戴上海豹皮手套,簡要說明當天的計畫。這群人隸屬加拿大巡邏民兵,為加拿大後備部隊的一支。馬文現在首次以指揮官身分帶領他們執行任務。他們將騎著雪地摩托車,沿著威廉國王島上沒有樹木的海岸線進行為期一週的巡邏。期間將進行GPS訓練、軍式打靶練習、搜索救援模擬演練,也會經常打獵和冰釣。

我站在圍成圈的人群外圍,盯著他們的臉,注意到凍傷所留下的疤痕。那是些小小的榮譽勳章。

這群人很快散開,在展開黑暗中的漫漫長行前抽最後一根菸。馬文走過來問我是否穿得夠暖。他是個肩膀寬大的高個子,經常把笑容掛在臉上。馬文已經當了好多年的巡邏民兵。他親切地告誡我別在接下來的旅程中睡著。

確實有這種情況發生,他說。有時會有人從雪地摩托車上摔落,接著就不見蹤影。他提醒我,島上以及整個奴納武特領地目前都沒有手機收訊,這片領地是德州的三倍大(臺灣的58倍大)。「如果發生了任何事讓你與隊伍走散,待在原地直到有人回來找你,」他說:「盡量不要碰上北極熊。」

巡邏民兵有「加拿大北方耳目」之稱,他們自1940年代起就在加拿大最偏遠地區執行巡邏任務。在這些遙遠的北方領土上的巡邏民兵大多是原住民志願兵,多年來他們擔任偵察兵,參與軍事演習,也協助正規部隊學習搭建冰屋、在這片凍原上移動,大體上就是教他們如何在嚴寒中生存。巡邏民兵總是在預算吃緊和裝備代代相傳的狀況下設法維持,他們的裝備包括1940年代製造的步槍。

加拿大政府已開始重新評估巡邏民兵。有消息和傳言指出,各國將對逐漸暖化的北極地區和其龐大尚未開發的資源提出新的所有權主張,因此首府渥太華的政治人物承諾給巡邏民兵更好的裝備,和用來招募更多志願兵的資金。同時美國軍方官員也對這項計畫感興趣,打算在阿拉斯加創立類似的計畫。

馬文樂見這些關注。他成長於北極地區,現在也在這裡養育自己的兒子,因此他了解遠在他方的政府可能從支持、到反反覆覆、到最後忘了一乾二凈的態度轉變。但在多年來忽視北極地區比世界其他地方暖化都快的事實後,加拿大終於要正視這個問題。

「我們因紐特人談氣候變遷很久了,」馬文在我們動身前往凍原前跟我說:「現在政府跟上來了,他們要我們保衛這裡。好吧,沒問題。我們是愛國的加拿大人。」他接著笑著說:「只是希望我們能像一般加拿大人一樣擁有好的電信服務,好嗎?」

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