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Feb. 2015

下降的油價與上升的海平面

海平面上升,在未來可能讓水鄉澤國的景象在全球成為常態,台灣也可能受影響。攝影:蕭耀華

海平面上升,在未來可能讓水鄉澤國的景象在全球成為常態,台灣也可能受影響。攝影:蕭耀華

今年1月5日,日本氣象局公布了一項新聞,正式證實了科學家們的預期:2014年是有紀錄以來最溫暖的一年。

關於全球暖化的預測,科學家們的數據愈來愈不樂觀。不僅暖化的速度、海平面上升的幅度較過去的評估值不斷提高,海平面上升所造成的影響預估也持續擴大。

本期關於美國佛羅里達州的報導,具體說明了沿海低窪地區將要面臨的挑戰。如果海平面上升1.5公尺,那麼僅僅在邁阿密一個城市中,將有9萬8500戶人家受影響,而這些人家的房地產總值計有314億美元,對營造業、觀光業,以及農業都將造成嚴重的打擊。

那麼對於台灣這個海島,海平面上升的影響又是什麼呢?我們邀請台大地理系賴進貴教授撰文,分析了台灣地區海平面上升對陸地造成的影響,可以看見如果海平面上升1公尺,在台北都會區受到影響的人口將達到28萬,將有1.44%的面積被水淹沒,地勢低窪的台南地區,將有17萬人受影響,被淹沒面積占整個地區5.26%。相對於美國佛羅里達州,台灣的整體地勢較高,因此受影響面積也相對較小。然而台灣人口稠密,低窪地區也往往聚集大量人口,因此海平面上升所可能造成的損失與危害,一樣會讓我們難以承擔。

科學證據一再表明:海平面上升,是氣候變暖的結果;而氣候變暖,是人類大量排放溫室氣體所造成。然而近來石油價格的大幅下滑,對節能減排的效益也將大打折扣。

近來石油價格較去年最高油價的跌幅達到60%。這主要是由於美國大規模開採頁岩氣與頁岩油導致石油與天然氣產量大增,而沙烏地阿拉伯為了保護自己在產油國的地位而持續增產,導致了石油價格的快速滑落。由於頁岩氣可以降低對燃煤的需求,支持開採頁岩氣人士認為開採頁岩氣將對減緩全球氣候變暖有所助益。

然而學術期刊《自然》去年10月發表的一篇分析卻做出了不同的預期。這篇論文指出,雖然燃燒頁岩氣釋放的二氧化碳只有燃煤的一半,但是由於頁岩氣的低價,將可能導致對能源使用的總量增加,同時壓縮可再生能源的發展。來自美國、澳洲、奧地利與德國的專家使用了五個獨立的分析模型,最終的結果是大規模使用天然氣最終將導致二氧化碳的排放至2050年增加2%至11%,而非降低。眼前的低油價現況正好為這篇論文做了最佳註腳。

看到氣候變暖的真實證據、認識到美國佛羅里達州面臨的挑戰、理解台灣一旦發生海平面上升所造成的影響,我們在如今享受低價能源的同時,也絕不能忘記節能減碳的重要。

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