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Apr. 2015

瀕危的長頸鹿

PHOTOS: DAVID CHANCELLOR, INSTITUTE

PHOTOS: DAVID CHANCELLOR, INSTITUTE

長頸鹿引人注目的毛皮圖案和高挑身材,讓牠成為非洲的代表性動物──但是針對牠們的科學研究並不多。最近,追蹤長頸鹿的研究人員揭露了一個令人憂心的趨勢:據長頸鹿保育基金會(GCF)統計,過去15年間,非洲大陸的長頸鹿數量已從14萬隻減少到8萬隻以下。

GCF的執行長茱莉安.凡艾西說,長頸鹿動作慢又塊頭大,對盜獵者來說,「長頸鹿是個容易得手的目標,而且肉很多,」尤其是在飽受戰爭摧殘的剛果民主共和國。棲地流失,加上有些部落迷信吃長頸鹿的大腦可以預防愛滋病毒,獵人因此捕殺長頸鹿,也造成長頸鹿的數量減少。不過,凡艾西說,未來還有希望。「如果已經太遲了,我們不會還在努力。」—Catherine Zuckerman


PHOTOS: ARMANDO CASTELLANOS

幼熊為受脅物種帶來新希望

2014年夏天,科學家在厄瓜多的卡揚比.科卡國家公園追蹤一隻罕見的安地斯熊時,發現這隻母熊以一個區域為中心活動――可能是一種築巢的跡象。科學家後來發現了牠的幼熊。這種熊是南美洲唯一的野生熊種,因為牠們臉上的斑紋,也被稱為眼鏡熊;有些估計顯示,如今生活在厄瓜多的安地斯熊不到3000隻。對這隻幼熊的持續觀測將有助於科學家決定如何拯救這種獨居、脆弱的物種,或許還能增加牠們的數量。—Lindsay N. Smith

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