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#動物王國

共 23 筆相關資料

沙漠中最耐熱的螞蟻
科學與新知|
Nov. 01 2016

沙漠中最耐熱的螞蟻

當撒哈拉沙漠的氣溫飆升到攝氏50度時,大部分的動物都會尋找遮蔭;但撒哈拉銀蟻卻鑽出地下巢穴,在毒辣的陽光下尋找動物屍體當午餐。2015年,來自比利時兩所大學的科學家,在炎熱難耐的一個月中追蹤這些螞蟻,挖掘牠們的巢穴,目標是找出這種生物如何適應足以融化鞋子的酷熱。 回到比利時後,科學家在電子顯微鏡下觀察這些螞蟻,發現牠們呈三角形的濃密毛髮能像稜鏡一樣反射光線,就像披了閃閃發亮的金屬外衣一樣,能幫牠們阻擋陽光照射。當博士班學生昆丁‧維洛特用小解剖刀將螞蟻的毛髮剃除、並放在加熱燈泡下時,牠的體溫便急遽升高。維洛特表示,螞蟻這種保持涼爽的方法在動物界是獨一無二的,但這種反射式毛髮能否用來保護人體...

漏網小魚變大魚
環境與保育|
Aug. 01 2016

漏網小魚變大魚

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/D1mC5Gq.jpg 2013年,生物學家從美國的塔荷湖裡撈出一條體長約40公分的金魚,為此大吃一驚。而且牠並不孤單;被飼主棄養的觀賞魚一直在塔荷湖裡繁殖──並且長得奇大無比。由於食物充足、競爭又少,「將來塔荷湖裡可能還會出現更大的金魚。」內華達大學雷諾分校的水生生態系研究員蘇迪普.錢德拉說。 這些魚能長這麼大的祕訣在時間。很多魚類只要活著就可以一直不停地長大,不像人類通常青春期之後就不再生長。例如,湖鱘能活到100歲以上,長到超過2.5公尺長。但在世上大部分地區,魚類因為人類過度捕撈而無法長命百歲。因此,「大魚就愈來愈少了。...

當飛蛾遇上蝙蝠
科學與新知|
Jun. 01 2016

當飛蛾遇上蝙蝠

月形天蠶蛾是粉綠色的,有長長的翅膀,體型相當於一張撲克牌大小,外型很搶眼。不僅如此,生物學家傑西.巴柏和川原亞紀多表示,這種蛾也很聰明。他們發現,月形天蠶蛾翅膀末端的「尾巴」不只是好看,必要時還是可犧牲的誘餌,能騙過飢腸轆轆的蝙蝠。 巴柏說,當利用回音定位獵食的蝙蝠逼近月形天蠶蛾時,後者就會擺動尾巴來干擾並騙過蝙蝠,讓蝙蝠無法正中獵物,頂多咬到一點肢端,但很少能吃掉整隻蛾。 「飛蛾和蝙蝠投入聲學作戰已有6000萬年了。」巴柏和川原說道。他們還說,這項研究讓科學家更加認識「反捕食偏移策略」以及飛蛾如何演化、適應,以在這場「演化軍備競賽」中脫穎而出。 ART: JESSICA W...

都會農場
環境與保育|
Jun. 01 2016

都會農場

十年來,「屋頂農場」在美國都會區如雨後春筍般興起,連美國農業部也不清楚確切數量。紐約市內有好幾座屋頂農場,供應當地社區新鮮蔬果。有些農場,如圖中位於布魯克林區的「鷹街」屋頂農場,也開放給想體驗園藝之樂的人,提供在此學習和擔任義工的機會。 隨著都會人口增加,如何在都會區有效率地生產更多糧食,成為亟待解決的問題。聯合國糧食及農業組織估計,公元2025年前,全球將有35億人生活在都市中。然而為了提高都市(和其他地區)的農產量,農民得想辦法應付氣候變遷對作物生長條件的影響。 其中一個可能的解決之道就是依靠更多有創意的設計。生態學家迪克森.戴波米耶發明了垂直農法,也就是在高樓大廈內經過控制的...

魚與保育
環境與保育|
May. 01 2016

魚與保育

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/O1CaT5D.jpg 在黃石國家公園還沒擁有十幾間餐廳以前,愛好冒險的遊客想吃晚餐得靠自己打獵、捕魚。但可以捕的魚其實有限:園區中將近一半的湖泊與河川缺乏魚。為了保護稀少的魚群,公園管理員會殺掉以魚類為食的野生動物,如熊和鵜鶘。他們也要求美國魚類委員在園內的河湖中放養魚類,這樣一來,「遊客就能在離旅館或營地只有幾支魚竿距離的地方享受垂釣之樂。」 1881至1955年間,放養至黃石公園的魚共有3億1000萬條,破壞了生態系的平衡。在非原生魚類的影響下,原生魚類,例如有數十種動物以之為食的黃石克氏鉤吻鮭,或被迫離開棲地,或遭到攻擊...

肉食性植物
科學與新知|
Apr. 01 2016

肉食性植物

植物的祕密生活可能會致命──而且比乍看下還有效率。布里斯托大學的生物學家烏麗坷‧鮑爾與她的同事最近發現,外型婀娜、產蜜、名為Nepenthes的熱帶豬籠草無須太費力就能填飽肚子。 它是怎麼做到的?原來是利用天氣變化。乾燥的囊狀葉緣為尋找花蜜的螞蟻提供了安全的立足點。當偵查蟻返回群落分享這個甜蜜蜜的好消息後,蟻群就會湧至花蜜的源頭;但是熱帶氣候能讓Nepenthes的表面很快變得又溼又滑──形成無法脫逃的死亡陷阱。 危險的訊息不會立即傳回群落,所以在螞蟻大軍結束這趟死亡之旅前,豬籠草已經可以飽餐一頓。美中不足的是:這種捕食策略只對喜食社會性昆蟲(如螞蟻)的植物有用。

鸚鵡學舌
科學與新知|
Mar. 01 2016

鸚鵡學舌

鸚鵡的溝通方式很多,絕不只是會重複「波莉想吃餅乾」而已。這些色彩繽紛的鸚鵡科鳥類(包括本頁圖中的長尾鸚鵡)其實還會說方言。 新墨西哥州立大學的生物學家提摩西.萊特和他的團隊利用聲譜圖,比較了生活在哥斯大黎加的亞馬遜鸚鵡的發聲方式。他們發現,所有的亞馬遜鸚鵡都會用特定的叫聲與同一群體中的其他鸚鵡溝通,但是那個叫聲的聲音結構則會隨地區而變化。當一隻鳥聽到另一隻鳥用當地的叫聲呼喚時,就會改變自己的發聲方式,以配合新的音調。他們在實驗室中小群的長尾鸚鵡之間也觀察到類似的模式。 人類和鸚鵡學習發聲的方式很像:我們都會先聆聽,然後重複聽到的聲音。會用這種方式發展溝通能力的動物相對而言較少。這種...

捕虎軟體
科學與新知|
Feb. 01 2016

捕虎軟體

野生老虎僅剩3160隻,因此追蹤數量就變得至關重要。但是統計數據無從取得,而且大貓的追蹤工作往往相當耗時。即使相機陷阱捕捉到這些照片,但可能不太牢靠,而且盜獵會擾亂整個過程。 借重群眾外包和網路公民科學的力量,薩里大學的電腦科學家亞倫‧梅森開發應用程式,能夠辨識老虎的臉部和其獨特的條紋組合。軟體會掃描網路上數百萬張老虎相片,識別出一組標記後,那隻老虎就會被加入資料庫,繼而產出最新名冊。 類似的軟體目前也協助保育人士分析和監測其他物種,包括獅子。既然獅子和老虎都涵蓋在內,那麼熊也指日可待了。

振翅或滑翔?
科學與新知|
Jan. 01 2016

振翅或滑翔?

點擊觀看大圖:https://i.imgur.com/w1nhqAv.jpg

受政治迫害的動物
環境與保育|
Dec. 01 2015

受政治迫害的動物

在政治動盪期間,一個國家的野生動植物可能會和人類一樣吃上苦頭。為了評估社會經濟衝擊對野生動物造成的影響,生於俄羅斯的生態學者尤金尼亞.布拉金娜所領導的團隊,在近期研究了蘇聯瓦解對於八種大型哺乳動物――馴鹿、麆鹿、紅鹿、糜鹿、野豬、棕熊、歐亞大山貓和灰狼――造成的影響。 蘇聯在1991年瓦解的前後十年,所有動物的族群數量都顯示出劇烈波動,野豬、棕熊和糜鹿在後瓦解時期數量驟降,可能是因為盜獵、供牠們覓食的農田流失,以及疏於執行野生動植物保護法。唯有灰狼的數量有所增長――超過150%――或許是由於種群控制的計畫已終止。北卡羅來納州立大學研究員布拉金娜說:「就算是廣泛分布的物種,在政經動盪時期或...

JUN. 2022

撫觸的力量

襁褓時期的撫觸 我們感到安心。最新科學研究正在深入了解擁抱與握手對於健康與人性有多麼重要。

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