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Oct. 19 2015

我們準備好迎接超高齡社會了嗎?(Sponsored)

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  • 我們準備好迎接超高齡社會了嗎?(Sponsored)

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根據國發會2014年的人口推計,台灣目前65歲以上的老人人口占12%。2018年,65歲以上人口預估將超過14%,步入「高齡社會」。到了2025年,65歲以上的人口將達20%,甚至將成為「超高齡社會」,人口老化速度為全球第一。

高齡社會來臨,老人誰來顧?

論到老年,許多人心中最大的恐懼就是失能。根據衛福部的2010年「國民長照需要調查」統計,全台目前約有74萬名長者失能,到了2031年,失能長者將增加至120萬人。這些失能老人,誰來照顧?

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面對失能老人,一般無法親自照顧的家庭多半得面臨兩種選擇:送到老人養護機構,或是申請外籍看護工。但是,對很多老人來說,這些都不是快樂的選擇。

老人家的直覺,背後確實有其道理。2014年年底,消保處針對全台20所老人養護機構進行安全、衛生、經營管理等查核,結果20家中竟有18家違規,比率高達9成。違規的項目包括使用過期4年的藥品、寢室及浴廁緊急呼叫鈴故障、安全通道有堆積物阻礙等問題。

在台北上班的王小姐說:「雖知如此又能如何?好的安養中心早就擠滿,要不然就是太貴,剩下的幾乎每家都大同小異,一樣爛!」

她的父親,五年前因為中風臥床,讓她走訪了許多安養院。若是空間寬敞、管理良好的,至少要每個月五、六萬元,讓每月薪水只有四萬多的她負擔不起。於是,她選擇住家附近、每月照顧費為2萬5000元的私人安養院。

選擇外籍看護工在家照顧者,也有他們的擔心。一方面,外籍看護工若逃跑,僱主必須承擔風險;此外,外籍看護工的責任心、照顧品質參差不齊,萬一照顧上有閃失,許多家屬也只能自認倒楣。

不過,外籍看護工也有許多好的例子。對宋小姐來說,煩惱許久的母親照顧問題,在她請了一名印尼籍女傭「阿娣」幫忙後,才得以解決。阿娣不但耐心餵食三餐,還要替宋媽媽洗澡、導尿。80公斤重的宋媽媽,也只有她能一把抱起。每天早上,她會推輪椅帶老奶奶到中庭曬曬太陽,不時逗她「妳好棒!」

翻轉照顧,在老之前做好準備

「面對老人比例愈來愈多的未來,台灣社會一定要趕快做準備,不然社會很快會崩盤。」台大社工系楊培珊教授說。

不過,當我們實際進入安養院、家庭的老人照顧現場,仍發現問題重重。老人問題之複雜,不僅在於政策與硬體,還牽涉到老人複雜的心理層面。

從政策層面,行政院雖已推出「長期照顧法」,預計建置長期照護服務體系與網絡,並開辦長期照護保險,提早替人民「老有所養」做準備,補足現行制度的不足。然而,執行的方式與內容各方仍在討論中,尚未明朗。

無論政策腳步如何,一般民眾都應該開始設想自己的老年計畫。「『翻轉照顧』的時代已經來臨,」楊培珊說,面對未來,老者應從「被照顧」的人變成主動「參與照顧」的人。

及早為老年生活準備,才能在人生的最後,畫下一個漂亮的句點。

 

人在青壯年時,就可以規畫老年應該有什麼樣的社交生活?什麼樣的興趣可以繼續培養?生病了是否要請外勞?若不請外勞希望住什麼樣的安養院?甚至不妨平日多走訪相關機構,將老年生活逐一「具體化」,及早安排。此外,多聆聽家中老人的需求,即使他們很沉默。他們的孤單,可能就是我們未來的處境。

誰能不老?面對老,從個人到社會,我們無從抵抗,只能面對。愈早準備,愈多理解,我們將愈能安然老去。

 

原文/王小飛

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