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Aug. 08 2022

天文學家觀測到迄今最遙遠的星系

  • 由愛丁堡大學物理系學生蘇菲.喬維爾(Sophie Jewell)和克拉拉.波洛克(Clara Pollock)製作的CEERS-93316的彩色圖像。

    由愛丁堡大學物理系學生蘇菲.喬維爾(Sophie Jewell)和克拉拉.波洛克(Clara Pollock)製作的CEERS-93316的彩色圖像。

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利用最新運行的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),天文學家宣布發現了一個似乎是迄今最遙遠的星系。距宇宙大爆炸後僅2.35億年,相對於宇宙約138億年的年齡,這幾乎發生在一眨眼的時間。

這是一項僅在過去兩年內就被多次打破的記錄,預計這項紀錄也會很快再度被打破。今年4月,天文學家宣布在宇宙大爆炸後3.3億年的某個時刻觀測到了一個星系。上個月,在韋伯太空望遠鏡的其他數據中,在宇宙大爆炸3億年後又發現了另一個。

這顆候選星系被命名為CEERS-93316,由愛丁堡大學天體物理學家卡倫.多南(Callum Donnan)領導的團隊所發現,目前論文已提交給《皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society),等待專家評議,並可在論文預印本網站arXiv上查看。

第一批恆星誕生之前的時代被稱為宇宙黎明(Cosmic Dawn)。從大爆炸後近2.5億年開始,整個宇宙充滿了不透明的氫原子。直到第一批恆星和星系發出的紫外線使帶電中性的氫重新電離,電磁波才得以傳播。多虧了這個再電離時期,在大爆炸約10億年後,光可以再次暢行無阻。

韋伯望遠鏡可以捕捉近紅外和紅外光,其分辨率是有史以來送入太空的所有望遠鏡中最高的,可用來探測那些形成於宇宙黎明,或再電離期間產生高度紅移的星系。

根據多南團隊表示:CEERS-93316必須相當接近大爆炸後的第一批星系之一,該團隊排除了對暗的及紅色光芒之其他潛在解釋,他們的分析表明,該候選星系的恆星必須在大爆炸後的1.2億到2.2億年間開始形成。


資料來源:Science Alert

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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