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Jul. 15 2019

在現實生活中,主導獅群的應該是辛巴的媽媽

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  • 獅子是唯一一種群居的貓科動物,由母獅主宰獅群。年紀較大的幼獅會被聚在一起撫養,像是一間托兒所,就如同這張攝於坦尚尼亞塞倫蓋提國家公園的照片。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 在塞倫蓋提國家公園(Serengeti National Park)裡,汶比獅群(Vumbi pride)的成年母獅與較大的幼獅享用一頭牛羚。母獅負責為獅群獵捕大部分的食物。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 社交舔舐有助於強化獅群內的連結。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 汶比獅群的母獅很緊張,而且對幼獅有強烈保護慾。儘管有一頭成年公獅「C男孩」(C-boy)是常駐該獅群的公獅之一,母獅仍對牠感到惱怒。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 來自塞倫蓋提國家公園巴拉夫獅群的一頭母獅照看著牠的小幼獅。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 一頭稱為C男孩的成年公獅與一頭汶比獅群的母獅在交配間歇時休憩。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 汶比獅群的成員出發進行夜間狩獵。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 來自巴拉夫 獅 群(Barafu pride)的一對幼獅跟牠們母親的尾巴玩耍。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 汶比獅群的母獅與幼獅在一座小岩丘上休息,附近有一座牠們喜愛的水坑。PHOTOGRAPH BY MICHAEL NICHOLS, NAT GEO IMAGE COLLECTION

一名獅子專家解釋獅子的家族動力學。

獅群一直都是由母獅領導。牠們抓捕絕大多數的食物,保衛領土免受入侵者干擾,入侵者多為住在附近且想要擴張領土的其他母獅。

克雷格.帕克(Craig Packer)說:「母獅是核心,是獅群的心臟與靈魂。公獅則來來去去。」他是世界頂尖的獅子研究人員之一,也是明尼蘇達大學(University of Minnesota)獅子研究中心的主任。

但除非你是《獅子王》(The Lion King)的超級影迷,否則你很可能不記得辛巴(Simba)的媽媽叫什麼名字。所有公獅都在該電影中擁有重要且令人難忘的角色:辛巴是主角,注定要成為國王。木法沙(Mufasa)是辛巴的父親,在辛巴的叔叔──黑色鬃毛的刀疤(Scar)──謀奪牠的王位時去世。但辛巴的母親呢?牠到底叫什麼名字?

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牠在該電影中的角色太無足輕重,很容易就被遺忘了。牠的名字是沙拉碧(Sarabi),而且如果牠是現實中獅群的王后,那麼牠絕不只是個配角而已。實際上,獅群是母系社會,公獅待在獅群的時間鮮少會長到足以形成迪士尼電影裡出現的那種家庭關係。全新的迪士尼電影版本在今年7月上映。(華特迪士尼公司是國家地理合股有限公司的最大股權持有人。)

帕克說:「母獅界定了牠們的領土。牠們在那裡成長,一輩子都聽著鄰居的吼叫。」國家地理學會資助他進行研究。如果獅群變得太大,母獅甚至會努力為牠們的女兒在附近開疆闢土,讓女兒接管新領地,開始經營自己的獅群。他說,獅群成員有99%是具血緣關係的母獅。

↑↑↑↑↑獅子生與死:為什麼獅子是群體動物?

公獅來來去去

另一方面,公獅只會短暫停留。牠們來來去去,多數將時間花在與彼此相鬥,並教導幼年公獅在離開獅群後如何生存。公獅無法留在原生獅群,因為牠們與獅群裡的所有獅子都有血緣關係。

「假如辛巴回來,而牠回歸並成為獅群英雄的最大獎賞就是能與娜娜(Nala)結婚。但你猜怎麼著?娜娜是牠的姊妹,哎呀……」帕克說:「如果牠真的回家,成為常駐獅群的公獅,牠不會只跟牠的姊妹交配,牠也會跟牠的阿姨、牠的母親、祖母、表姊妹交配,也就是獅群裡的所有母獅。」

因此,為了基因多樣性,也為了避免生活變得太噁心,公獅總是會離開,尋找新獅群。帕克說:「辛巴應該會離開,再也不回來。」

公獅很少會獨自行動。由於搶奪獅群的競爭非常激烈,所有公獅都會與一頭以上的公獅同行,這樣就能保護彼此。帕克說:「牠們必須有個全副武裝的夥伴來承受其他公獅的挑戰,其他公獅會想要接管牠們的家族,並殺死牠們的幼獅。」他強調,木法沙與刀疤之間的競爭在現實世界中並不合理,因為如果牠們不依賴彼此,牠們的獅群就會被另一個公獅聯盟奪走。

帕克說,事實上,搶奪獅群的競爭非常激烈,所以一組公獅很少能留在同一獅群超過兩三年(他說,如果一組有四五隻公獅,或許能久一點。)他說:「公獅的生活節奏快速又充滿激情。」這是一種循環──牠們與母獅交配生下幼獅,「牠們有時會振作精神,捕捉非常大的獵物如水牛或長頸鹿,儘管牠們不需要任何策略──只要把獵物擊倒就好。」帕克說。而且牠們會盡可能長久地擊退其他公獅,直到牠們吃了敗仗,然後遷徙到另一個獅群。

優質鬃毛

同時,獅群的姊妹情誼會持續下去。不論何時,也不論剛好在附近的是哪些公獅,都幾乎不會阻礙這種情誼。實際上,母獅會利用一樣東西來決定牠們有意讓哪些公獅留下來。帕克說:「如果不是為了母獅,公獅根本沒理由長鬃毛。母獅偏好公獅具有最醒目的外表,以及母獅能信任的清晰特徵,這樣才能確保幼獅會存活下來,健康成長。」

帕克也指出,雖然無子嗣的反派刀疤在電影中擁有黑色鬃毛,但在現實世界裡,應該是木法沙有黑色鬃毛,因為那是母獅喜愛的特徵。

他說:「長著黑色鬃毛是基因更優秀的信號。」黑色鬃毛比傳統鬃毛更熱也更重,而且因為公獅肌肉發達,所以牠們非常容易體溫過高。他說,黑色鬃毛表示「良好的生理狀況、較高的睪固酮濃度,也更有可能承受創傷」,因為這代表公獅在基因上更能抵抗寄生蟲。

「獅子沒有黑色鬃毛的基因。」帕克說:「鬃毛顏色會隨時間改變,取決於牠們有多健康,如果牠們的狀況變得很糟,鬃毛可能會完全脫落。鬃毛是身體狀況的信號。」

總而言之,獅群的每個部分──包括公獅的外表──幾乎都是為「獅子王后」服務的。

 

延伸閱讀:體型比北極熊還大!科學家發表新種古代肉食巨獸 / 獅子 VS 穿山甲 

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