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Jul. 03 2017

喵星人的尾巴會說話?

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  • 喵星人的尾巴會說話?

專家解讀貓的行為:貓的尾巴會說什麼話?牠們為什麼要偷東西?牠們為什麼會一溜煙跑走?

內布拉斯加州林肯市(Lincoln)首都人道協會(Capital Humane Society)的米克斯「靴子將軍」(General Boots)。
PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

貓奴一定會熟悉自己主人的肢體語言,但貓大爺有時候還是會讓人摸不著頭緒。有時候,可以從牠們的尾巴看出端睨。

我們的貓在打瞌睡時,尾巴會一直拍打,彷彿在跟著只有牠聽得到的迪斯可舞曲打拍子,讓我們不知道牠在想什麼。

所以,貓尾巴到底要怎麼解讀?

尾巴的線索

賓州大學獸醫學院(University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine)的專家卡洛.西拉庫沙(Carlo Siracusa)說,解讀尾巴的訊息時,必須看貓全身的動作。

以此例而言,貓在打盹時拍打尾巴,表示牠「整體來說是放鬆的,但仍然在注意周遭某個聲音或動作」,所以牠雖然在靜止的狀態,卻完全沒有入睡。

他補充道:假如貓真的睡著了,尾巴動起來的時候,表示牠可能在做夢。

西拉庫沙還說,貓在警覺時尾巴有如鞭子一樣,表示牠緊張、可能會攻擊,傳達的訊息是「不要碰我!」

平靜的貓如果立起尾巴,但尾巴末端彎曲,表示這是友善打招呼;如果牠想要攻擊,尾巴可能會直直聳立起來。驚恐的貓會彎起背來,「尾巴立起又膨起來」,像是典型的萬聖節圖案。

這隻家貓在攝影棚中似乎不太高興。
PHOTOGRAPH BY JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK

尾巴向下彎曲時,可能代表貓有防衛心,而放鬆的貓「會把尾巴擺平或擺低」。

家中獵人

貓尾巴也許讓人不解,但貓腳絕對不會說假話。

亞利桑納大學(University of Arizona)昆蟲學家凱蒂.普魯蒂克(Katy Prudic)常常替我們解答各種疑難雜症,但現在反而是她想要提問,表示就連科學家也搞不懂貓。

貓有時候會莫名其妙跑走,讓人不禁懷疑自己是不是說錯什麼話;因此她問:「為什麼貓有時候會突然認為牠在別的房間有約,然後一副快要遲到的樣子衝過去?」

↑↑↑↑↑ 喵叫聲的科學:科學家研究貓語

西拉庫沙說,這種突來的動能「可能是發洩累積起來的刺激」、挫折、恐懼,或單純累積過久的能量。

貓「需要大量的刺激和充實生活的趣味」,假如沒有關在室內的話,牠們會去爬樹或追捕獵物。人類家裡比較安全,但沒什麼刺激的東西,而且有些刺激可能讓牠們不高興,像是被小孩追著跑。

《求救的貓》(The Cat Who Cried For Help)的作者多尼克.德曼(Nick Dodman)說,貓是獵人、是「追求快感的傢伙」。

兩位專家都說,貓會突然暴衝是要釋放累積起來的能量,在野外可能會用這個能量來捕捉獵物。

另外,貓是晨昏性動物,在清晨和黃昏時最活躍,剩下的時間會用來睡大覺或打瞌睡,累積能量來捉弄貓奴。

四腳偷竊狂?

貓也有可能在逃避法律制裁。

本網站讀者海倫.寇瓦切克(Helen Farmer Kowalchuk)養的貓就是紮紮實實的四腳大盜。她的黑白雙色貓會偷走襪子、珠寶、名片;只要家裡沒人,或「牠覺得家裡沒有人的時候」,不論是在「皮包、衣櫥和五斗櫃中」的東西,只要「牠有辦法拿得動」就有可能會被牠偷走。

偷竊成性的貓不只寇瓦切克的喵星主人而已:網路上隨便一找,就會看到英國、加州、澳洲等世界各地的貓族慣竊。

多德曼說,有些貓會有尋回本能,如同狗一般;但偷東西可能和突然爆發的動能一樣,是想打獵又無獵可打時的表現。牠們可能「只是做出動作而已」,將「仿獵物的東西」帶回自己的地盤(通常是自己的飯碗附近)。

母貓會帶獵物回來囤,或是教小貓;但公貓也會有這種偷竊的行為。

多德曼說,有一種新創的貓品種叫「曼赤肯貓」(Munchkin),別稱「鵲賊貓」,因為牠們的天性會偷走閃閃發亮的東西並囤起來。

我們還算幸運,因為我們的貓只有偷走我們的心而已。

 

撰文:Liz Langley

編譯:王年愷

延伸閱讀>> 薛丁格的貓是死的,還是活的?量子力學的詭論 / 貓咪迷思大破解

 

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