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Apr. 03 2024

SOHO發現第5000顆彗星

  • SOHO-5000位於影像左上方小白框,放大後的插圖顯示此彗星為白色垂直線間的一個微弱小點,影像由SOHO大角度光譜日冕儀(LASCO)於2024年3月25日拍攝。圖片來源:NASA / ESA / SOHO

    SOHO-5000位於影像左上方小白框,放大後的插圖顯示此彗星為白色垂直線間的一個微弱小點,影像由SOHO大角度光譜日冕儀(LASCO)於2024年3月25日拍攝。圖片來源:NASA / ESA / SOHO

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2024年3月25日捷克的一名博士生在太陽和太陽圈探測器(Solar and Heliospheric Observatory,SOHO)的影像中發現了一顆彗星,這是使用SOHO數據所發現的第 5000顆彗星。SOHO是ESA和NASA的聯合任務,於1995年12月發射,目的在研究太陽及其外層大氣(日冕)的動力學,其大角度光譜日冕儀(LASCO)使用一個人造圓盤來阻擋太陽眩目的光線,使科學家得以研究日冕和太陽周圍的環境。也因此使SOHO能夠做許多其他太空船無法做到的事情,例如可以觀察靠近太陽飛行的彗星,這些彗星被稱為掠日彗星(Sungrazing Comet)。許多彗星只有在靠近太陽時才會變亮,但也因離太陽太近,使得一般的天文臺無法在此時觀察到。

雖然天文學家預計SOHO在執行任務期間會偶然發現一些彗星,但其發現彗星的能力使其成為歷史上最多產的彗星探測器,儘管它從未被設計為彗星獵人,至今已知彗星一半以上都是由它所發現。事實上,在SOHO發射後不久,因人們開始在其影像中發現如此多的彗星,以至於任務科學家需要一種方法來追蹤這些彗星,他們啟動了NASA資助的Sungrazer Project,允許任何人報告他們在SOHO影像中發現的彗星。

SOHO-5000彗星是一顆小型、短週期彗星,屬於馬斯登族(Marsden),在 SOHO/LASCO發現馬斯登族之前,人們並不知道它們的存在,該群被認為是近日彗星96P/Machholz的古老後裔,LASCO每5.3年對其進行一次觀測,在SOHO的5000顆彗星中,約只有75顆屬於這個彗星群。SOHO-5000彗星與大多數的SOHO彗星不同,這顆彗星很可能在經過太陽時倖存下來,它將從距離太陽約820萬公里的地方經過,這比派克太陽探測器 (Parker Solar Probe)目前的軌道距離太陽稍遠。天文學家表示對5000顆彗星進行統計,並觀察它們在太空中的軌道和軌跡,是一個超級獨特的數據集,是真正有價值的科學,如果沒有專案志工所做的努力,我們絕對不可能達到這個里程碑。

資料來源:Sci News

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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