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Feb. 03 2024

登陸火星三年後機智號直升機結束任務

  • 2023年8月2日,由毅力號火星探測車上的攝影機,所拍攝的機智號火星直升機。影像來源:Phys.org

    2023年8月2日,由毅力號火星探測車上的攝影機,所拍攝的機智號火星直升機。影像來源:Phys.org

  • 2024年1月18日,獨創號直升機進行了第72次飛行,但在惡劣的著陸中損壞了其旋翼葉片。這張照片為獨創號直升機拍攝到自身損壞旋翼葉片的影子。影像來源:NASA

    2024年1月18日,獨創號直升機進行了第72次飛行,但在惡劣的著陸中損壞了其旋翼葉片。這張照片為獨創號直升機拍攝到自身損壞旋翼葉片的影子。影像來源:NASA

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創造歷史的美國航太總署(NASA)機智號(Ingenuity)火星直升機,在執行了遠遠比預期超出的72次飛行之後,終止了在這顆紅色行星上的探測任務。雖然這架火星直升機仍維持著正常的直立停放姿態,並仍能與太空總署地面控制中心保持聯繫,但是由1月18日由火星傳送回地球的影像中顯示,機智號的一個或者多個旋翼葉片,在前次的著陸過程中已經損壞,經評估將無法再度飛行。

2023年8月2日,由毅力號火星探測車上的攝影機,所拍攝的機智號火星直升機。影像來源:Phys.org

2023年8月2日,由毅力號火星探測車上的攝影機,所拍攝的機智號火星直升機。影像來源:Phys.org

依照最初的規畫,是希望機智號能在30天內進行5次的測試飛行。但這首次在地球之外行星上的動力飛行任務,卻遠超過於此預期地持續了近3年左右的任務,總共進行了72次飛行,累計的飛行總距離超過原計畫14倍以上,飛行總時數超過2小時,堪稱是歷年來行星探測任務中的一大成就。

機智號被安裝於毅力號火星車的腹部,於2021年2月18日隨著毅力號一同登陸火星,並於4月19日首次由地表升空,證明了在火星上可以執行遠端控制的動力飛行。在完成4次的測試飛行後,它開始進行空中偵察任務。

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在前次任務中緊急迫降後,機智號於1月18日進行了一次短程垂直飛行,以便讓任務團隊確定直升機的位置。飛航數據顯示,直升機按照原定計劃達到了約12公尺的最大高度,並懸停了4.5秒之後,開始以每秒1公尺的速度下降。然而在距離地表約1公尺高度時,機智號與作為通訊中繼站的火星車突然失去聯繫。在第二天通訊重新建立之後,有關飛行的更多資訊影像便不斷地傳送至噴射推進實驗室。幾天後,當地面控制人員觀察影像時,發現直升機的旋翼葉片已經受損且無法飛行,因而終止整個任務。至於通訊中斷的原因和直升機落地時的姿態為何,目前仍在調查中。

2024年1月18日,獨創號直升機進行了第72次飛行,但在惡劣的著陸中損壞了其旋翼葉片。這張照片為獨創號直升機拍攝到自身損壞旋翼葉片的影子。影像來源:NASA

2024年1月18日,獨創號直升機進行了第72次飛行,但在惡劣的著陸中損壞了其旋翼葉片。這張照片為獨創號直升機拍攝到自身損壞旋翼葉片的影子。影像來源:NASA

資料來源:Phys.org

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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