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Dec. 18 2023

新的紅色星系原來是已知的藍色星系

  • 昴星團望遠鏡拍攝到的藍色過量塵埃遮蔽星系。(Credit: NAOJ/HSC Collaboration)

    昴星團望遠鏡拍攝到的藍色過量塵埃遮蔽星系。(Credit: NAOJ/HSC Collaboration)

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並非所有的發現都是真正的新發現。這是詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(JWST)資料中發現的極紅色天體(Extremely red objects, EROs)的情況。分析表明,它們與昴星團望遠鏡(Subaru Telescope)資料中已經報告的藍色過量塵埃遮蔽星系(Blue-excess dust obscured galaxies, BluDOGs)非常相似。

類星體(Quasar)是宇宙中最明亮的天體之一,是由一個超大質量黑洞驅動的,其質量可以達到太陽的10億倍以上。這些天體是許多研究的焦點,但它們是如何形成的仍然知之甚少。流行的理論認為,它們是在星系中與氣體和塵埃雲一起形成,這些塵埃雲掩蓋了正在成長的類星體,直到類星體強大到足以將塵埃雲吹走。如果這是真的,我們應該能夠捕捉到類星體從其雲中衝出的短時間。

由於類星體的過渡期很短,因此需要觀察大量的前類星體候選者,並希望幸運地在類星體開始爆發時捕捉到一個星系。觀察來自韋伯太空望遠鏡的數據,一組極紅色天體被確定為可能的過渡類星體。但隨後,位於夏威夷的日本昴星團望遠鏡的研究人員注意到,儘管它們被稱為「紅色」,但極紅色天體也有顯著的藍色成分,類似於昴星團望遠鏡在大數據中發現的藍色過量塵埃遮蔽星系,並在去年的一份報告中進行了描述。

分析表明,極紅色天體和藍色過量塵埃遮蔽星系可能是同一類天體,但也存在重要差異。一種可能性是,極紅色天體處於更早的演化階段。為了確定這兩者和類星體之間的真正關係,需要收集更多的候選樣本。較大的樣本將由下一代天文儀器進行研究,包括日本正在籌備的一個名為GREX-PLUS的紅外線太空望遠鏡計畫。

 

資料來源:NAOJ

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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