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Jan. 11 2023

韋伯太空望遠鏡在早期宇宙發現類似銀河系的星系

  • EGS23205星系。左:哈伯近紅外濾鏡影像;右:韋伯中紅外影像。圖片來源:NASA/CEERS/University of Texas at Austin

    EGS23205星系。左:哈伯近紅外濾鏡影像;右:韋伯中紅外影像。圖片來源:NASA/CEERS/University of Texas at Austin

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詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)在早期宇宙中發現棒旋星系EGS-23205,當時宇宙年齡只有現在的25%。EGS-23205類似於銀河系,有著恆星從中心延伸到外盤的細長棒狀特徵。在韋伯之前,哈伯太空望遠鏡從未在如此早期宇宙中檢測到棒旋星系,在哈伯的影像EGS-23205看起來只是個模糊的圓盤狀污點,但在去年夏天韋伯拍攝的影像中,它卻帶著清晰的棒旋星系構造。

此外研究團隊也發現了另一個棒旋星系EGS-24268,同樣來自約110億年前,這兩個棒旋星系存在的時間,比以前發現的任何星系都還要更早。這顯示韋伯比哈伯更適合觀測早期宇宙星系構造,而其原因有兩個:首先,韋伯更大的主鏡賦予更強的聚光能力,以及更高的解析力。再者,韋伯在更長的紅外波長下,使其能夠穿透塵埃觀察並揭示遙遠星系的底層結構和質量,讓天文學家能藉此更了解星系演化過程。

團隊在論文中除了討論這兩個星系之外,還發表四個超過80億年前的棒狀星系。棒狀特徵在星系演化中非常重要,它可以將氣體強而有力地輸送到星系中心,在那裡能以比星系其他地方快10到100倍的速度,將氣體迅速轉化為新生恆星。且通過引導部分氣體,還有助於在星系中心超大質量黑洞的形成。 棒狀特徵的存在對理論模型提出了挑戰,團隊將在下一篇論文中測試不同的模型,以預測其正確豐度。相關研究成果將發表於《天文物理期刊通訊》(The Astrophysical Journal Letters》期刊上。

 

資料來源:Eurek Alert

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

 

 

FEB. 2023

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