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Dec. 21 2022

阿茲提克人對太陽的精準觀測,讓農業盛產養活數百萬人

  • 墨西哥特拉克山頂的石堤。

    墨西哥特拉克山頂的石堤。

  • 從墨西哥特拉克山上的石堤看日出。

    從墨西哥特拉克山上的石堤看日出。

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在沒有鐘錶或現代工具的情況下,古代墨西哥人透過觀察太陽建立自己的農曆,他們的農曆不僅能精確追踪季節,甚至可以對閏年做調整。

在1519年西班牙人抵達墨西哥之前,阿茲提克的農業養活了大量的居民。西班牙最大的城市塞維亞,當時人口不到5萬人,而現在稱為墨西哥城的盆地卻有多達300萬人口。  

要在一個乾旱的春季和夏季季風地區養活這麼多人,需要對環境與天氣的季節性變化有深入的認識。若太早播種或錯過時機,都可能會造成災難性的後果。若曆法未針對閏年進行調整,也可能導致農作物歉收。

儘管殖民時代之後使用歐洲來的曆法,但仍不知道墨西哥人或阿茲提克人是怎麼做到如此準確的曆法。加州大學河濱分校的新研究發表在《美國國家科學院學報》(PNAS)上,說明阿茲提克人是如何利用盆地的山脈作為太陽觀測站,每天追踪內華達山脈山頂上的日出。 

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研究團隊的第一作者埃塞基耶爾. 艾斯庫拉(Exequiel Ezcurra)教授表示:「我們的結論是,他們肯定是站在一個地方,天天向東看,通過觀察日出來判斷一年的時間。」

為了找到這個地點,研究人員研究了墨西哥的歷史手稿,從這些古代文獻提到了位於盆地東部的特拉洛克山 (Mount Tlaloc) 。研究小組探索了盆地周圍的高山和山頂的一座神社,搭配天文用的電腦計算模型。研究人員確認了阿茲提克的新年元旦是2月24日,這天的日出與神社的石堤對齊。

艾斯庫拉說:「這個研究的假設是,他們利用了整個墨西哥山谷。觀測工具就是盆地本身。當太陽從地標後方的內華達山頂升起時,他們知道是時候開始播種了。」

在地球上的固定點觀察太陽,會發現太陽每天遵循不同的軌跡。冬季,它在天赤道以南運行,並從東南方向升起。轉到夏季時,由於地球自轉軸的傾角,日出逐漸往東北移動,這種現象稱為太陽偏角。 

這項研究可能是第一個證明墨西哥人如何利用這個原理,以山脈作為參考地標來觀測太陽做計時的研究。雖然有些人可能熟悉的是阿茲提克曆法,這顆太陽石可說是最著名的阿茲提克文化雕藝作品,但僅用於儀式和慶典目的,其實沒有天文觀測的實際用途,可視為一座紀念碑。

瞭解有實質用途的阿茲提克工具,也提供我們以各種同樣重要的視角來認識大自然,甚至能解決問題。面臨同樣的問題,可以透過不同的方式解決,並不一定總是需要仰賴現代科技。就如艾斯庫拉說:「阿茲提克人在計時方面與歐洲人一樣好,甚至更好,而且是獨創自己的方法。」

根據艾斯庫拉的說法,阿茲提克天文台也有更現代的功能。將墨西哥盆地的過去與現今的地圖加以比對,可以看出森林線慢慢地往特拉洛克山上擴張,這可能是因為低海拔的平均溫度升高造成的結果。1940年代的森林線海拔遠低於山頂,而現在的山頂也長出了樹木。艾斯庫拉說:「古代的天文台也可以成為 21世紀的天文台,幫助我們了解全球氣候變化。」

 

資料來源:UCR

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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