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Nov. 25 2022

火星的遠古海洋可能是隕石送水來

  • 編號NWA 7533的火星古代地殼碎片,重84公克。圖片來源: Martin Bizzarro。

    編號NWA 7533的火星古代地殼碎片,重84公克。圖片來源: Martin Bizzarro。

  • 火星隕石shergottite家族之其一樣本。圖片來源: Martin Bizzarro。

    火星隕石shergottite家族之其一樣本。圖片來源: Martin Bizzarro。

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來自哥本哈根大學恆星與行星形成研究中心的成果,研究人員發現了說明火星上遠古海洋來源的證據,大部分的水大多來自外太陽系富含碳之球粒隕石。本研究論文發表於《科學進展》(Science Advances)期刊。

先前的研究認為火星有段時間,大部分或全部的表面曾有汪洋一片的海洋,水氣從地表下滲出後,經冷卻液化成液態水。這回的新發現,研究人員認為水的來源更有可能是──從外太陽系飛來的隕石。

這次的發表基於研究人員調查的火星隕石。小行星撞擊火星後,從火星表面噴出的碎片,以隕石的形式墜落地球。研究團隊分析了其中的31顆隕石,利用鉻的同位素做判別。由於鉻-54(Chromium-54)無法在火星自然產生,因此,在火星地殼樣本中,它代表了這塊地表曾被來自其他地方的物質撞擊過。而這外來的攜帶者,最有可能的就是碳質球粒隕石,其身上富含鉻-54的成分。

現在已知碳質球粒隕石含有約10%的水。研究人員藉此估算需要多少的隕石送水,讓火星表面能大範圍的覆蓋,並有300公尺深的海洋。這次的發現,說明了富含水的小行星是火星遠古海洋的主要提供者。這個論點同時也支持太陽系其他星球上大部分的水,甚至是有機物質的來源,也可能是透過外太陽系的隕石所帶來。

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資料來源:PHYS.ORG

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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