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Oct. 14 2022

DART任務中,人類首次永久性地變更天體軌道

  • 哈伯望遠鏡拍攝的雙生星。

    哈伯望遠鏡拍攝的雙生星。

  • 雙衛一在撞擊前後的軌道週期變化。

    雙衛一在撞擊前後的軌道週期變化。

  • LICIACube拍攝下撞擊時的影像。

    LICIACube拍攝下撞擊時的影像。

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9月26日,雙小行星改道測試(Double Asteroid Redirection Test,簡稱DART)任務成功撞擊,該任務是為了測試小行星防禦技術的可行性,以避免大型太空岩石與地球相撞的可能性,儘管在目前為止可預見的未來裡不會有這樣的事件發生,科學家仍認為這項任務是有必要測試的。DART的目標是將雙衛一(Dimorphos)的軌道週期縮短至少73秒,但科學家希望能達到接近10分鐘的效果。

在10月11日的新聞記者會上,美國航太總署(NASA)發布了首批計算結果,DART超越了這些里程碑,將雙衛一原先近12小時的軌道週期縮短了32分鐘,這是人類有史以來第一次改變了天體軌道。當DART於9月26日以每秒6.6公里的速度撞向雙衛一的過程中,科學家透過DART所傳回地球的影像,第一次清楚看見雙生星(Didymos & Dimorphos),因為從地球上看,這個雙小行星系統看起來就像恆星中的一個小點,當DART任務科學家湯姆.斯塔特勒(Tom Statler)看見這塊碎石的一剎那,直覺告訴他:這絕不會只有73秒。

記者會上,斯塔特勒發布了一張來自LICIACube的新影像,在經過了影像處理增加對比度後,更清楚地展示了碎片的細節。此外,NASA還分享了一張由哈伯太空望遠鏡拍攝的雙生星照片,其中顯示了錐狀碎片長尾,它延伸到太空中至少長1萬公里,並且其尾部已經一分為二,科學家仍在瞭解這種分叉的原因。

目前科學家宣布的32分鐘軌道變化仍伴隨著2分鐘的不確定性,科學家希望進一步縮小不確定性,並尋找撞擊造成的任何潛在軌道擺動,對雙生星的觀察將持續到明年,歐洲太空總署預計在2024年發射一艘名為「赫拉」的太空船,它將用於探測雙生星的後續影響,並將更詳細地記錄該系統的各種參數,新聞記者會的內容發表於YouTube-NASA官方頻道

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資料來源:Space.comNASA

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

 

 

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