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Jun. 21 2022

紐約最高法庭裁定大象「快樂」不能被視為一個人

  • 最高法院在6月14日以五比二作出判決,意味著大象「快樂」並未被賦予人身自由、也就是沒有不被監禁的基本權利。PHOTOGRAPH BY BEBETO MATTHEWS, AP

    最高法院在6月14日以五比二作出判決,意味著大象「快樂」並未被賦予人身自由、也就是沒有不被監禁的基本權利。PHOTOGRAPH BY BEBETO MATTHEWS, AP

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這項判決駁回了將布隆克斯動物園的大象移往保留區的努力──也終結了美國司法史上離曙光最近的動物權訴訟。

「快樂」(Happy),是紐約布隆克斯動物園(Bronx Zoo)裡一隻51歲的亞洲象。紐約最高法庭已經裁定,牠並不是一個「人」,就此為這個案件畫下句點,而此案也迫使法庭與大眾反思,人類社會到底有什麼權力虧欠這些高度智慧的動物。最高法院在6月14日以五比二作出判決,意味著快樂並未被賦予人身自由、也就是沒有不被監禁的基本權利。

去年,紐約上訴法院同意審理由「非人類權利計畫」(Nonhuman Rights Project,簡稱NhRP,是一個位於佛羅里達的動物公民權利組織)提出的案件。該組織在5月18日指出,快樂應該被視為有法理地位的人,並送往保護區。這是該組織為快樂發聲的第四次法庭,也是動物權案例在美國司法史上觸及位階最高的法院。

法律人格地位是一種合法稱謂,指的是某實體有資格擁有權利或責任。世界各地的企業、水體及其他動物,都曾被認定為人。在美國,非人類的動物並未被指定特定名稱。在美國,動物是物品。

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14日的裁決也維持了此一觀點,解釋說儘管大象非常聰明,人身保護令──或是免於受到不合法監禁的自由──只適用人類。「雖然說沒人會懷疑大象能力驚人,我們仍駁回了訴願人為快樂的人身保護令尋求法律補救的權力。」首席法官珍奈.迪菲歐里(Janet DiFiore)寫道:「人身保護令是一種程序手段, 目的在於確保受到非法監禁的人類的自由權,而不是非人類的動物。」

羅溫威爾森(Rowan Wilson)法官則有不同觀點,他對於人身保護令只適人類的這種見解提出論點,指出當「奴隸在法律上被認定為財產的時候,〔這份令狀 〕曾被用於強力挑戰對奴隸的拘留。」

在一份陳述中,非人類權利計畫讚許「這強有力的異議」,是為動物爭取權益的奮戰中的「巨大勝利」,但該團體也為快樂不會被送往保護區的事實而感到難過。「這不只是快樂的損失,牠的自由在這個案例中受到了危害,而牠還被關在布隆克斯動物園作展演。對於所有關心維護和加強我們最珍視的價值觀和正義原則──自主、自由、平等和公平──並確保我們的法律制度沒有任意推理、也沒有人因為自己的身分而被剝奪基本權利的人來說,這也是損失。」

布隆克斯動物園的代表並未立刻針對請他們評論的要求做出回應。

史蒂芬.衛斯(Steven Wise)是NhRP的創始人也是主席,他去年曾告訴《國家地理》說快樂是一隻「憂鬱的大象」,並補充說「大象演化成需要不斷走動──而快樂只能站著。」他提出快樂應該被送到合格的保護區,在比她目前獨居的一英畝圍場更大、也更自然的環境中和其他大象在一起。身為社會化且聰明的生物,大象需要同伴,他說──而不是「單獨監禁。」

快樂住在布隆克斯動物園,此處是四十多年前由動物園與水族館協會(Association of Zoos and Aquariums)核准的。在一封發給NhRP支持者的電郵中,動物園主任詹姆斯.布雷尼(James Breheny)寫道:「快樂並沒有受什麼苦,她相當知足、也常常由最了解她的人評估,包括照顧她多年的獸醫,還有每天都和快樂互動好幾個小時的照護員。」

動物園也反駁說,快樂並不孤單,因為動物園的另一隻大象帕蒂(Patty)就住在她的隔壁,之間隔著一道圍籬。她們有「接觸」。園方在2020年的一份聲明中說,兩隻大象能看到彼此,甚至偶爾會從各自的圍場中碰觸對方。但想把她們安置在一起的努力一直不成功。「她倆對於另一隻的出現都感到不自在,兩隻大象也都出現了不同程度、但很明顯的緊迫。」布雷尼在2019年寫道。他後來告訴一位記者,這兩頭大象就像不想住同一個房間的姊妹。」

儘管在美國有少數獨居大象,但NhRP選擇為快樂發聲,部分是因為她在協助科學家了解大象認知方面扮演了關鍵的角色。2005年,她成為第一隻通過動物智商鏡子測試的大象。研究人員在快樂的額頭上寫了一個白色的「X」,當她在鏡子裡看到自己的時候,她不斷用象鼻碰觸那個記號,顯示她知道鏡子裡的映象是她自己,這也是僅有少數物種才有的能力。

 

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OCT. 2022

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