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Jun. 17 2022

蓋亞任務發布第三階段完整資料集

  • 使用蓋亞第三階段資料繪製的四張圖(左上:徑向速度、右上:星際塵埃、左下:徑向速度和自行、右下:化學圖)。圖片來源:ESA / Gaia / DPAC

    使用蓋亞第三階段資料繪製的四張圖(左上:徑向速度、右上:星際塵埃、左下:徑向速度和自行、右下:化學圖)。圖片來源:ESA / Gaia / DPAC

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歐洲太空總署(ESA)的蓋亞任務於2013年12月19日在法屬圭亞那太空中心發射升空,運行於太陽─地球的第二拉格朗日點(L2)附近,該點位在地球後方約150萬公里處,是太空中地球與太陽重力平衡的位置,除了可以保持在穩定的位置,停留在此處所需的燃料也最少,再加上遠離太陽的方向,因此可以長期無阻地觀測整個天空。

蓋亞主要的任務是建立銀河系高解析度的三維星圖,其中包含整個銀河系及更遠的一億多顆恆星,繪製它們的運動、光度、溫度和成分。而這個龐大的恆星普查將提供解決銀河系的起源、結構和演化歷史等相關所需的數據。

蓋亞的第一階段的資料於2016年9月14日發布,彙整了14個月的觀測資料,包含了11億顆恆星的位置和亮度,但是距離和運動的資料只含括最亮的200萬顆恆星。第二階段資料於2018年4月25日發布,包括大約17億顆恆星的位置。

第三階段其實在2020年12月3日已釋出部分資料,而完整版則於2022年6月13日發布,更新了20億顆恆星的細節,透過新的光譜學資料,讓我們更了解銀河系外數百萬個星系和類星體,及一些特殊的恆星,例如:那些隨著時間改變亮度的恆星;發布迄今最大的雙星目錄,介紹超過80萬個雙星系統的質量和演化;調查15.6萬個岩石組成的小行星,深入挖掘我們太陽系的起源;以及揭示了1000萬顆變星和恆星間神秘大分子的訊息。

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而其中最令人驚訝的是蓋亞能夠探測到改變恆星形狀的星震,因為蓋亞當初並非為此目的而建造。在此之前,蓋亞就已經發現恆星在保持其球形形狀的同時,會有週期性膨脹和收縮的徑向振盪。現在更發現像是大規模海嘯的星震,此非徑向振盪改變了恆星的整體形狀,因此更難被發現。蓋亞在數以千計的恆星中發現了強烈的非徑向星震,以目前的理論,這些恆星不應該發生任何震盪,但蓋亞確實在其表面探測到。研究人員表示星震能讓我們對恆星有更多的了解,尤其是它們的內部運作。
 

蓋亞是一項調查任務,這表示在對全天數十億顆恆星多次巡視的同時,容易發現其他任務會錯過的發現,這是它的優勢,這些資料將有助於讓天文學家更了解銀河系及其周圍的環境。該研究成果發表於 Astronomy & Astrophysics《天文與天體物理學報》上。

 

 

資料來源:SCI-NEWS

本文轉載自臺北市立天文科學教育館網站。

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