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Feb. 15 2020

夢幻「粉紅鬼蝠魟」出沒澳洲海域!這究竟是怎麼一回事?

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  • 當攝影師在艾略特夫人島(Lady Elliot Island)附近拍這隻粉紅色的鬼蝠魟時,他簡直目瞪口呆!PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

  • 這隻粉紅鬼蝠魟於 2015 年首次被目擊,至今牠被目擊的次數還不到十次。這種少見的玫瑰色調不是因為感染或飲食造成的。PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

科學家表示,這種少見的玫瑰色調不是因為感染或飲食造成的。

當攝影師在艾略特夫人島(Lady Elliot Island)附近拍這隻粉紅色的鬼蝠魟時,他簡直目瞪口呆!PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

當攝影師在艾略特夫人島(Lady Elliot Island)附近拍這隻粉紅色的鬼蝠魟時,他簡直目瞪口呆!PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

不久前,當攝影師克里斯蒂安.萊恩(Kristian Laine)在澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)最南邊的島嶼附近進行自由潛水時,一隻鮮艷的粉紅色的鬼蝠魟悠游而過。他想一定是他的照相機壞了。

「我完全不知道這世界上有粉紅色的鬼蝠魟,所以我非常困惑,以為我的閃光燈壞掉了,或是我不小心觸動了什麼奇怪功能,」萊恩說道。萊恩這週在 Instagram 上發佈的照片大爆紅。萊恩後來才知道他看到的是一隻 3.35 公尺寬、名為「探員克盧索」(Inspector Clouseau)的雄性珊瑚礁鬼蝠魟(Manta Alfredi, 又稱為阿氏前口蝠鱝)。探員克盧索是電影《粉紅豹》(Pink Panther) 中裝模作樣的私家偵探。這條在艾略特夫人島(Lady Elliot Island)周圍水域游盪的魟魚,是目前人們所知世界上獨一無二的粉紅色鬼蝠魟。

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檢查員克盧索於 2015 年首次被目擊,至今牠被目擊的次數還不到十次。「我感覺到了自己的孤陋寡聞,但同時也覺得非常幸運,」萊恩說道。萊恩在一個鬼蝠魟群體中拍下牠,那個群體還有其它七隻雄性鬼蝠魟,牠們全都在追求一隻雌性鬼蝠魟。

專門研究這隻玫瑰色鬼蝠魟的澳洲研究小組──「鬼蝠魟計畫」(Project Manta)中的科學家們已證實牠的顏色是真的。起初,他們推測檢查員克盧索的顏色是因為皮膚感染或飲食造成的,類似於紅鶴的顏色是來自牠們所食用的微小甲殼類動物。但在 2016 年,鬼蝠魟計畫研究員艾美莉亞.阿姆斯壯(Amelia Armstrong)從這隻有名的動物身上獲得了一小份組織切片,其分析結果排除了飲食和染感因素。

現在,鬼蝠魟計畫的主要理論是:這隻鬼蝠魟在黑色素(melanin)或其他色素的表現上發生了基因突變,艾西亞.漢斯(Asia Haines) 說道,漢斯是這個團隊的研究助理。

「這隻鬼蝠魟不僅看起來很酷──「牠對科學也有幫助,」她在電子郵件中補充道。「了解這項基因突變的起源或許能夠幫助我們了解鬼蝠魟顏色的演化過程,」她說。

夢幻粉紅

這隻粉紅鬼蝠魟於 2015 年首次被目擊,至今牠被目擊的次數還不到十次。這種少見的玫瑰色調不是因為感染或飲食造成的。PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

這隻粉紅鬼蝠魟於 2015 年首次被目擊,至今牠被目擊的次數還不到十次。這種少見的玫瑰色調不是因為感染或飲食造成的。PHOTOGRAPH BY KRISTIAN LAINE

索羅門.大衛(Solomon David)是路易斯安那州尼古拉斯州立大學一名水生生態學家,他懷疑這項突變是一種叫做「紅化」或「紅色過度」(erythrism)的情況,也就是一種能讓動物皮膚顏色變紅(有時是變粉紅)的現象。其它較廣為人知的變色原因則有「黑化」(melanism)或「白化」(albinism)現象。

「由於先前也曾在魚類中看過與皮膚色素相關的突變,粉紅鬼蝠魟的存在並不完全令人意外,但無論如何,能看到牠還是很酷,」索羅門在電子郵件中寫道。

英國「鬼蝠魟信託」「Manta Trust」的共同創辦人兼執行長──蓋.史蒂文斯(Guy Stevens)同意「紅色過度」是最合理的解釋。

典型的珊瑚礁鬼蝠魟外觀顏色有三種:全黑、全白、或黑白相間。其中黑白相間者最常見,其黑與白的分佈方式是一種「反蔭蔽」(countershading),也就是擁有黑色的背部和白色的腹部。當你從上方觀看牠們時,牠們黑色的背部會與下方顏色較深的水體融合;而當你從下方觀看牠們時,牠們淺色的腹部則與陽光照耀的水面融合──—一般認為這樣的色彩配置能幫助牠們躲避掠食者(例如鯊魚)的威脅。

↑↑↑↑↑有別於先前誤解,鬼蝠魟其實也愛「交朋友」!

儘管如此,史蒂文斯認為這隻鬼福魟非典型的顏色應該不會影響到牠的生存能力或對掠食者的抵抗力。這主要是因為珊瑚礁鬼蝠魟的巨大身型──成年的珊瑚礁鬼蝠魟體重要超過1噸是輕而易舉的事。

「牠們出生時就很大了,並會在頭幾年裡快速成長、大到只有最大的海洋掠食者能夠獵食牠們。」

「這正好證明了:大自然永遠能給你驚喜,」史蒂文斯補充道。「現在,尋找藍色鬼蝠魟的行動已經開始。」

 

延伸閱讀:鯨鯊、鬼蝠魟列保育類名單預告 珍稀巨口鯊臺灣資料最多 海保署新研究揭祕 / 喜歡宅在家勝過趴趴走的鬼蝠魟

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