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Jan. 22 2020

貓貓出沒!罕見目擊截尾貓在華盛頓特區漫步

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  • 截尾貓在美國西岸城鎮的周邊區域並不罕見,比如照片中這隻截尾貓正是攝於波特蘭。但牠們較少出現在美東城市,例如華盛頓特區之前並沒有該物種的近期紀錄──現在卻不同了。PHOTOGRAPH BY KARINE AIGNER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  • 一頭截尾貓(Lynx rufus)於2019年11月9日經過華盛頓特區的切薩皮克與俄亥俄運河國家歷史公園。這是近期該城市首次獲得證實的截尾貓目擊事件。PHOTOGRAPHS BY DC CAT COUNT

截尾貓棲息於美國本土各地,但通常不會出現在華府等都市地區。

截尾貓在美國西岸城鎮的周邊區域並不罕見,比如照片中這隻截尾貓正是攝於波特蘭。但牠們較少出現在美東城市,例如華盛頓特區之前並沒有該物種的近期紀錄──現在卻不同了。PHOTOGRAPH BY KARINE AIGNER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

截尾貓在美國西岸城鎮的周邊區域並不罕見,比如照片中這隻截尾貓正是攝於波特蘭。但牠們較少出現在美東城市,例如華盛頓特區之前並沒有該物種的近期紀錄──現在卻不同了。PHOTOGRAPH BY KARINE AIGNER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

生態學家丹.赫雷拉(Dan Herrera)協助在華盛頓特區各處綠地設置自動相機,他在這些自動相機上見到許多動物。有一條樹林廊道環繞著該市西北區的波多馬克河,而切薩皮克與俄亥俄運河(The Chesapeake and Ohio Canal,簡稱 C&O Canal)和自行車道都沿著該廊道分布,其中動物種類特別豐富:他見過郊狼、赤狐、河狸,甚至是飛鼠。

但當赫雷拉檢視照片時,發現他在帕麗塞得周邊地區以西設置的相機拍到一隻令人意外的動物:一頭截尾貓。這隻性別未知的野生動物於11月9日上午6點21分經過那片區域。(赫雷拉手上累積了大量照片,他目前正在認真檢查它們。)

「這真是令人振奮。」經常與赫雷拉合作、史密森尼保育生物學研究所的研究人員麥可.科夫(Michael Cove)說:「我根本沒預料到會在華府地區見到一頭截尾貓。」在近期歷史中,這座城市沒有任何經過證實的截尾貓目擊事件。

一頭截尾貓(Lynx rufus)於2019年11月9日經過華盛頓特區的切薩皮克與俄亥俄運河國家歷史公園。這是近期該城市首次獲得證實的截尾貓目擊事件。PHOTOGRAPHS BY DC CAT COUNT

一頭截尾貓(Lynx rufus)於2019年11月9日經過華盛頓特區的切薩皮克與俄亥俄運河國家歷史公園。這是近期該城市首次獲得證實的截尾貓目擊事件。PHOTOGRAPHS BY DC CAT COUNT

「我們有美國西岸出現都市型截尾貓的報告,但據我目前所知,這在東岸是一種相對較新的現象。」赫雷拉說:「這種現象非常有趣,希望它會激發一些相關討論。」

這些照片成為華府貓咪統計計畫(DC Cat Count)的一部分資料,該計畫旨在建立華盛頓特區家貓與野貓的族群估計。它由赫雷拉任職的一間市區動物收容所人道救援聯盟(Humane Rescue Alliance)與科夫的工作單位聯合執行。

廣泛分布

雖然華盛頓特區正好位於歷史上截尾貓棲地的中心,但這種羞怯的貓科動物一般不會進入高度都市化的地區。上次在華府目擊到的唯一一頭截尾貓是名叫歐利(Ollie)的雄性截尾貓,牠在2017年從國家動物園逃脫,但不久之後就被重新抓住。

截尾貓(Lynx rufus)分布於美國本土48州,而且棲息狀況相對良好;牠們甚至已重新定居於先前族群遭根除的某些地區,例如愛荷華州,克里斯多夫.科札基維奇(Christopher Kozakiewicz)說。他研究的是截尾貓在南加州與其他地區的分布情形。

儘管如此,這種野生貓科動物依然需要廣大且互相連通、小型哺乳動物數量穩定的綠地才能存活。老鼠、松鼠、兔子是牠們的主要獵物。科夫說,截尾貓的適應能力稍微弱於常出現在都市邊緣的動物,如郊狼和狐狸,這兩種動物是雜食性,所以可吃的食物種類較多。

切薩皮克與俄亥俄運河是一座由美國國家公園管理局管理的國家歷史公園,多年來一直致力於改善華府的綠地。這片區域包括了被森林覆蓋的河川棲地,而都市生態學家崔維斯.加洛(Travis Gallo)說,在這裡發現截尾貓「說明華府必須提供的綠地品質應該多高」。他任職於附近的維吉尼亞州費爾法克斯郡喬治梅森大學。

從遠方而來

科夫說,在這項發現之前,地點最接近且已獲證實的截尾貓目擊事件是位於維吉尼亞州勞登郡以西約40公里處,不過目前尚不清楚那頭截尾貓是否棲息在那裡。科夫說,在維吉尼亞州其他區域如仙納度國家公園和喬治.華盛頓國家森林,以及馬里蘭州的鄉村地區,確實有穩定且持續繁衍的截尾貓族群。

波多馬克河可以做為一條完美的廊道,讓牠們抵達城市外的鄉村地區,包括棲息著穩定截尾貓族群的阿帕拉契山脈。

截尾貓是夜行性動物,生性機警;這些野生貓科動物即使在行走時也很少被發現。「牠們非常害羞、善於隱藏,而且會主動避開人類。」科札基維奇說。

美國農業部的野生動物生物學家茱莉.楊(Julie Young)說,牠們通常也會避開人類的寵物。她曾研究這種動物在達拉斯-沃斯堡地區的分布與飲食種類。研究人員並未在截尾貓的糞便裡發現任何牠們會獵捕犬貓的證據。

楊補充說,截尾貓在達拉斯生活得很好,牠們會突然出現在高爾夫球場等綠地,還會利用建築物密集的空間來四處移動,例如地下道,甚至是家得寶商場的停車場。

赫雷拉說,這種行為在美東沿岸地區沒有這麼常見,當地的截尾貓可能更加機警。

華府貓咪統計計畫會持續進行,或許能提供更多線索,而今年春季加洛的實驗室也會在華府地區設置相機,以便尋找截尾貓等動物的蹤跡。

「因此,我們將能知道截尾貓與其他特殊物種到底只是經過,還是牠們真的在這些綠地上生活、長久棲息於此。」

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