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Aug. 2014

最古老的巨石陣

 
很久很久以前,在公元前3200年的某一天,偏遠的蘇格蘭奧克尼群島上的農人和牧民決定打造一群宏偉的建築……
「史坦奈斯立石」可能是大不列顛最古老的石環。攝影:吉姆‧李察遜 Jim Richardson

「史坦奈斯立石」可能是大不列顛最古老的石環。攝影:吉姆‧李察遜 Jim Richardson

他們只有石器時代的技術,卻擁有超前那個時代數千年的願景。5000年前,在現今蘇格蘭北端外海、土壤肥沃且綠意盎然的奧克尼群島,古老的居民建造了一群紀念性建築,超越了他們所曾打造過的任何建築。

他們開採數千公噸紋理細密的砂岩,經過裁切和修整,接著運送到好幾公里外、位於兩座湖中間的陸橋旁邊的溼地。他們的工藝無懈可擊。就算以3000年後在大不列顛他處建起哈德良長城的羅馬士兵的標準而言,那些宏偉的高牆也是品質出色的傑作。

這些巨牆環抱著數十棟建築,其中一棟是史前北歐地區最大的覆頂建築之一。它的長度超過25公尺、寬超過19公尺,牆壁厚度則有4公尺。這棟建物內有鋪整的走道、石雕、彩繪牆面,甚至還有砂岩屋瓦,這在通常是以草皮、獸皮或茅草搭建屋頂的年代,是少有的奢華。

時間快轉到5000年後一個晴朗宜人的夏日午後,地點是景色優美的布羅德蓋岬。一群背景各異的考古學家、大學教授、學生和志工聚集於此,要讓多年來埋藏在農地下的一群宏偉建築重見天日。考古學家尼克‧卡爾德是「高地和島嶼大學」考古學研究所的發掘計畫主持人,他說,近來發現的這些驚人遺跡,徹底顛覆了我們對史前時代英國的認知。

「這些建築的規模幾乎可以與地中海地區一些偉大的古典時期遺跡相比,例如希臘的衛城,不過它們比衛城更早了2500年。這些建築跟衛城一樣,建造的目的都是要成為地貌上最宏偉的建築,讓所有看到的人為之驚豔、折服、受到啟發,甚至可能是感到畏懼。建造它們的人胸懷大志,他們就是要展現實力讓所有人看到。」

至於究竟如何展現、對象是誰,這些問題就如這個建築群本身的用途一樣,仍是個謎。這個建築群雖然常被稱為神廟,但在長達千年的使用時間裡,它很可能滿足了各種不同的功能。能夠確定的是,當時許多人會為了季節性的慶典、盛宴以及貿易往來而聚集在此。

這項發現更耐人尋味的是,它出土的地方位於大不列顛一個古老遺址非常密集的地區中心。過去150年來,先有維多利亞時代的古物學者,後有考古學家探索過這裡,但他們對於就在他們腳底下的遺跡一無所知。

如今,只要站在布羅德蓋岬遺址,就可以輕易看見幾座石器時代的代表性建築,它們共同形成了名為「新石器時代奧克尼中心」世界遺產地的核心區域。在1公里外一座生滿帚石楠的圓丘上,聳立著彷彿出自托爾金小說的巨大石環,稱為「布羅德蓋石環」。若把目光越過通往布羅德蓋岬的公路,則可看到另一個儀式用的石環,也就是著名的「史坦奈斯立石」。再過去1.5公里,可以看到模樣有點詭異的一座土丘,那是「梅茲胡古墓」,這個巨大的墓葬內有墓室,歷史超過4500年。冬至向晚,墓室的入口走道正好可迎入夕陽餘暉,讓內部的墓室在一年中最短的這一天也能滿室通明。

事實上,梅茲胡古墓也與布羅德蓋岬遺址最新發現的神廟的中軸及入口呈一直線,考古學家認為這絕非巧合。他們懷疑這個新出土的遺跡,也許就是他們先前想都沒想到的歷史拼圖中,最關鍵的一片。

直到30年前,學者都還以為布羅德蓋石環、史坦奈斯立石和梅茲胡古墓是互不相干、各有歷史的遺跡。「但布羅德蓋岬的發現卻告訴我們,這些建築之間的關連性其實遠超乎我們的想像,」卡爾德說。「這些遺跡全都在一個偉大的設計下緊密相連,而建造這一切的社會,則遠比學者先前描述的更為複雜而有能力。」

考古學家在發掘布羅德蓋岬遺址時,發現了豐富的新石器時代藝術,這是到目前為止在大不列顛出土的藝術品中最為可觀的一批,包括這塊刻有幾何圖案的裝飾石塊。NESS OF BRODGAR PHOTOGRAPHED WITH PERMISSION OF THE ARCHAEOLOGY INSTITUTE, UNIVERSITY OF THE HIGHLANDS AND ISLANDS

考古學家在發掘布羅德蓋岬遺址時,發現了豐富的新石器時代藝術,這是到目前為止在大不列顛出土的藝術品中最為可觀的一批,包括這塊刻有幾何圖案的裝飾石塊。NESS OF BRODGAR PHOTOGRAPHED WITH PERMISSION OF THE ARCHAEOLOGY INSTITUTE, UNIVERSITY OF THE HIGHLANDS AND ISLANDS

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