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Jan. 23 2015

原油洩入黃石河,可能汙染飲用水

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  • 原油洩入黃石河,可能汙染飲用水

這是該地區於四年之內發生的第二樁漏油事件,並不會影響上游的黃石國家公園。

輸油管漏了多達5萬加侖的原油之後,清理者週一在美國蒙大拿州克蘭附近黃石河的冰層上鑿洞。攝影:MATTHEW BROWN, ASSOCIATED PRESS

風景如畫的黃石河(Yellowstone River)經歷了四年之內的第二場大規模漏油事件,使得蒙大拿州東部的格倫代夫市(Glendive)必須靠卡車運送飲用水。最近的這場漏油事件預計不會影響上游大約 560 公里處的黃石國家公園。

格倫代夫市自來水處理廠的初步測試結果顯示,週末漏出的油有一部分流入了黃石河上的一條供水渠,這條供水渠為該市的大約 6000 人服務。樣本顯示水中的揮發性有機化合物(主要為苯)含量超標,這就解釋了為什麼自來水有一股氣味,處理廠的官員說。在完成進一步測試之前,可能的健康風險還無法確定,他們說。

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「我們會在供水系統沿線的更多地點採集更多樣本,」Bridger 管線公司的發言人 Bill Salvin 說,這家公司是造成漏油事件的 True Companies 旗下的的子公司。在此同時,他說,「我們〔直到週末都會持續〕為格倫代夫市送水。」

Bridger 管線公司於週六宣布,由於波普拉輸油管(Poplar Pipeline)破裂的緣故,有多達 5 萬加侖產自蒙大拿州與北達科塔州油頁岩田的石油漏出。

「絕對不可能對公園造成衝擊,」Salvin 指的是黃石國家公園。雖然公園位於漏油地點西南方,但 Salvin 表示,1107 公里長的黃石河是從公園往北流,穿越蒙大拿州進入北達科塔州。

黃石河遭遇的另一場漏油事件發生於 2011 年 7 月,地點在格倫代夫西南方 376 公里處。當時有一條 ExxonMobil 的管線在蒙大拿州的勞勒(Laurel)附近破裂,釋出 6 萬 3000 加侖的油,有 136 公里長的河岸受到汙染。

最近的這場漏油事件發生後,一開始的水質檢測並沒有驗出石油,但居民不久就開始抱怨自來水有一古怪味。格倫代夫市的自來水處理廠於週一傍晚發出公告,建議大家不要使用。

Bridger 管線公司說,這條 12 吋的管線是在格倫代夫上游大約 8 公里處的一個區域內破裂的。環保署的一位官員說,下游大約 96 公里處的雪梨附近也出現了一層油光。

這是1997年的黃石河,拍攝地點距離2011年發生漏油事件的地方不遠。攝影:ANNIE GRIFFITHS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

 

「這場漏油事件非同小可,」環保署在週一晚間的一份聲明稿中表示,並補充說漏出的石油「會影響下游的用水者,包括飲用水供給、農業用水以及野生動物。」環保署說他們正與Bridger公司、地方與州官員、美國魚類與野生動物管理局以及美國交通部合作控制災情。他們也說,響應者已經在漏油地點下游大約 48 公里處雪梨的黃石河上放置防堵結構。

由於黃石河有部分結冰,清理行動變得更加棘手。「以清除石油而言,這樣的工作條件非常糟糕,」環保署的現場協調員 Paul Peronard 告訴 CBS 新聞。工作人員在冰上鑿了一個又一個的洞,以便清理原油。「在正常的狀況下,你至少看得到油在哪裡,但現在你既看不到也聞不到,」他說。「要把油弄出來,我們得東尋西找、挖開冰層。」

波普拉輸油管從加拿大通到美國蒙大拿州的貝克(Baker),輸送產自巴肯油田的原油。工作人員努力把破裂油管裡殘存的石油打出來,因此輸油管依舊處於關閉狀態,且在接獲美國交通部管線與危險物質安全管理處的許可之前,不得重新啟用。管理處已經派遣審查員前往該地區。

在 2011 年的漏油事件中,官員為受傷的鳥類、魚類與其他自然資源索賠,因此 ExxonMobil 可能必須繳付高達 340 萬美元的州立與聯邦罰款。ExxonMobil 公司說他們已經花了 1 億 3500 萬美元在清理工作上。

美國環保署表示,每年通報的漏油事件有 1 萬 4000 樁,但他們說其中很多規模都很小,肇禍的公司自己就可以清理。

撰文:Wendy Koch, National Geographic

編譯:魏靖儀

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