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Jan. 20 2017

宛如侏儸紀!直擊野外巨鱷悠閒散步

  • 宛如侏儸紀!直擊野外巨鱷悠閒散步

    宛如侏儸紀!直擊野外巨鱷悠閒散步

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這隻如跟小客車差不多大的短吻鱷,也許是該族群「重新回歸」的證據。

這隻大短吻鱷正悠悠哉哉地走過佛州中部的一條小路。

 

變造影像在當代一點也不稀奇,所以當這支拍到大短吻鱷穿越佛州波爾克縣探索中心保留區(Polk County Discovery Center’s reserves)的紀錄影片最近上傳到網路時,難免讓人懷疑其真實性。不過根據專家說法,這段影片應該是真的。

這話所言不假,美洲短吻鱷(Alligator mississippiensis)的確可以長到如此碩大。(延伸閱讀▶十項你不知道的鱷魚真相!(上)

野生動物生態與保育學家大衛.史汀(David A. Steen)說:「目前記錄最大的美洲短吻鱷是2014年在阿拉巴馬州獵捕到的,長達4.5公尺。影片中的美洲短吻鱷看起來也沒有與入鏡的拍攝者一樣大,而且我也想不出理由去懷疑這是偽造的影片。」

而關於影片的真偽,洛杉磯動物園的爬蟲館館長伊恩.瑞奇歐(Ian Recchio)亦表示認同:「影片中的動物幾乎可以確定就是美洲短吻鱷,而且體型相當龐大,很可能是一隻公的美洲短吻鱷。雖然我不能保證背景的人不是修圖修上去的,不過看起來還蠻真實的。」(延伸閱讀▶終極爬蟲百科:美洲鱷

這段影片是金.喬伊娜(Kim Joiner)拍攝並張貼在臉書的,她對媒體表示,這隻短吻鱷應該有3.7公尺長。不過瑞奇歐提醒,在一幀相片或影片中,背景的事物往往會誤導我們的視覺,將前景的事物襯托得比實際上更加龐大,但瑞奇歐也補充道:「影片中短吻鱷體長3.7公尺的估計,也並非不合理就是了。」

保育有成

事實上這並非在網路上首次流傳關於大鱷魚的影片了。就在去年,專門打擊流言的網站《Snopes》證實了一段在佛州帕爾梅托(Palmetto)有隻大鱷魚穿越高爾夫球場的影片

如果你看到大塊頭的鱷魚,通常都是公的,母鱷魚相較之下體型較小,一般而言也不會超過三公尺(10呎)。順帶一提,鹹水鱷(Crocodile)可以長得比短吻鱷(Alligator)還要在大,世界上最大的鹹水鱷可是6.2公尺的紀錄保者呢。

許多科學家認為,短吻鱷終其一生可以不斷生長,而通常牠們的壽命可達70至80歲;不過近來有研究反駁這項觀點,認為過了特定年齡之後短吻鱷就會停止生長。而值得注意的是,並非體型越大的鱷魚就代表年紀越大,畢竟就如同人類一般,在鱷魚中也是有各種高矮胖瘦的個體存在。(延伸閱讀▶古生物學家大發現:巨獸般的海鱷現身

至於為什麼民眾能目睹這樣幾乎稱得上是「恐龍」的超大鱷魚呢?保育協助鱷魚恢復族群數量就是關鍵。瑞奇歐表示:「美洲短吻鱷在過去受到獵捕與棲息地破壞,族群數量銳減幾近滅絕。短吻鱷以前大多被抓光光,可不像現在能看到比較年邁的。」

 

撰文:Becky Little

編譯:曾柏諺

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