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Aug. 27 2014

石斑吃鯊魚,案情不單純

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  • 石斑吃鯊魚,案情不單純

撰文: Jason Bittel

編譯:洪莉琄

大西洋伊氏石斑魚Epinephelus itajara並不是珊瑚礁帶最凶惡或最迅猛的魚類,牠也沒有帶毒的觸鬚或可怕的毒牙。但正如其名(伊氏石斑魚英文俗名goliath groupergoliath即為「龐然大物」之意),伊氏石斑魚至少有一點很值得注意:牠很大、要命地大。

所以俗說說得好:大魚吃小魚。

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(建議以全螢幕觀看)

最近,那隻不幸的「小魚」就是一隻不小心上鉤、身長1.2公尺的鯊魚。上方是由一位名為「SuperCub」的用戶於上週發表的影片,點閱人數已突破100萬人。影片裡會發現被魚鉤鉤住的鯊魚正試圖掙脫魚鉤,但在下個瞬間整隻不見,而甩了下尾鰭的伊氏石斑魚一口就劫走鯊魚,一派輕鬆。

儘管大西洋伊氏石斑可以長到身長2.4公尺、重達363公斤,但牠們幾乎是全靠小紅蟳為食。不過這麼看來,這隻大魚有時仍是不按牌理出牌。

「從所有可得到的數據來看,伊氏石斑不吃鯊魚的,」加州聖地牙哥大學(University of San Diego)的海洋生物學家、也是國家地理學會的贊助受獎人馬修‧克雷格Matthew Craig)博士說。「這說明了伊氏石斑大致上是個隨機食者(opportunistic feeder)。如果有什麼可以塞進嘴巴的『簡單』大餐,牠們就會去吃。」

佛羅里達州立大學(Florida State University)的生物學者克里斯多弗‧科尼格Christopher Koenig)也證實,伊氏石斑不太可能會在正常情況下追捕鯊魚。其中一個原因就是牠們並沒有能夠用以撕裂魚肉的牙齒。

「伊氏石斑魚的牙齒小小的,而且往後彎,」科尼格說。「牠們的牙齒是生來把魚含在口腔裡,不是用來咬成碎片。所以,伊氏石斑『一口』吞下那隻鯊魚的這個說法,聽起來好像牠還可以多咬幾口。但事實上牠做不到。」

或許真的用「隨機」和「野心很大」來形容伊氏石斑才是對的。克雷格表示,他曾看過水族館裡的石斑對獵物的體型判斷錯誤,但不管如何就是硬吞。「結果就是吃下去的魚尾巴卡在牠們嘴巴外,直到另一端被消化了才真正吞下去。」

克雷格認為這很可能就是這則超夯影片裡發生的事:毫無自知之明啊!

大魚有難

多虧牠們的體型夠大,沒幾種捕食者能扳倒一隻完全發育成熟的伊氏石斑魚,但那是,除了人類之外。

「信不信由你,伊氏石斑是世上最受歡迎的魚類之一,」克雷格說。

由於體型碩大還有搏鬥後成功制伏的成就感,釣客喜歡牠們。其他人則會抓來當作桌上佳餚,不過研究告訴我們最好別吃,因為大型石斑魚身上絕對是累積了滿滿的像汞這類的毒素。不管是吃還是釣,到了1980年代,伊氏石斑的數量驟跌,並宣告成為瀕危種。

有些漁民表示伊氏石斑的數量已經大量回升,該將牠們移出瀕危種的名單之外,不過大多數的保育人士認為這些成長速度緩慢的大魚仍在恢復中。(想深入了解伊氏石斑的困境,請見〈大魚小傳〉。)但好消息是,至少我們知道有一隻伊氏石斑吃得超級飽。

8月號篇章大魚小傳〉的攝影師大衛‧都必烈,一起來場與伊氏石斑的近距離接觸。

(建議以全螢幕觀看)

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