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Feb. 21 2015

考古大發現:黃金寶藏

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  • 考古大發現:黃金寶藏

中世紀時的一批阿拉伯金幣可能是地中海東部有史以來最大的這類發現,而且可能還將有更多金幣重見天日。

在以色列城鎮凱薩里亞(Caesarea)附近古老海港的海床上,潛水者發現了數千枚金幣,包括圖中這些。PHOTOGRAPH BY JACK GUEZ, AFP/GETTY

考古學家說,在以色列中北部外海發現的2000多枚金幣,不僅史無前例,更可能來自東地中海曾經發現過最大的一批黃金寶藏。

這些金幣經鑑定後確認為從西元909到1171年統治地中海多數地區的法蒂瑪哈里發王朝(Fatimid caliphate)法定貨幣第納爾(dinar)。

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這個意外的發現發生於2月初,當時,6個潛水者在古代海港凱薩里亞附近的海床上看到幾枚他們以為是玩具的錢幣。當他們意識到這是重大發現之後,立刻通知了以色列古物局(Israel Antiquities Authority,IAA)。IAA海洋考古小組的潛水夫陪同這群人一起回到發現錢幣的地方,看到了這個令人震驚的發現。

「有人告訴我們,那些潛水員找到大約三、四十枚硬幣,」海洋考古小組的領導人賈寇布‧「寇比」‧沙爾維特(Jakob (Koby) Sharvit)說。「通常這表示找到的是一批硬幣。所以我們回到那裡進行小規模的發掘。兩小時候,我們找到了大約1000枚硬幣。」

「我們很震驚,」他回憶。「我們興奮極了,但是在水下的時候沒辦法彼此交談。我們回到水面、取下呼吸調節器之後,才終於能開心的大喊大叫。」

但那還只是開始。光是在本週二,考古學者又發現了1000枚金幣,使得這次發現已經比先前被認為是以色列曾經出土的最大一批金幣還多上至少五倍,也很可能是地中海東部海域中曾被通報的最大一批金幣。先前在以色列發現的那一批金幣,是1960年代初在拉母勒(Ramle)城發現的,共有376枚法蒂瑪王朝的第納爾幣。

掬一把第納爾幣

雖然每次發現黃金總能捉住大眾的想像力,但真正讓研究者目眩神迷的,是這批發現的歷史價值。

法蒂瑪第納爾金幣上會有鑄造當時的哈里發姓名(哈里發是阿拉伯帝國中最高的統治者),也會帶有鑄造的時間與地點。以色列古物局古幣組的藏品管理員羅伯特‧庫爾(Robert Kool)說,「它們是第一流的歷史文獻。」

在十世紀中到十一世紀中的鼎盛期,法蒂瑪王朝的統治範圍從北非與西西里延伸至黎凡特地區,貿易關係則遠達中國。從位於開羅的首都,哈里發政權可以控制西非與地中海地區的黃金產地,而由這種貴重金屬鑄造而成的貨幣,則傳達了法蒂瑪王朝所擁有的極大權勢與財富。

初步研究顯示,這一批金幣中年代最早的是於西西里的巴勒摩(Palermo)鑄造,其餘則大部分來自法蒂瑪王朝在埃及與北非其他地方的官方鑄造廠,鑄造時間在哈里發哈金(al-Hakim,西元996-1021年)與其子札希爾(al-Zahir,西元1021-1036年)統治期。金幣的單位分別為1第納爾與1/4第納爾,重量與大小也不相同。初步檢測顯示,它們的成分為24開金,純度達95%以上。

「在法蒂瑪王朝時期鑄造的貨幣數量極為驚人,」庫爾說。他進一步指出,據說,遲至1120年,這個哈里發政權的財庫中仍有大約1200萬第納爾幣:「這是一個真正的貨幣社會。人們收取的報酬是現金。」拜詳細的歷史記載與豐富的當代文獻所賜,我們能夠知道當時的人薪水有多少。庫爾說,一個非技術性勞工的平均月薪大約是1第納爾。

這批金幣中有一些顯然為新鑄,但有些看起來應該已經流通了好一陣子。有幾枚金幣上有齒痕,這是疑心病重的商人用咬一口的方式,來檢驗錢幣是否真為法蒂瑪純金製造所留下的痕跡。

挖掘答案

現在,研究者必須回答的問題是:這麼一大批貨幣,為什麼會出現在離岸那麼遠的海床上?海洋考古小組的沙爾維特相信這批金幣來自一次船難,也提出了幾個可能的情形,比如,這些錢幣屬於一艘商船,也可能與正要運往開羅的稅金有關。

由於缺乏在一般交易中使用的小單位金幣或金幣碎片,庫爾也同意沙爾維特的推測,認為這一批金幣是用於公務用途:「這絕不是日常生活中使用的貨幣。」

發現金幣的地點已經被宣告為禁止進入的發掘地,沙爾維特的小組計畫在即將來襲的一次風暴後回到那裡繼續發掘。不過,已經發現的數千枚金幣就夠以色列考古局的研究者忙了。這樣一批發現,可以提供對當時經濟許多方面的線索,包括貨幣生產制度、當時流通貨幣的分布,以及它們持續流通的時間。

拾金不昧

以色列考古當局指出,最早發現這一批金幣的潛水者應該獲得最高讚譽,不僅科學界要感謝他們,一般大眾也應該感謝他們。根據以色列法律,所有在該國發現的古物都是國家財產,移取、販賣或未通報發現的古物可受法律懲罰,最高可判五年徒刑。儘管如此,考古遺址的盜掠情形依然嚴重。

沙爾維特說:「這些潛水者發現了這批黃金,更可貴的是,他們沒有將之據為己有;他們深愛這個國家與其歷史。」

潛水愛好者尤阿夫‧拉維(Yoav Lavi)與其他五名潛水者一起發現了這批黃金寶藏,並且通報當局。對他來說,發現黃金時那種興奮雀躍的感覺,就是最好的獎賞了,他說:「事實上,那天是我生日。當時我心想,《魔戒》裡的咕嚕找到至尊魔戒時,是不是就是這種感覺?」

 

撰文:Kristin Romey

編譯:胡宗香

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