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Mar. 24 2014

怪異動物問與答:最大的大白鯊有多大?

  • 怪異動物問與答:最大的大白鯊有多大?

    怪異動物問與答:最大的大白鯊有多大?

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撰文:Liz Langley in Weird & Wild

歡迎回到怪異動物問與答。您可以提出任何跟動物有關的問題,我們每週都會挑選幾個回答。

這次大家的問題都是關於水生動物,所以我們下水吧!

目前已知最大隻的大白鯊有多大?—– 美國加州,Kevin

塔斯卡路沙阿拉巴馬州自然歷史博物館的古生物館館長丹納・埃列特(Dana Ehret)透過電子郵件告訴我們,目前記錄上最大的大白鯊是 1984 年 3 月 22 日在澳洲雷吉角(Ledge Point)捕到的一條5.9公尺長的雌鯊。(見更多大白鯊的照片。)

一隻大白鯊在墨西哥附近的瓜德魯普島外海悠游。 攝影:Marc Henauer, National Geographic Your Shot

埃列特說,他認為可能有 6.4 公尺長的大白鯊存在,而牠們牙齒的尺寸暗示,這種傳奇捕食者在史前時代可能長到 8.2 公尺。

Kevin 還想知道,史上最大的鯊魚 —– 巨牙鯊(megalodon,學名 Carcharocles megalodon),是否還有可能存在人間。

這種巨獸有 18.2 公尺長、77 噸重,在大約 1700 萬至 200 萬年前稱霸海洋。牠們有沒有可能存活至今?「不不不!我強調:不可能!」埃列特說。(相關文章:〈真正的巨牙鯊:轟動一時的紀錄片背後的史前巨鯊〉。)

五大湖區曾經發現過最大的鱘魚有多大?—– 美國密西根州,Dwayne LaGrou

五大湖區目前已知最大的鱘魚是 1944 年在蘇必略湖捕到的,有 140 公斤重。根據《在五大湖釣魚:1783至1993年間的環境歷史》一書的說法,這條魚估計有 100 歲。鱘魚可以活到 150 歲。

密西根大學表示,鱘魚(sturgeon)已經存在了超過 1 億年,雖然牠們的演化速度很快,共有 29 個種。(影片:一條 617 公斤重的鱘魚在中國被捕獲。)

捕魚蛛如何在水上行走?—– 馬來西亞,Ha Chu Ting

《自然歷史》雜誌 2000 年的一篇報導指出,捕魚蛛之所以能在水上行走,是因為體重極輕(不到 1 公克)、腿上有一層抗水的蠟質外膜,加上水的表面張力。

行走於水面的捕魚蛛 (Dolomedes fimbriatus) ,攝於德國巴伐利亞。攝影:Blick Winkel, Alamy

紐約波啟普夕瓦薩學院的生物學家羅伯特・蘇特(Robert Suter)發現,捕魚蛛可以「划水」,因為牠們長長的腿會在水面踩出一個小凹。划動的時候,這個小凹就跟著牠們的腿向後移,作用如同槳。牠們還能進行「馬跳」:把兩條前腿插入水中,藉著水的反作用力前進。

這種蜘蛛還能迎著風舉起兩條前腿,讓風吹著牠們在水面滑行。(影片:捕魚蛛吃青蛙。)

短吻鱷有多少牙齒?—– Ruth Wayne Garry

最後一個問題是Garry透過臉書提出的,她三歲大的女兒對短吻鱷很著迷。

根據史密森國家動物園的說法,短吻鱷有 74~80 顆牙齒,而且只要有需要,這種爬蟲類隨時都可以長出新牙齒。

一個美國、台灣與中國的聯合研究團隊於 2013 年進行了一份短吻鱷牙齒重生過程的研究,指出也許有朝一日能透過人工手法應用在人類身上。

 

 

 

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