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Jan. 29 2016

茲卡病毒:新型大流行帶來的新威脅

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  • 茲卡病毒:新型大流行帶來的新威脅

埃及斑蚊(Aedes aegypti)是傳播茲卡病毒的主要病媒蚊。 PHOTOGRAPH BY JAMES GATHANY, CDC

美國政府傳染疾病研究機構的主管表示,造成南美洲新生兒畸形的可能原因——茲卡病毒(Zika virus)在南半球擴散的狀況,預示了一種新型傳染病的威脅。目前疫情已跟其他由蚊子為傳染媒介的疾病一樣在同一時間、同一地區蔓延開來,這正證明了一次準備對抗一種疾病的作法是不夠的。

 

美國國家衛生研究院過敏與傳染病研究所(National Institue of Allergy and Infectious Diseases, NIAID)所長安東尼.佛契(Anthony Fauci)與同仁大衛.莫倫斯(David Morens)合寫了一份發表於《新英格蘭醫學期刊》(New England Journal of Medicine)的研究報告,其中就點出茲卡病毒是跟隨另外三種蚊子傳播疾病肆虐後開始襲擊美洲,分別為:自1999年就在美國,至今仍造成發病案例的西尼羅河病毒(West Nile virus);已侵入加勒比海地區與中美洲的屈公病(Chikungunya)病毒;以及從熱帶地區往北擴散又再度於佛羅里達州引爆疫情的登革熱(Dengue)病毒。

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在研究中他們寫道:「茲卡病毒迫使我們面對一個潛在新型疾病浮現的現象:原本僅限於偏遠生態區位且之前相對重要性偏低的多種節足動物攜帶性病毒將流行擴散。為了找出對策,我們急需針對這些病毒進行相關研究,甚至包括從生態學、昆蟲學以及從宿主因子來研究病毒的維持和浮現。同時,我們也需要更好的公共衛生策略來控制病毒的擴散。」

 

就如我一個月前所報導的,通常會造成發燒、疼痛感並起疹子的茲卡病毒已在巴西引起大家關注,因為疫情跟當下小頭畸形新生兒的案例頻傳,時間上有所重疊,讓人懷疑茲卡病毒也許就是罪魁禍首。儘管目前尚未證實這一連串小頭畸形兒(microcephaly)病例就是茲卡病毒惹的禍,大家對於這樣的「巧合」還是十分擔憂,就如當地一名評論者寫道:「在地人民對於茲卡病毒感到非常擔心,而孕婦與嘗試生育孩子的婦女尤其擔憂…在兩週的時間內我的城市已從『從來沒聽過這個病毒』演變到有幾千個感染者,包括我自己、我老公與許多親朋好友也都是感染者。」

 

到了這樣的地步,茲卡病毒已從南美洲的肩膀之處往北一路傳到了中美洲也入侵了墨西哥。自從那時候起,在波多黎各也出現了感染案例。而這個病患甚至沒有出國就受到感染,這個案例儘管不在美國本土上,但已進犯美國領土了。最近,又出現在休士頓附近地區,雖然此人是出國期間遭到感染的。

茲卡、登革熱與屈公病毒都是由埃及斑蚊傳播,牠們習慣居住於人類附近,像是小水池、盛水容器、盆栽或輪胎中空之水窪處,都是牠們繁殖旺盛的地方。目前對於這些疾病所做的篩檢是有限的,針對茲卡病毒的篩檢甚至尚未成形,另外登革熱與屈公病的檢測也是零星在做。對於這三種蚊子傳播的疾病都無藥物可以治療,只有支持性療法(supportive care)。基本上,受感染者初步的症狀是相似的,但隨之而來的嚴重併發症則是大不相同——茲卡是出生缺陷、登革熱是出血熱、屈公病就是反應性關節炎——剛開始就有誤診的可能性,一旦誤診後續會造成嚴重的後果。

 

研究人員指出,總而言之我們就是要負擔起能夠預防疾病的新責任,同時也要了解「預防」的工作已是有別以往、更大範圍的使命。以這些蚊子傳播疾病來說,用「一蟲一藥」的方式去處理已經不足以應付了。現在需要的是:廣闊用途的藥物可以一次對付一整個種類的病毒,而疫苗「平台」也需要有配合當下出現的流行性病毒作出相對調整的能力。但最重要的是以總體層面來看,這些疾病帶給大家的教訓是「突發的威脅不管一次一個還是一次多個,都會快速且致命地撃潰毫無準備的我們」。

 

他們寫道:「在人類主宰的世界中,都市人口密集、國際旅遊頻繁與其他人類行為,加上人為的生態平衡微擾,可能造成無數個潛伏、具感染力的傳染媒介無預警地湧現。我們顯然需要進行更廣闊、整合性的研究,來了解未來流行病激進演化時所處於的繁複生態系統,進一步讓自己處於優勢、比病毒更具競爭力。」

 

撰文:Maryn McKenna, National Geographic

編譯:鄭惟心

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