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Aug. 01 2016

航向琉球的草船──日本人起源探秘

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  • 航向琉球的草船──日本人起源探秘

最近日本國立科學博物館,正在進行一項與台灣有關的航海計畫,希望能替一個看似合理,卻難以證實的假說提供更多證據,那就是:在三萬年多前,曾有一批人從台灣航向琉球群島,成為後來部分日本人的祖先[1]。

日本的國立科學博物館,正在進行從台灣跨海航向琉球群島的草船計畫。(圖片來源

 

繩文時代與彌生時代

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要得知現代人的來歷,必需由現代往古代回溯。日本群島上的居民,最初毫無疑問都來自亞洲大陸,但並非是源於同時、同地的單一族群,然而有哪些來源,目前許多細節仍不明朗。比較清楚的部分是,如今的日本族群是由比較早抵達的繩文人,以及比較晚的移民彌生人,融合之後所發展而成。

現在的日本人中,主要可以區分出較為不同的三個族群:位於最北方,北海道的阿依努人;位於最南方的沖繩,也就是琉球群島的琉球人;還有在地理上居中,人數最多的其餘日本人。一般看法是,住在最北的阿依努人與最南端的琉球人,兩者和繩文人的淵源都比其餘日本人更深,在北海道與沖繩以外的居民,則與彌生人關係較為密切。

比繩文時代更早之前

兩千多年前,來自朝鮮半島的彌生人,將稻作農業與金屬技術帶入日本。在此之前的日本居民被稱作繩文人,繩文時代始於約16500年前,生產方式以採集狩獵為主,但在更早之前日本就已有人居,最古早的遺址距今將近四萬年[2]。繩文人是由這些最早期,舊石器時代的居民一脈相承發展而來的嗎?另一個問題是,儘管有一段被稱呼為繩文時代的時期,所謂的「繩文人」,都是同一種人嗎?

一些對繩文時期遺骸的型態分析發現,各地遺骸彼此間在型態上並沒有那麼一致,這個發現暗示「繩文人」也許有著不同的來歷[3]。然而影響型態的因素很多,除了遺傳血緣以外,不同的生活方式,對環境的適應,甚至單純是隨機因素,都有可能導致型態特徵的差異。至今有些研究,已成功從日本各地的遺骸中獲得粒線體DNA,但仍沒有取得過古代基因組,因此古代遺傳學目前對這問題的幫助仍然有限。

古代移民進入日本的三條可能路線,分別是由西伯利亞東部,進入最北端的北海道;由朝鮮半島,進入九州與本州;由台灣,進入最南端的琉球群島。(圖片來源

 

現代日本族群中的阿依努人與琉球人,都和繩文時代關係密切,但考量到地理位置,兩地的人實在不太像是來自同一個地方。住在北海道的阿依努人,明顯與西伯利亞東部,位於東北亞的族群關係密切;琉球群島幾萬年前已有人居,與後來各個時期的琉球居民間關係如何,目前並不清楚,但應該與東南亞較為有關,幾乎不可能直接源於遙遠的西伯利亞。因此,繩文人的祖源超過一個,似乎不是難以想像的事情。

本文開頭提到的航海計畫,就是與琉球群島的移民有關。

三萬年前的草船,航向琉球?

假如琉球群島上數萬年前的居民來自南方,前一站一定是距離最近的台灣。琉球群島上最早的人類遺骸距今約37000年,不過草船計畫設定的年代是三萬年前,那時雖然是海平面比較低的冰河時期,琉球群島中與台灣位置最接近的與那國島,距離卻同樣是111公里,航程沒有比較短。

日本科學家這次的航海計劃,正是希望測試以三萬年前的航海技術,有沒有辦法成功渡過這段不算太短的航程,由於沒有任何與這段渡海有關的考古線索,猜測的成分很大,像是測試渡海用的船是以草製作,沒有木頭。計畫中從與那國島出發,航向距離75公里遠的西表島這部分已經完成,接下來從台灣航向與那國島的階段,要等到明年再來。

若是數萬年前琉球群島的居民,真的來自台灣,那麼從台灣出發的人,更早以前又是從何而來呢?

台灣與琉球群島一系列島群的位置關係,最接近的是與那國島。(圖片來源

 

台灣的前一站?

渡海對數萬年前的智人並非難事,離開非洲的智人,在五萬年前就已經登陸澳洲。一般認為,當初有批智人移民在離開非洲以後,沿著亞洲南部沿岸遷徙,來到東南亞後再分別往各地擴散。冰河時期時許多現在是海洋的地方,在那個時候是陸地,即使如此,要抵達澳洲之前,仍然要先穿越一系列島嶼之間,無法直接行走的海洋。

然而冰河時期的台灣時常與東亞直接相連,早期來台的智人,可以一路從亞洲大陸走來台灣,完全不需要渡海。台灣的長濱文化,最早的年代距今約三萬年,至今仍沒有出土任何人類遺骸,所以沒辦法比較型態,也無從得知他們有沒有渡海記錄。長濱文化是否與航向琉球的那群人有關,也是未來待解的謎團。

考慮到數萬年前的技術水準,完全沒有渡海經驗的族群,第一次出海就要挑戰從台灣到與那國島的111公里,似乎有點難以想像。另一個可能是,這批從台灣航向琉球的族群更早之前,已經在東南亞一帶累積了相當的跨海經驗,前進琉球只是又一個挑戰。不過在獲得更多證據以前,這些論點都只是大膽的猜測而已。

停在琉球,或繼續向北成為繩文人?

繩文人是現代日本人的祖先之一,即使繩文人不只由單一來源構成,其中包含從琉球北上的族群,也是看似合理的推論,然而,數萬年前的琉球人真的有繼續北上,成為繩文人嗎?

海部陽介(他也是草船計畫的領導人)將沖繩島上港川遺址中出土,距今約20000年的5個下顎化石,與繩文人比較後發現,繩文時代的遺骸彼此間雖有差異,卻全都不像港川下顎。港川下顎的型態也不像數萬年前,位於東北亞的智人化石,例如有名的山頂洞人,他們反而更接近某些南方族群,如萬年前澳洲原住民的化石型態[4][5]。

這個研究似乎意謂,古代琉球居民的確與之前的認知一樣,源於由東南亞向北遷徙的移民,但這條由南向北遷徙之路,只到琉球為止。然而港川人無法代表所有琉球族群,人的身體也不只下顎一個部位,更何況,就算古琉球居民與繩文人的型態特徵不同,也如前所述,還有許多可能,未必真是遺傳不同。

日本人起源的全盤真相,仍隱藏在層層迷霧之後,即使草船計畫成功,也只是向前踏出小小的一步,頂多值得剪綵一次。面對如此複雜的問題時,唯有小心求證,把研究做好、做滿,避免貪功冒進與危險的過度推論,才是該有的策略。

 

參考資料:

  1. 3万年前の航海 徹底再現プロジェクト – 国立科学博物館
  2. Ono, A., & Yamada, M. (2012). The Upper Palaeolithic of the Japanese islands: an overview. Archeometriai Műhely, 4.
  3. Kaifu, Y. (2010). Mandibular morphological variation in the Jomon people of Japan. Bulletin of the National Science Museum, Series D (Anthroplogy), 36, 1-11.
  4. Kaifu, Y., Fujita, M., Kono, R. T., & Baba, H. (2011). Late Pleistocene modern human mandibles from the Minatogawa Fissure site, Okinawa, Japan: morphological affinities and implications for modern human dispersals in East Asia. Anthropological Science, 119(2), 137-157.
  5. Kaifu, Y., & Fujita, M. (2012). Fossil record of early modern humans in East Asia. Quaternary International, 248, 2-11.

 

撰文:寒波(作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》同名粉絲團,歡迎參觀、拍打、與餵食)

 

 

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