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Feb. 12 2014

全球暖化到哪兒去了?

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  • 全球暖化到哪兒去了?

研究發現,強勁的信風把「失蹤」的熱能吹入了海面下。

夏威夷科納海岸上的棕櫚樹在強風中搖曳。自1990年代至今,某些地區的信風風力已經增強達50%之多。
PHOTOGRAPH JOHN ELK III, ALAMY

撰文:Ben Jervey

 

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一份新研究推斷,近來有大量因全球暖化而產生的能量被掩藏在太平洋的海面下──而未來這些能量會經由一次熱能爆發,重新回到海面上。

 

這份發表在《自然氣候變遷》的研究發現,過去20年來太平洋上的赤道信風比以前更強勁,吹入海洋中的熱能也增加了。

自2001年起,地球表面平均氣溫上升的速度就比之前數十年來得緩慢。對氣候變遷持懷疑態度的人逮到這個「中斷」現象,用它來主張全球暖化已經停止,並以美國現正遭逢的寒冬來支持他們的論點。

全球暖化顯然並未停止。記錄上最熱的十年都出現在1998年之後,而2010年則是史上最熱的一年。然而氣候科學家仍然在努力了解為何即使會留住熱能的溫室氣體濃度不斷上升,大氣暖化的速度卻比以前緩慢。

愈來愈多的研究提出,某些不見的熱能其實跑進了太平洋。

 

熱能交換

這份新研究由澳洲學術研究理事會氣候系統科學卓越中心的馬修.英格蘭所主導。他和同事透過觀察與精密的電腦模擬來導出信風對海面溫度的作用。信風沿著赤道往西吹時,會推動前方的溫暖海水,在西太平洋堆積出一個溫暖區域。

1990年至今,信風的風力在某些區域已經增強達50%之多。研究的共同撰文者,任職於美國國家大氣研究中心的傑拉德.米爾表示:「強勁的信風把較冷的海水帶到赤道太平洋的海面,並且將更多熱能混入深海中。

進行這項研究的學者表示,實際上那些全球暖化產生、卻不見了的熱能都留存在西太平洋一個較深的溫暖區域。英格蘭和同事計算出增強的信風已經讓全球海面平均溫度下降了攝氏0.1到0.2度。他們在論文中表示,這已經足夠「說明自2001年以來監測到的海面暖化暫緩情形」。

「如果信風沒有在最近的二十幾年增強,」英格蘭說,「過去十年就會發生明顯的暖化現象。

 

下沉的,必會再浮出

英格蘭說,信風的增強部分導致了一種類似聖嬰現象的自然氣候週期,稱為「太平洋十年濤動」。但這次的程度在觀測史上前所未見,而且專家對它並不全然理解。找出信風增強的原因相當重要:如此或可讓科學家得以預測風力何時會再度減弱,使得現在留存於太平洋中的熱能重新冒出海面。

「你不能一直把熱能灌入海中,」英格蘭說,「年復一年地把熱能塞進去,最後它必定會再次與大氣交互作用,使其暖化。」

「等時候到了,大氣會變暖,就如同這次中斷從來沒有發生過似的。不過無論中斷何時結束──不管是在幾年後或是整整十年後──我們的研究指出,到時候暖化的速度會非常快。」

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